Obsesión por el Cielo - #853

• April 7th, 2020

Venus: El Planeta Olvidado por Misiones Espaciales. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro hacen un recuento histórico de las misiones espaciales que han explorado nuestro vecino planeta: Venus. En realidad, no son muchas, sobre todo si lo comparamos con el número de misiones espaciales al planeta Marte. En las décadas de 1960 y 1970 las primeras misiones de exploración a Venus de los Estados Unidos y la Unión Soviética fueron sobrevuelos, y algunas sondas atmosféricas con los primeros aterrizajes en la superficie. Entre las misiones exitosas de la NASA contamos con los Mariner 2, 5 y 10; mientras que las misiones soviéticas exitosas fueron las Venera (que significa “Venus”) 4 al 12. El primero orbitador de Venus fue el Pioneer Venus de la NASA en 1978-92 que realizó el primer mapa de radar de la superficie del planeta. Sin embargo, el mejor mapa de radar fue de la nave espacial Magellan de la NASA (1990-94). Los soviéticos seguían mandando pares de naves espaciales a Venus (Venera 13-16 & Vega 1-2) para estudiar la atmósfera y la superficie del planeta. La primera sonda de la Agencia Espacial Europea en estudiar Venus fue el orbitador Venus Express en 2006-14, mientras que los japoneses (JAXA) lograron orbitar a Venus en el 2015 después de un intento fallido en el 2010. A la fecha, Akatsuki es la única nave espacial activa en Venus. Entre estos últimos esfuerzos no contamos con los sobrevuelos de las naves espaciales Galileo, Cassini y Messenger que tenían como intención visitar Venus, no para estudiarlo, sino para obtener una asistencia gravitacional en su camino a otros planetas del Sistema Solar. Viendo al futuro, hay pocos proyectos con dinero asignado para explorar a nuestro vecino planeta. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos nuestra sección de “Los Premios Astronómicos de Obsesión por el Cielo” en la que premiamos a las noticias más y menos relevantes para el mes de Marzo del año 2020. Esperamos que disfruten del programa.


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Obsesión por el Cielo - #852

• March 31st, 2020

La Geología del Planeta Venus. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre la superficie del planeta Venus; su topografía y geología. Venus es un planeta difícil de estudiar, como vimos en el programa pasado, porque nunca se aleja mucho del Sol desde el punto de vista de la Tierra y porque está rodeado de una espesa capa de nubes que impiden ver su superficie. Esta segunda dificultad se alivia un poco rebotando señales de radar de la superficie del planeta. Esto se hace mediante la emisión de ondas de radio desde radiotelescopios terrestres o naves espaciales. La señal reflejada de la superficie nos da una idea de la elevación relativa de los diferentes sectores y de la rugosidad del material que compone la superficie. Los primeros estudios desde la Tierra revelaron una superficie con extensas planicies y algunas regiones montañosas altas. Con el uso de naves espaciales (como Pioneer Venus y Magellan) y sondas rusas que lograron brevemente transmitir desde la superficie, tenemos una mejor idea de la geología de Venus. Nos encontramos un mundo con evidencia de volcanismo y pocos impactos de asteroides que revelan una historia geológica muy distinta a la de la Tierra, sobre todo por la falta de agua líquida. En el programa tratamos de desmenuzar estas diferencias y sus causas. Sin embargo, el estudio del interior de Venus se dificulta por la falta de sismómetros que nos puedan brindar información sobre la actividad subterránea de nuestro vecino planeta. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos nuestra sección de “El Reporte Mensual del Cielo” para el mes de abril del 2020. Esperamos que disfruten del programa.

