Obsesión por el Cielo #703

• April 11th, 2017

La Dinastía de Astrónomos Herschel. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre una de las familias de astrónomos más famosas de la historia: Los Herschels. El patriarca e iniciador de esta dinastía fue William Herschel (1738-1822) descubridor del planeta Urano en 1781. Aunque comenzó como músico, terminó estudiando los cielos. Entre sus logros más relevantes, aparte del descubrimiento de Urano, destacan el catalogar estrellas dobles y descubrir que muchas de ellas son estrellas binarias gravitacionalmente relacionadas, el construir telescopios para uso propio y para venta, el catalogar miles de objetos de cielo profundo (galaxias, nebulosas, cúmulos estelares, etc.),etc. La hermana de William, Caroline Herschel (1750-1848) fue asistente de observación de William por muchos años y una observadora muy capaz. Aparte de asistir en las observaciones de estrellas binarias y objetos de cielo profundo, por su cuenta descubrió ocho cometas y fue la primera mujer en ser empleada en el Reino Unido y la primera mujer que ganó un salario por su trabajo astronómico. John Herschel (1792-1871), hijo de William, completó el trabajo de su padre y su tía en la esfera celeste viajando a Sudáfrica para realizar observaciones astronómicas. John también destacó en los campos de la botánica, la fotografía, y otras ciencias. Además John tuvo algunos hijos que llegaron a ser astrónomos y/o científicos de renombre, como Alexander Stewart Herschel y el Col. John Herschel. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #702

• April 4th, 2017

Júpiter: ¿Protector del Sistema Solar? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el papel que juega el planeta más grande y masivo del Sistema Solar en la distribución de objetos pequeños (asteroides y cometas) y sus posibles impactos con otros planetas, como la Tierra. La idea de que Júpiter ha fungido como una especie de “escudo” en el Sistema Solar y que ha protegido a la Tierra de posibles impactos devastadores de cometas o asteroides es primero propuesta en 1941 por George Wetherill y popularizada, sin mucha evidencia, en el libro “Rare Earth” de Ward y Brownlee en el año 2000. Estudios posteriores han aprovechado el incremento en el poder computacional para modelar situaciones cada vez más complejas. Actualmente se cree que el papel de los planetas jovianos en el desalojo y redireccionamiento de objetos pequeños en el Sistema Solar es mucho más complicado de lo que se pensaba. Mientras es cierto de que Júpiter y los otros planetas jovianos inicialmente limpiaron el Sistema Solar exterior, arrojando muchos objetos ricos en volátiles fuera del Sistema Solar y hacia los planetas terrestres, posiblemente proveyéndolos de agua (algo positivo para la vida en la Tierra); también es cierto que la presencia de Júpiter esencialmente creó el Cinturón de Asteroides, una fuente de objetos impactores potenciales, en lugar de otro planeta. Actualmente las opiniones son mixtas al respecto de la utilidad de Júpiter como protector de la Tierra. Es cierto que ese planeta absorbe y desvía muchos cometas, pero también “alborota” a los asteroides, haciendo que las órbitas puedan interceptar con la de la Tierra, y atrae cometas a órbitas más cortas dentro del Sistema Solar, donde tienen mayores probabilidades de impactar un planeta interior. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #700

• March 29th, 2017

El Proyecto SETI. En esta emisión en vivo de “Obsesión por el Cielo” celebramos nuestro programa #700. De estos 700 programas que hemos producido y transmitido al aire en la ciudad de Monterrey en los últimos 17 años, los últimos 337 (casi la mitad) han sido grabados y colocados en el internet en formato de podcast para compartir el programa con una audiencia mundial. Para celebrar este aniversario presentamos un programa en vivo desde los estudios de Radio UdeM sobre el Proyecto SETI, que pretende buscar señales de inteligencia extraterrestre primordialmente escudriñando el cielo en longitudes de onda de radio. La teoría es que, si es que existen civilizaciones extraterrestres que desean comunicarse con otras en el espacio, éstas lo harían utilizando radiofrecuencias ya que estas son más económicas de producir y se propagan mejor por la galaxia. En la primera parte del programa comentamos sobre los puntos generales y filosóficos de estas ideas. En particular vemos las ventajas y desventajas de emprender este trabajo que tiene muy bajas probabilidades de éxito. En la segunda parte del programa cubrimos un poco de historia de la búsqueda de señales extraterrestres, comenzada en cierta manera con los primeros esfuerzos hace más de 50 años por Frank Drake, y comentamos sobre algunos de los proyectos pasados y presentes más relevantes que se han hecho en este campo de la investigación. Este tema ofrece muchos subtemas a cubrir en programas futuros. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #701

