Obsesion por el Cielo - #727

• October 4th, 2017

La Rutina dentro de la Estación Espacial Internacional. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la Estación Espacial Internacional y en particular sobre la rutina de trabajo que tienen los astronautas y cosmonautas dentro de ella. El propósito principal de la estación espacial es el de realizar experimentos científicos en un ambiente de microgravedad. Estos experimentos pueden ser físicos, químicos, biológicos, técnicos, etc. La mayor parte del tiempo los ocupantes de la estación espacial la dedican a estas labores, pero también tienen que dedicarle mucho tiempo al mantenimiento y operación de la propia estación espacial. Además, para mantener la salud, los astronautas tienen que ejercitarse por lo menos dos horas diarias. Estas labores dejan poco tiempo libre para los ocupantes, ya que también tienen que dedicarse a las cuestiones personales de higiene y alimentación. Las pocas horas libres diarias las ocupan respondiendo mensajes, viendo películas, leyendo, o simplemente observando la Tierra pasar por una ventana. Aparte de la rutina diaria hay actividades especiales, como son la llegada o partida de una nave y las caminatas fuera de la estación para mantenimiento. En todos los casos estas actividades están estrictamente controladas con agendas diarias de trabajo, juntas virtuales con personal de Tierra y checklists… muchos checklists… ¿Quién hubiera pensado que una de las ocupaciones principales de un astronauta es seguir listas de trabajo y palomear actividades? Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #726

• September 26th, 2017

Cómo Observar la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble, y los Satélites Iridio. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la observación de satélites artificiales, y en particular damos algunas sugerencias de cómo programar y observar pasos de la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble, y los destellos producidos por la flotilla de satélites de comunicación Iridio. En la primera parte del programa comentamos sobre la observación de satélites artificiales en general como una extensión de la afición a la astronomía y de aprender sobre la ciencia e ingeniería involucradas en la fabricación y lanzamiento de satélites. En la segunda parte del programa comentamos sobre sitios de internet y aplicaciones para teléfonos inteligentes que nos ayudan a pronosticar estos eventos para el caso de nuestra localización geográfica en particular. Recomendamos como primer paso el visitar el sitio web de heavens-above.com debido a que contiene la información básica para familiarizarnos con la observación de satélites. Otros sitios de internet que pueden ser de interés son satflare.com y N2Y0.com. Entre las aplicaciones para teléfonos inteligentes podemos sugerir Sputnik!, iFlares y GoSatWatch (con costo), aunque muchas de las aplicaciones generales de planisferios digitales, como SkySafari, Night Sky, Stellarium, etc., tienen la opción de incluir en sus simulaciones el paso de satélites artificiales en la esfera celeste. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #725

• September 12th, 2017

Las Nebulosas Planetarias. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre lo que son las llamadas Nebulosas Planetarias. Iniciamos el programa con un poco de historia sobre las primeras nebulosas de este tipo en ser descubiertas en el cielo por Charles Messier y William Herschell, y la razón por la cual fueron nombradas de esta manera. En la actualidad este nombre es arcaico y no tiene ninguna relación física con los planetas. Sin embargo, seguimos nombrándolas de esta manera por tradición. También comentamos sobre lo que ahora sabemos del origen de estos objetos como una brevísima etapa en la evolución de una estrella de mediana masa, como nuestro Sol. En la segunda parte del programa hacemos una generalización de las propiedades y características generales de las nebulosas planetarias, haciendo hincapié en el hecho de que sus morfologías son muy variadas y las causas de estas diferencias no son bien comprendidas. Terminamos mencionando algunos ejemplos de nebulosas planetarias reconocidas, como la Nebulosas Planetarias del Anillo (M57) en Lira, de la Hélice (NGC 7293) en Acuario, del Esquimal (NGC 2392) en Gemini, entre otras. Este tipo de objetos son muy fotogénicos y han sido observados frecuentemente por las cámaras del Telescopio Espacial Hubble. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #724

• September 6th, 2017

Lo Poco que Sabemos de Neptuno y su Luna Tritòn. En este programa medio en vivo (y grabado) de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre lo que conocemos sobre el último planeta de nuestro Sistema Solar, Neptuno, y su luna principal, Tritón. La existencia de Neptuno fue inicialmente sospechada debido a irregularidades observadas en la posición de Urano cuando se comparaban con sus posiciones predichas. Dos astrónomos, John Couch Adams y Urban LeVerrier, utilizaron estas diferencias para predecir la posición de un planeta transuránico que gravitacionalmente perturbaba la órbita de Urano. De esas predicciones Neptuno fue pronto localizado y observado directamente por Johann Galle en Berlín en 1846. Por su lejanía en el Sistema Solar, poco se logró conocer de Neptuno y sus lunas hasta la visita de la nave espacial Viajero 2 en 1989. En su breve sobrevuelo el Viajero 2 aprendió más de Neptuno y sus anillos y lunas, incluyendo a Tritón, que lo que antes se conocía. En este programa hablamos un poco de estos descubrimientos y algunos otros que se han realizado desde ese entonces sobre el último planeta de nuestro Sistema Solar. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #723