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Podcasts de Astronomía

• March 27th, 2020

Estos son los podcasts de astronomía que mencionamos en nuestros programas anteriores:

1) Un Punto Azul - https://www.facebook.com/UnPuntoAzul/

2) Desde el Sur: Explorando el Cosmos - http://radiokosmosargentina.blogspot.com/

3) Radio Skylab - http://radioskylab.es/

4) Astronomía y Algo Más - http://www.astroblog.cl/

5) Coffe Break: Señal y Ruido - http://vivaldi.ll.iac.es/proyecto/coffeebreak/

6) Star Talk - https://www.startalkradio.net/

7) Astronomy Cast - http://www.astronomycast.com/

8) Cosmo Quest - https://cosmoquest.org/x/

9) Naked Astronomy - https://www.thenakedscientists.com/podcasts/astronomy-podcasts/naked-astronomy

10) The Orbital Mechanics - https://theorbitalmechanics.com/

11) Space Rocket History Podcast - https://spacerockethistory.com

12) Planetary Radio - https://www.planetary.org/multimedia/planetary-radio/

13) The Interplanetary Podcast - https://www.interplanetary.org.uk/

14) The Star Spot - https://starspotpodcast.com/

15) Cheap Astronomy - http://www.cheapastro.com/

16) The Jodcast - http://www.jodcast.net/

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Obsesión por el Cielo - #851

• March 24th, 2020

Mercurio y Venus: Planetas Difíciles de Observar. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre las dificultades observacionales que encontramos al tratar de estudiar los dos planetas del Sistema Solar más cercanos al Sol: Mercurio y Venus. Estos son planetas que tienen órbitas inferiores (más pequeñas) que la de la Tierra. A diferencia de los planetas con órbitas superiores (como Marte o Júpiter), Mercurio y Venus nunca se alejan mucho del Sol desde el punto de vista de la Tierra. La elongación máxima de Mercurio (la distancia angular máxima que puede separar al planeta del Sol en el cielo terrestre) es de solamente 28 grados. Esto significa que, si queremos ver a Mercurio en cielos oscuros, tenemos que hacerlo cuando se encuentra muy cerca del horizonte, donde la turbulencia atmosférica degrada nuestra observación del planeta. Para Venus su elongación máxima es de solamente 47 grados; un poco mejor. Ninguno de estos planetas puede observarse a la medianoche, por ejemplo. Siempre hay que buscarlos ya sea al atardecer o el amanecer. También es posible observarlos durante el día, cuando se pueden encontrar altos en el cielo, pero esto puede llegar a ser peligroso si se encuentran cerca del sol y accidentalmente captamos a nuestra estrella en el telescopio en busca de estos planetas. Venus es el más brillante de los dos, por mucho, pero no hay mucho que observar del planeta aparte de su fase ya que siempre está cubierto por nubes. Se requiere de un filtro ultravioleta para comenzar a ver estructura en su capa de nubes. En el programa hablamos de estas y otras peculiaridades en la observación terrestre de estos dos planetas. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también una segunda instancia de la sección que presentamos la semana pasada donde platicamos de otros podcasts de astronomía en español (y ahora en inglés también) que pueden escuchar durante esta época de cuarentenas y aislamientos debido a la pandemia de Covid-19 que estamos sufriendo. Esperamos que disfruten del programa.

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Obsesión por el Cielo - #850

• March 17th, 2020

Cómo Medimos la Expansión del Universo. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre el segundo de los dos pilares más importantes que apoyan el modelo del Big Bang como una explicación para el origen del Universo: la expansión del Universo. El otro pilar es la medición del fondo de radiación cósmica en longitudes de onda de microondas del que platicamos el programa pasado. Hablamos un poco de la naturaleza de esta expansión, que no es lo mismo que una explosión normal, sino el “estiramiento” mismo de la estructura del espacio. Para esto hay que entender que el espacio es una “cosa” con propiedades que podemos medir y no solamente un vacío (nada). Relatamos la historia de cómo se llegó a sospechar y eventualmente medir esta expansión del Universo hace unos 100 años por Edwin Hubble y otros investigadores. También relatamos el hecho de que recientemente esta expansión se ha medido a grandes distancias y se ha encontrado que el Universo no solamente se expande, sino que cada vez se expande a una mayor velocidad. De estos y otros temas relacionados (Principios Cosmológicos, Principio Copernicano, Constante de Hubble, etc.) platicamos en el programa. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también una nueva sección donde platicamos de otros podcasts de astronomía en español que pueden escuchar durante esta época de cuarentenas y aislamientos debido a la pandemia de Covid-19 que estamos sufriendo. Esperamos que disfruten del programa.