• March 21st, 2017

Misión Espacial TESS para Descubrir Exoplanetas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la misión del telescopio espacial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite – Satélite de Sondeo de Exoplanetas que Transitan). Esta nave espacial será lanzada dentro de aproximadamente un año y escudriñará los cielos en búsqueda de planetas extrasolares que pasan frente al disco de sus estrellas, visto desde la Tierra. Este accidente geométrico causa que la estrella pierda un poco de brillo por algunos minutos u horas. El satélite/telescopio observará metódicamente los cielos con sus cuatro cámaras CCD de 16.8 megapixeles de campo amplio buscando estas pequeñas bajas de luminosidad en las 100,000 estrellas más cercanas a la Tierra y otras 400,000 más distantes. Esta es una misión clasificada por la NASA como de mediano costo (menos de 200 millones de dólares) y, aparte de las cámaras diseñadas y fabricadas en el Massachusetts Institute of Technology, utiliza una arquitectura probada en el espacio. El satélite mismo (estructura, sistemas de energía, propulsión, guiado, etc.) es un diseño de Orbital ATK utilizado en siete ocasiones anteriores, y el lanzamiento será por medio de un cohete Falcon 9 de la compañía Space X. La misión está diseñada como complemento del telescopio espacial Kepler y como antecedente del telescopio espacial James Webb. A diferencia de Kepler, que observó continuamente una sola sección de la esfera celeste durante toda su misión principal de varios años, TESS escudriñará 400 veces más área, pero cada sección será observada solamente durante poco menos de un mes. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #699

• March 14th, 2017

La Misión OSIRIS-REx al Asteroide Bennu. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la nave espacial llamada OSIRIS-REx y su misión de estudiar y regresar una muestra del asteroide 101955 Bennu. Esta misión es la tercera de la serie New Frontiers de la NASA (responsable por las misiones Juno a Júpiter y New Horizons a Plutón) y fue lanzada exitosamente en septiembre del año 2016. Actualmente se encuentra en modo de crucero, buscando por asteroides troyanos de la Tierra y estudiando a Júpiter de lejos, y se espera que llegue a la vecindad del asteroide Bennu en agosto del 2018 después de obtener asistencia gravitacional de la Tierra en Septiembre del 2017. OSIRIS-REx estudiará a Bennu por unos meses antes de decidir de dónde tomar las muestras del asteroide. Para eso esta nave espacial está equipada con tres cámaras, altímetro laser y una serie de espectrómetros que operan en diferentes longitudes de onda. La idea es caracterizar al asteroide completamente para poder establecer estrategias de mitigación en caso de que uno de similar estructura pudiera llegar a amenazar nuestro planeta. Se estima que las muestras sean tomadas en el año 2020 y que la cápsula regrese a la Tierra con entre 60g y 2kg de material en el 2023. En el programa analizamos la misión y su objetivo, tratando de comprender su relevancia e interés científico. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #698

• March 7th, 2017

Las Constelaciones de Canis Mayoris y Canis Menoris. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las constelaciones del Can Mayor y el Can Menor, conocidas comúnmente como los perros de Orión el cazador. Comenzamos el programa describiendo la localización al Este del gran cazador celeste. Curiosamente las dos constelaciones no tienen una frontera en común; sino que la constelación de Monoceros, el unicorno, se interpone. Continuamos el programa relatando las variadas mitologías que existen para este para de constelaciones caninas en las culturas antiguas. Ambas constelaciones poseen estrellas alfa, las más brillantes, notorias y bien conocidas. En el can mayor tenemos a Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno; y en el can menor tenemos a Proción. Terminamos el programa platicando sobre los distintos objetos de cielo profundo, como cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias, y estrellas notorias que se encuentran dentro de los límites de estas constelaciones. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #697