• August 29th, 2017

Reporte del Eclipse Solar Total del 21 de Agosto del 2017. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre el eclipse solar total que acaba de ocurrir en partes de los Estados Unidos de América que también fue visible de forma parcial en toda Norteamérica. Yo tuve la oportunidad de estar presente en el paso de la totalidad en la Universidad de Brigham Young en la ciudad de Rexburg en el estado de Idaho. Este fue mi primara expedición a observar un eclipse solar total. Fue un espectáculo maravilloso. En la primera parte del programa relato mis aventuras y emociones para observar el eclipse. No hay forma de compartir la experiencia. Las imágenes que se publican del eclipse simplemente son insuficientes para mostrar el detalle y las emociones que suceden al ver un eclipse solar total. Simplemente hay que estar presente y vivirlo. Si no lo han hecho, sugiero que lo pongan en su lista de cosas que hacer antes de morir. En la segunda parte del programa hablamos de otras actividades que se realizaron alrededor del eclipse, como vuelos de avión especialmente planeados, bodas, clavadistas, y otras expediciones y experiencias de ese día. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #722

• August 22nd, 2017

Remedios para Combatir la Contaminación de Luz. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la contaminación lumínica en general y ofrecemos algunas formas en que esta pueda ser aminorada. La primera parte del programa la dedicamos a comentar sobre las distintas formas en que la presencia de luz artificial en la noche es perjudicial para el ambiente, nuestra salud y nuestro bolsillo. Este tipo de contaminación es la menos conocida y estudiada de todas (como la contaminación del agua, el aire, etc.) sin embargo, es importante concientizarnos y conocer las consecuencias de crear luz nocturna en exceso. La segunda parte del programa la dedicamos específicamente a platicar sobre las diferentes formas de abatir este problema. Muchos de estos  métodos son consejos sencillos de “sentido común”, como el de apagar las luces innecesarias, usar capuchas para dirigir la luz a los lugares deseados solamente, usar focos de menos consumo eléctrico, etc. Todos podemos contribuir a mejorar el ambiente nocturno estando consiente de los problemas que puede causar el exceso de luz y aplicando algunas de estas soluciones.  Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #721

• August 15th, 2017

La Observación Segura de los Eclipses de Sol. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las circunstancias bajo las que ocurren los eclipses de sol y de luna en general, pero nos concentramos en describir el eclipse de sol que tendrá lugar este lunes 21 de agosto del 2017 en los Estados Unidos de América. Este será visible como eclipse parcial en toda América del Norte y la parte norte de América del Sur. Hay que tomar precauciones para poder observar un eclipse de sol en completa seguridad. El observar al Astro Rey en cualquier circunstancia es peligrosa debido a la gran cantidad de luz, tanto visible como ultravioleta e infrarroja, que llega a nuestros ojos. Si no tomamos las debidas precauciones con facilidad podemos tener daño temporal y/o permanente en nuestra visión. Durante un eclipse de sol la atención del público se centra en este objeto celeste, cuando normalmente nadie voltea a verlo por la incomodidad que su resplandor. De ahí la necesidad de proteger adecuadamente nuestra vista al observar el sol. Existe algo de desinformación en los medios de comunicación no especializados sobre los objetos y técnicas que son supuestamente seguras para observar al sol. Muchas de ellas no funcionan y pueden causar daños. Otras sí son seguras y podemos disfrutar del espectáculo sin preocuparnos. En la segunda parte del programa comentamos y valoramos las diferentes técnicas para poder observar al sol con seguridad durante el eclipse, recomendamos que filtros utilizar, cuáles no, y en general que esperar del evento. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #720

