Obsesion por el Cielo - #711

• June 6th, 2017

La Clasificación de Objetos Transneptunianos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre los llamados objetos transneptunianos y sus diferentes subcategorías basados en la localización y dinámica de estos cuerpos que encontramos en los límites del Sistema Solar. El primer objeto encontrado más alejado del Sol que el planeta Neptuno fue Plutón, en 1930. No fue hasta 1992 que el siguiente objeto transneptuniano fue descubierto. Ahora suman varios miles los cuerpos menores que se han observado en órbitas muy lejanas del sol. En el Cinturón de Kuiper encontramos objetos congelados que se extienden por el plano del Sistema Solar. Están los que tienen resonancias orbitales con Neptuno, como Plutón, y los que no las tienen, como 1992 QB1, Makemake y Quaoar. Más lejos aún se amplía la región donde encontramos ahora los Objetos de Disco Esparcido (SDOs en inglés) que tienen ahora órbitas más elípticas e inclinadas. Ejemplo de estos objetos son Eris y Sedna. Como extensión interior de los objetos transneptunianos podemos contar con los Troyanos de Neptuno que ocupan la misma órbita que el planeta, pero se localizan 60º adelante o atrás del mismo. Como extensión exterior de los objetos transneptunianos podríamos contar con el misterioso “Planeta Nueve” que recientemente ha tomado importancia como una posible explicación de la configuración orbital de los objetos transneptunianos más lejanos encontrados hasta el momento. Es importante señalar que aún no se ha encontrado este objeto. Se piensa que los objetos Centauro, los “asteroides congelados” localizados entre Júpiter y Neptuno, puedan ser objetos transneptunianos que han sido atraídos por los planetas. Estos Centauros, como Chariklo y Chiron, son transitorios y eventualmente se convertirán en cometas de período corto, serán absorbidos por el Sol o un planeta, o serán expulsados del Sistema Solar. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #710

• May 30th, 2017

La Unión Astronómica Internacional. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el organismo internacional que regula la nomenclatura y los estándares relacionados con la astronomía: La Unión Astronómica Internacional (UAI). Esta es una organización de más de 12,000 astrónomos profesionales de casi todos los países del mundo que fue formada en 1919 para coordinar los esfuerzos científicos internacionales relacionados con el estudio del espacio. Su cede oficialmente se encuentra en París, Francia, pero los miembros del Comité Ejecutivo provienen de muchos países y coordinan actividades remotamente. La UAI está organizada en nueve Divisiones relacionadas con las diversas subdisciplinas asociadas con la astronomía. Además existen 35 Comisiones permanentes y 52 Grupos de Trabajo que se ocupan de supervisar y organizar aspectos individuales de importancia científica. Uno de los más importantes recientemente es el de Nomenclatura Astronómica que se encarga de establecer criterios para nombrar objetos en el cielo. Cada miembro activo de la UAI debe pertenecer a una de esas Divisiones y puede trabajar en un máximo de tres Comisiones. La labor primordial de la UAI es la de organiza Simposios Internacionales de astronomía. Para tal efecto dedica la mayor parte de su presupuesto a patrocinar anualmente por lo menos una docena de conferencias de todo tipo, incluyendo la Asamblea General de la UAI cada tres años. Otra labor importante de la UAI es la de promover a la astronomía. Esto lo hace a través de la Oficina de Desarrollo Astronómico, y otras instancias, que promueven actividades de difusión para todo público, como lo fue el Año Internacional de la Astronomía en el 2009. La UAI complementa estas actividades con una fuerte presencia en la publicación de memorias de congresos. Les pedimos nos disculpen por la desigual calidad del sonido de este programa. Tuvimos problemas técnicos severos con el audio. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #709

• May 23rd, 2017

Los “Efectos” Lunares Existentes. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las variadas y distintas relaciones que los humanos hemos conjuntado entre las fases de la luna y distintos comportamientos humanos o naturales. Estos son llamados de varias formas, pero en general se conocen como los “efectos lunares”. Algunos ejemplos pueden ser el supuesto aumento en la cantidad de nacimientos, de homicidios, accidentes de tráfico, suicidios, etc., relacionados con las fases de la luna. También se dice que hay más ‘vampirismo’, ‘licantropía’ y en general trastornos psicológicos durante la Luna llena, que las plantas crecen mejor si son plantadas en una fase de luna particular, o que el pelo o las uñas crecen más si se cortan en ciertas fases, etc.. La realidad es que estos efectos son muy difíciles de cuantificar y, cuando se ha hecho de forma adecuada, simplemente no existe una correlación significativa y confiable entre el efecto y la fase lunar. Muchos resultados también son contradictorios o inconsistentes, tienen errores crasos de mal uso de la estadística, o sufren de “memoria selectiva” de parte de los testigos (sesgos de confirmación).  Se han ofrecido muchas hipótesis sobre el mecanismo por el cual la Luna puede afectar el comportamiento humano o natural, pero casi siempre estas hipótesis simplemente no pueden ser cuantificadas apropiadamente. La analogía del efecto de las mareas gravitacionales, por ejemplo, simplemente no escala correctamente a tamaños de agua como un cuerpo humano. En fin, en el programa comentamos sobre muchos de estos supuestos efectos lunares. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #708