• February 28th, 2017

La Constelación de Tauro. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la constelación de Tauro, el toro. Esta es una de las constelaciones del zodiaco y una de las más antiguas de la humanidad. Muchas culturas asocian este patrón de estrellas con un toro y existen muchas mitologías respecto a su origen. Tal vez la historia más conocida sea la de que el animal es en realidad el dios Zeus, disfrazado como un toro blanco, raptando a la princesa Europa. Dentro de Tauro encontramos muchos objetos astronómicos interesantes. Su estrella más brillante, Aldebarán, es una estrella relativamente cercana al Sol, con rica historia astronómica. Detrás de Aldebarán encontramos al cúmulo abierto de estrellas más cercano a la Tierra, Las Híades. Hacia el oeste se encuentra otro cúmulo de estrellas aún más compacto y famoso: Las Pléyades. Hablamos un poco de estos objetos. Terminamos platicando sobre el remanente de supernova llamado M1, o nebulosa del cangrejo, que motivó a Charles Messier a formar su famoso catálogo de objetos de cielo profundo; y de T-Tauri, una estrella variable prototipo que está en una etapa entre su formación y su estabilización como estrella de secuencia principal. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #696

• February 21st, 2017

Los Eclipses Anulares de Sol. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los eclipses en general, sobre los eclipses de sol en particular, y sobre los eclipses anulares de sol en específico. El tema fue elegido a razón del eclipse anular de sol que podrá ser observado desde la parte más al sur de América del Sur (Chile y Argentina), cruzando por el Océano Atlántico, y terminando en África en Angola, Zambia y Congo este domingo 26 de febrero. Comenzamos platicando sobre la geometría y nomenclatura involucrada en el fenómeno de los eclipses en general y de los eclipses solares anulares en particular. Incluimos temas como la segura observación de eclipses, anécdotas personales, etc. Terminamos concentrándonos un poco sobre los detalles de este eclipse solar anular en particular y los siguientes eclipses de ese tipo a observarse. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #695

• February 15th, 2017

La Luz Zodiacal y Otros Brillos Nocturnos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunos brillos misteriosos que podemos ver en el cielo nocturno, aparte de la Vía Láctea. Comenzamos por lo que tal vez sea el brillo más conocido de todos: la luz zodiacal. Esta es una banda de luminosidad difusa que se puede ver después del atardecer o antes del amanecer en la proyección del plano del Sistema Solar; lo que nosotros llamamos la eclíptica. Este brillo rivaliza en muchos aspectos a la Vía Láctea, pero tiene aspecto ligeramente triangular con la base más brillante a lo largo del horizonte. La luz zodiacal es producida por partículas de polvo en el plano del Sistema Solar que reflejan la luz del Sol. Otra luz nocturna que tiene el mismo origen es el Gegenschine. Esta es una luz similar a la luz zodiacal, pero menos intensa, que se aprecia exactamente en el punto antisolar en el cielo. Más cerca de la Tierra tenemos las elusivas nubes de Kordylewski que solamente han sido observadas en pocas ocasiones y cuya existencia está en duda. En nuestra atmósfera existen varios tipos de nubes que se encuentran a gran altura que brillan de forma peculiar. Estas son llamadas las nubes noctilucentes en general (existen variantes) y se aprecian mejor cuando el Sol está muy por debajo el horizonte, pero todavía iluminando esas nubes altas. Finalmente platicamos sobre el brillo nocturno propio de nuestra atmósfera que nos impide ver un cielo verdaderamente negro entre las estrellas e impone un límite observacional desde Tierra. Una categoría especial de brillo nocturno son las Auroras Borealis y Australis. De ellas solamente comentamos un poco sobre su origen ya que les dedicaremos un programa entero en el futuro. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #694

• February 7th, 2017

Estrategias para Observar Cometas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los cometas en general, pero nos concentramos particularmente en la observación de ellos. Comenzamos el programa hablando sobre las características de los cometas y lo que los diferencia de otros objetos celestes, como pueden ser asteroides o meteoros. Comentamos también sobre los cometas que se estima puedan ser observados con binoculares en este año. Luego entramos ya en material platicando nuestras experiencias en la observación visual y fotográfica de los cometas, y elaboramos en equipo y tácticas de observación que se pueden utilizar para poder localizarlos en la esfera celeste y extraer el máximo de la observación. En particular hablamos de lo que hay que fijarse en la coma y en la cola de los cometas. Cada cometa es diferente y único en la forma en que se aprecia. Estas observaciones pueden ayudar a los astrónomos que no tienen acceso a telescopios con la frecuencia que los aficionados pueden hacerlo. El estimar la magnitud del cometa ayuda a calcular su curva de luz. El medir la posición del cometa ayuda a calcular su órbita (o desviaciones de ella). La forma, concentración y aspecto de la coma del cometa ayuda a predecir eventos como fragmentación del núcleo. La forma de la(s) cola(s) ayuda a caracterizar el viento solar. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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