• August 8th, 2017

La Clasificación de los Meteoritos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los diferentes tipos de meteoritos que encontramos en la Tierra. Los meteoritos son remanentes de objetos pequeños del sistema solar (asteroides, cometas) que viajan entre los planetas (se les llama meteoroides en este estado) pero que eventualmente colisionan con nuestro planeta. Al entrar a la atmósfera, viajando a velocidades de varias decenas de kilómetros por segundo, estos objetos se calientan por la alta fricción y brillan momentáneamente (lo que llamamos meteoros o “estrellas fugaces”). La mayor parte de los meteoros no sobreviven esta etapa, pero los que llegan a tocar tierra son los llamados meteoritos. La clasificación general de los meteoritos se basa en su composición química y mineralógica. Los más densos y reconocibles, pero los menos abundantes, son los meteoritos férreos que se componen principalmente de hierro y níquel. Estos son los remanentes de núcleos de asteroides relativamente grandes en el sistema solar que han podido diferenciarse. Estos son fáciles de identificar por su resistencia a la erosión y características distintivas. En mayor número llegan a la Tierra los meteoritos pétreos. Estas, literalmente, son rocas del espacio y son más susceptibles a la erosión. Esta categoría de meteoritos se puede subdividir en meteoritos condríticos y no condítricos. Los meteoritos condríticos están compuestos de pequeñitas esferas de material y representan el material más primordial y representativo de la era de formación del Sistema Solar, por lo que son muy valorados y estudiados. También existen otras muchas categorías, subcategorías y tipos de clasificaciones de estas rocas provenientes del espacio. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #719

• August 1st, 2017

Las Diferencias entre las Estrellas Nova, Supernova, e Hipernova. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” hablamos sobre los tipos de estrellas que varían su brillo de forma súbita. Estas estrellas son llamadas tradicionalmente estrellas cataclísmicas porque su brillo aumenta por lo menos 50,000 ó 100,000 veces por períodos cortos de tiempo. Este tipo de estrellas se pueden dividir en estrellas nova, supernova o hipernova. El término ‘nova’ se deriva de antiguas observaciones donde la estrella aparecía repentinamente en el cielo y se pensaba que era una nueva estrella. Ahora sabemos que estas estrellas no son nuevas, sino que se encuentran en sus etapas finales de existencia. Las estrellas nova, o novas recurrentes, son sistemas binarios cercanos donde una de las estrellas es una estrella compacta del tipo enana blanca (el núcleo de una estrella de poca masa ya sin reacciones nucleares) que absorbe material de una estrella compañera normal o gigante roja. El hidrógeno absorbido incrementa su temperatura en la superficie de la enana blanca y eventualmente inicia reacciones temporales de fusión de materia, abrillantándose por un tiempo. Este fenómeno puede volver a ocurrir. Las estrellas supernova son estrellas más masivas al final de su existencia que explotan al no poder fusionar en su núcleo el hierro en elementos más pesados. Por varios mecanismos, esto causa que se colapse y se apague el núcleo y la estrella implote para luego rebotar y explotar de forma cataclísmica, abrillantándose tanto que puede superar la luminosidad de todas las estrellas de su galaxia. El remanente de este cataclismo puede ser una estrella de neutrones o un hoyo negro. Las hipernovas son supernovas mucho más luminosas. Los mecanismos que hacen que una estrella explote de forma descomunal son aún poco conocidos, pero la diferencia principal entre las hipernovas y las supernovas es que las hipernovas tienen emisiones copiosas de rayos gamma, probablemente dejan como remanente hoyos negros, y pueden tener chorros de materia expelidos en forma bipolar. Durante el programa explicamos un poco mejor estos fenómenos y algunos ejemplos. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #718

• July 25th, 2017

¿Qué puede ser la Misteriosa Estrella de Tabby? En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” resumimos lo poco que sabemos sobre la “Estrella de Tabby”, también conocida como la “Estrella de Boyajian”. Esta es una de las estrellas observada en la misión inicial del telescopio espacial Kepler en búsqueda de planetas extrasolares que transitan. Su designación oficial es KIC 8462852 y es una estrella de magnitud 11.7 más o menos a medio camino entre Alfa Cygni (Deneb) y Delta Cigni (Rukh), localizada a unos 1280 años luz de distancia. Esta es una estrella un poco más masiva, grande y caliente que nuestro Sol en su etapa de madurez que, aparte de fluctuaciones misteriosos en su brillo, no parece tener ninguna característica especial. En el año 2015 se publicó un artículo donde se relatan sus inexplicables cambios de luminosidad y se trata de entender qué es lo que puede estar sucediendo en ese sistema. ¿Es acaso un cambio de brillo intrínseco de la estrella? ¿O quizás sea causado por factores externos como grandes cantidades de detritos orbitándola después de una desintegración planetaria. Entre las especulaciones más intrigantes salió la teoría de que una estructura artificial, construida por extraterrestres al estilo de una Esfera de Dyson,  pudiera causar los cambios de luz. En este programa de Obsesión por el Cielo enumeramos algunas de las posibles explicaciones para esta estrella y las valoramos segúlas evidencias.  Observaciones adicionales están siendo llevadas a cabo para tratar de elucidar los misterios de la “Estrella de Tabby”. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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