• May 16th, 2017

Las Programas Tripulados Mercury y Gemini de la NASA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los comienzos de la carrera espacial tripulada en la década de 1960. En particular resumimos los logros de los proyectos Mercury y Gemini de la NASA, que fueron los predecesores de las misiones Apolo que llevaron al hombre a pisar suelo lunar. El proyecto Mercury se formó en los Estados Unidos como primera encomienda de la recién formada National Aeronautics and Space Adeministration (NASA) en respuesta al lanzamiento del satélite Sputnik 1 por la Unión Soviética. Su misión era simplemente lanzar un hombre al espacio, comprobar que puede sobrevivir y trabajar en el espacio, y regresarlo a salvo a la Tierra con todo y cápsula; utilizando tecnología existente. Fueron seis las misiones Mercury tripuladas por humanos, más otras de prueba sin tripulación o con animales, entre 1958 y 1963. Inmediatamente después del anuncio del presidente Kennedy en 1961 de su intención de poner un hombre en la Luna comenzó la planeación del proyecto Apolo. Como preámbulo, y para probar las nuevas tecnologías que se necesitaban, se organizó el proyecto Gemini. Éste tendría dos tripulantes en lugar de uno, estaría más tiempo en el espacio, se encontraría con otras naves y se conectarían en vuelo, se practicarían las excursiones extra vehiculares y se probarían las nuevas técnicas de reentrada atmosférica. Fueron diez las misiones Gemini que lograron estos objetivos y pusieron a los Estados Unidos adelante en la carrera espacial con la Unión Soviética. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #707

• May 10th, 2017

Observaciones Astronómicas con Globos Estratosféricos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los globos estratosféricos como facilitadores del estudio tanto de nuestra atmósfera como del espacio exterior. Comenzamos el programa enumerando las ventajas que se obtienen al observar el espacio desde gran altura. Básicamente, al estar sobre el 99.7% de la atmósfera terrestre, nos libramos de la turbulencia atmosférica que “desenfoca” las imágenes y podemos también observar en longitudes de onda que no alcanzan a llegar a la superficie terrestre, como lo son la radiación infrarroja y los Rayos X. Además, los globos estratosféricos son de mucha utilidad como plataformas para probar el diseño de instrumentos que operarán posteriormente en naves espaciales, y los vuelos en globo también son mucho más baratos que cualquier nave espacial. Aún con estas ventajas los vuelos en globo estratosférico tienen sus problemas, en especial el de apuntar con precisión el telescopio y el hecho de que los vuelos son relativamente de corta duración. Durante el programa también enumeramos algunas de las misiones en globo que han aportado información relevante para conocer el Universo, como la misión BOOMERANG, MAXIMA y SURISE. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #706

• May 2nd, 2017

Avances en la Construcción del Telescopio Espacial James Webb. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el futuro telescopio espacial James Webb. Este telescopio de 6.5 metros de diámetro, nombrado en honor del segundo administrador de la NASA, será el sucesor de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer. Se localizará no en órbita de la Tierra, sino en el punto estable de Lagrange L2, a unos 1,500,000 km en dirección antisolar, y observará el Universo principalmente en longitudes de onda infrarrojas. Los objetivos principales del Telescopio James Webb son el estudiar la formación de las primeras galaxias en el Universo y la formación de estrellas y planetas. El costo de la misión nominal de cinco años es de 8,800 millones de dólares y se espera el lanzamiento para octubre del año 2018. En el programa, aparte de repasar los puntos más relevantes de este nuevo telescopio espacial, repasamos los avances que han sucedido en su construcción y ensamblado. Actualmente el telescopio con el paquete de instrumentos ha completado las pruebas de vibración y acústica y en Centro de Vuelos Espaciales Goddard y va en camino al Centro Espacial Johnson para pruebas térmicas de vacío. Eventualmente será completamente ensamblado en la fábrica de Northrop Grumman en California y será enviado a la Guyana Francesa para su lanzamiento a bordo de un cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #705

• April 25th, 2017

La Astronomía en Obras de Arte (Famosas). En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la asociación entre la astronomía y el arte a través de la historia. Inicialmente, objetos celestes eran representados de forma muy abstracta y simbólica en obras de arte. Con el inicio del Renacimiento se fue forjado una cultura de representar los cielos de forma un poco más realista. Un ejemplo clásico es “La Adoración de los Magos” de Giotto que muestra lo que parece ser al Cometa Halley como representación de la Estrella de Belén. Otra representación más realista de los cielos son las pinturas de astrónomo observando objetos celestes como la Luna, un cometa o un planeta realizadas pro Donato Creti en 1711 para el Papa Clemente XI. Eventualmente surgieron ilustraciones en litografías que eran utilizadas para ilustrar los primeros libros populares de astronomía. Destacamos también la famosa obra “Noche Estrellada” de Vincent van Gogh, pintura tan conocida en la cultura popular, y la contrastamos con la pintura del mismo nombre, pero de Edvard Munch, su contemporáneo, para destacar estilos. Terminamos el programa comentando sobre el surgimiento del movimiento de “Arte del Espacio” (“Arte Astronómico”) a principios y mediados del Siglo XX. El autor más representativo y popular de este estilo fue Chesley Bonestell. Actualmente el arte astronómico es una herramienta útil para ilustrar los nuevos descubrimientos astronómicos. Así tenemos, por ejemplo, las recientes ilustraciones de sistemas planetarios extrasolares. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #704