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Obsesion por el Cielo - #849

• March 11th, 2020

La Radiación de Fondo Cósmica. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre uno de los dos pilares más importantes que apoyan el modelo del Big Bang como una explicación para el origen del Universo: la radiación de fondo cósmica que observamos en longitudes de onda de microondas. El otro pilar es la medición de la expansión del Universo, y lo cubriremos en el programa de la siguiente semana. En este programa recordamos la historia de las predicciones iniciales a mediados del siglo pasado y observaciones de este fondo de radiación electromagnética, y de la subsecuente observación de anisotropías (muy ligeras variaciones) en esta tenue cortina. Este fondo de radiación equivale a un cuerpo negro (objeto opaco que idealmente absorbe toda la radiación incidente) con temperatura de 2.725 K que representa el momento de la recombinación, 379,000 años después del Big Bang, cuando los átomos neutros se forman a partir de la unión de electrones libres con núcleos atómicos. En ese instante la luz deja de “rebotar” dentro del plasma y puede viajar libremente por el espacio. En otras palabras: el espacio se vuelve transparente. Esta energía, inicialmente caliente (unos 3,000 K) ha sufrido una “estiramiento” debido a la expansión del Universo y ahora la observamos en longitudes de onda de microondas (˜1 mm). En el programa hablamos de las características de este fondo de radiación de microondas, cómo lo medimos (y sus dificultades) y cómo obtenemos información sobre las circunstancias durante esa época del Big Bang. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también nuestra sección de “Vox Populi” en donde preguntamos a nuestra comunidad los detalles que puedan saber sobre la teoría del Big Bang de la formación del Universo. Esperamos que disfruten del programa.

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Obsesion por el Cielo - #848

• March 4th, 2020

Teorías sobre el Origen del Universo. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre las teorías cosmológicas y sus evidencias. En la primera parte del programa resumimos la Teoría del Big Bang (La Gran Explosión) que es, hasta la fecha, el modelo que mejor explica las evidencias observacionales que tenemos. Esta teoría postula que el Universo entero (espacio, tiempo, materia, energía, fuerzas de la naturaleza, etc.) se creó hace unos 13,750 millones de años en una gran “explosión”. Las principales evidencias que apoyan esta teoría son la abundancia relativa de los elementos ligeros (hidrógeno, deuterio, helio), la expansión del Universo, y el Fondo de Radiación Cósmica en longitudes de onda de microondas. En la segunda parte del programa comentamos sobre otras teorías que históricamente han competido con el Big Bang. En particular resaltamos la Teoría del Universo en Estado Estacionario que a mediados del siglo pasado estipulaba que la densidad de materia el en Universo se mantenía constante por la creación de materia en el medio intergaláctico. Eventualmente las evidencias no la apoyaron. Otras teorías que mencionamos son la de la “Luz Cansada” de Fritz Zwicky, la que postula la existencia de múltiples Universos (Multiversoso), la que dice que nuestro Universo puede ser el resultado de la formación de un hoyo negro en una cuarta dimensión, la Cosmología Cíclica Conformal de Penrose, y otras más. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también nuestra sección de “Los Premios de Obsesión por el Cielo” en donde presentamos los premios ‘Constelación’ y ‘Movimiento Retrógrado’ a las noticias astronómicas más y menos relevantes, respectivamente, del mes de febrero del 2020. Esperamos que disfruten del programa.

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Obsesion por el Cielo - #847