• April 18th, 2017

Las Tres Contribuciones más Importantes a la Astronomía de Edwin Hubble. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los trabajos más relevantes de Edwin Hubble a la cosmología realizados a principios del siglo pasado. El primero, en 1924, es el descubrimiento de la existencia de otras galaxias como la nuestra a grandes distancias mediante la localización y medición de estrellas variables pulsantes como lo son las Cefédidas y las RR Lyrae. Hubble encontró este tipo de estrellas en la “nebulosa” de Andrómeda y las relacionó con este tipo de estrellas variables que muestran un ciclo muy característico de cambio de brillo que Henrietta Levitt había logrado relacionar con la luminosidad absoluta de las estrellas. Estas estrellas son de las más brillantes en existencia y fueron las primeras en poder ser observadas individualmente en galaxias cercanas. La segunda contribución importante de Hubble a la astronomía, en 1926, fue la clasificación de las galaxias según la forma que muestran, o morfología, en galaxias elípticas, espirales, espirales con barra, irregulares, peculiares y lenticulares. Esta clasificación ha sido la más popular a través de las décadas y sigue en uso. La tercera contribución de Hubble, en 1929, y quizás la más importante, fue el encontrar una relación lineal entre la distancia de las galaxias y la velocidad a la que todas se alejan de nosotros. Esto es lo que llamamos la “Ley de Hubble” y básicamente es evidencia de que el Universo mismo se encuentra en expansión. La pendiente de esta relación, llamada la “Constante de Hubble” también nos revela la edad del Universo. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #703

• April 11th, 2017

La Dinastía de Astrónomos Herschel. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre una de las familias de astrónomos más famosas de la historia: Los Herschels. El patriarca e iniciador de esta dinastía fue William Herschel (1738-1822) descubridor del planeta Urano en 1781. Aunque comenzó como músico, terminó estudiando los cielos. Entre sus logros más relevantes, aparte del descubrimiento de Urano, destacan el catalogar estrellas dobles y descubrir que muchas de ellas son estrellas binarias gravitacionalmente relacionadas, el construir telescopios para uso propio y para venta, el catalogar miles de objetos de cielo profundo (galaxias, nebulosas, cúmulos estelares, etc.),etc. La hermana de William, Caroline Herschel (1750-1848) fue asistente de observación de William por muchos años y una observadora muy capaz. Aparte de asistir en las observaciones de estrellas binarias y objetos de cielo profundo, por su cuenta descubrió ocho cometas y fue la primera mujer en ser empleada en el Reino Unido y la primera mujer que ganó un salario por su trabajo astronómico. John Herschel (1792-1871), hijo de William, completó el trabajo de su padre y su tía en la esfera celeste viajando a Sudáfrica para realizar observaciones astronómicas. John también destacó en los campos de la botánica, la fotografía, y otras ciencias. Además John tuvo algunos hijos que llegaron a ser astrónomos y/o científicos de renombre, como Alexander Stewart Herschel y el Col. John Herschel. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #702

• April 4th, 2017

Júpiter: ¿Protector del Sistema Solar? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el papel que juega el planeta más grande y masivo del Sistema Solar en la distribución de objetos pequeños (asteroides y cometas) y sus posibles impactos con otros planetas, como la Tierra. La idea de que Júpiter ha fungido como una especie de “escudo” en el Sistema Solar y que ha protegido a la Tierra de posibles impactos devastadores de cometas o asteroides es primero propuesta en 1941 por George Wetherill y popularizada, sin mucha evidencia, en el libro “Rare Earth” de Ward y Brownlee en el año 2000. Estudios posteriores han aprovechado el incremento en el poder computacional para modelar situaciones cada vez más complejas. Actualmente se cree que el papel de los planetas jovianos en el desalojo y redireccionamiento de objetos pequeños en el Sistema Solar es mucho más complicado de lo que se pensaba. Mientras es cierto de que Júpiter y los otros planetas jovianos inicialmente limpiaron el Sistema Solar exterior, arrojando muchos objetos ricos en volátiles fuera del Sistema Solar y hacia los planetas terrestres, posiblemente proveyéndolos de agua (algo positivo para la vida en la Tierra); también es cierto que la presencia de Júpiter esencialmente creó el Cinturón de Asteroides, una fuente de objetos impactores potenciales, en lugar de otro planeta. Actualmente las opiniones son mixtas al respecto de la utilidad de Júpiter como protector de la Tierra. Es cierto que ese planeta absorbe y desvía muchos cometas, pero también “alborota” a los asteroides, haciendo que las órbitas puedan interceptar con la de la Tierra, y atrae cometas a órbitas más cortas dentro del Sistema Solar, donde tienen mayores probabilidades de impactar un planeta interior. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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