• February 25th, 2020

La Historia de la Elaboración del Calendario. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre los calendarios, y en particular sobre la historia del calendario que actualmente utilizamos en la mayor parte del planeta. El problema de marcar el paso del tiempo con calendarios es que existen tres formas de medir el tiempo por fenómenos naturales: el día (rotación de la Tierra), el mes (lunación) y el año (translación de la Tierra alrededor del sol); y ninguno es un múltiplo entero de ningún otro. Además, tenemos la semana de siete días (basado en los siete objetos celestes que vemos a simple vista y que se mueven entre las estrellas) como un período de tiempo arbitrario. Desde la edad de bronce se conocen calendarios lunisolares que miden el transcurso del tiempo basándose primordialmente en las fases de la luna y que agregan lunaciones extra de vez en cuando. Algunas culturas todavía respetan el año basado en las fases de la Luna para sus celebraciones religiosas. El primer calendario solar (de 365 días) fue ideado por los egipcios y constaba de 3 estaciones con 4 meses de 30 días cada uno, mas 5 ó 6 días extra para celebrar el comienzo de un año. El calendario romano antiguo era una mezcla de varios calendarios con muchos problemas, y que fue reemplazado por el Calendario Juliano en 45 AC por Julio César y corregido por el emperador Augusto en 8 AC. Este es el calendario que nos da el día extra en febrero cada cuatro años. Sin embargo, este calendario sigue siendo poco preciso y fue sustituido en 1582 por el Calendario Gregoriano, que es el que actualmente utilizamos. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también nuestra sección de “El Reporte Mensual del Cielo” en donde repasamos los eventos astronómicos de importancia que serán visibles en el mes de marzo del 2020. Esperamos que disfruten del programa.

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Obsesion por el Cielo - #846

• February 19th, 2020

Las Estrellas Tipo Wolf-Rayet. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre las estrellas más masivas y luminosas que actualmente encontramos en la galaxia y en las galaxias vecinas: las estrellas tipo Wolf-Rayet. Estas son un grupo de estrellas heterogéneo y poco común que se caracterizan por tener espectros de luz inusuales que muestran líneas de emisión de helio ionizado y otros elementos como nitrógeno y carbono. Estas líneas de emisión son prominentes y gruesas. Esto significa que las estrellas tienen una temperatura muy alta en su superficie, y esta energía causa que la estrella esté perdiendo masa constantemente al espacio en forma de lo que llamamos ‘vientos estelares’. Esta pérdida de masa causa que el espectro de la estrella muestre la composición química del interior, que ya está en etapas avanzadas de evolución, produciendo elementos pesados a partir del helio tales como el nitrógeno y el carbono. Estas estrellas inevitablemente terminarán su existencia en titánicas explosiones de supernova Tipo Ib ó Tipo Ic, dejando atrás hoyos negros o estrellas de neutrones. En el programa hablamos de estas y otras características de este peculiar, y muy escaso (solamente se conocen unos cuantos cientos) tipo de estrellas. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también nuestra sección de “Vox Populi”, donde preguntamos a alumnos que apenas van a tomar el curso de Astronomía en la Universidad de Monterrey “¿qué es una supernova?” (Nota: los alumnos todavía no cubren el tema, así que sus respuestas son pre-conocimiento.) Esperamos que disfruten del programa.

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Obsesion por el Cielo - #845

• February 11th, 2020

¿Explotará Betelgeuse como Supernova? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” Edgar y Pedro platican en general sobre la fascinante estrella Betelgeuse, y en particular sobre su reciente disminución en brillo y las expectativas en caso de que pudiera explotar como supernova. Comenzamos el programa con un repaso general de las propiedades de esta estrella y las incertidumbres de estos valores directamente atribuibles a no saber con precisión su distancia. Luego platicamos sobre la etapa de evolutiva por la que está pasando Betelgeuse. Esta es una estrella supergigante roja que está en las últimas etapas de su existencia fusionando elementos pesados (ya terminó la etapa de Secuencia Principal donde las estrellas fusionan hidrógeno en helio), y terminará explotando como supernova y dejando una estrella de neutrones (o tal vez un hoyo negro) como remanente. Esto puede suceder dentro de un intervalo estimado de 100,000 años. También comentamos sobre su misteriosa disminución en brillo: una magnitud entera (más del 60% de su brillo inicial) desde octubre del 2019 a la fecha. Ofrecemos algunas de las explicaciones posibles para esta disminución en luminosidad, como una superposición de períodos de variación cuasiperiódicos, formación de una cortina de humo, etc. ¿Cómo sería ser testigos en caso de que esta estrella explote como supernova? También comentamos como viviríamos esta experiencia desde la Tierra. Además de nuestra sección semanal de noticias, ofrecemos también nuestra sección de “¿Por qué soy astrónomo?”, donde el Dr. Carlos Chávez Pech de la Facultad de Ingeniería Mecánica de la Universidad Autónoma de Nuevo León nos platica de su experiencia formativa. Esperamos que disfruten del programa.

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