Obsesion por el Cielo - #808

La Definición de un “Planeta”. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el significado de la palabra “planeta”. La palabra deriva del griego y se refiere a las estrellas “errantes” (que se mueven) entre las estrellas fijas que forman las constelaciones. Con el uso del telescopio para la astronomía nuestra imagen mental de un planeta cambió, pero la palabra mantuvo su significado. La definición de la palabra comenzó a cambiar al inicio del Siglo XIX con el descubrimiento de una nueva categoría de objetos en el sistema solar: los asteroides, también conocidos como “planetas menores”. Estos eran esencialmente planetas tan pequeños que no se les podía distinguir un tamaño y eran diferenciados de las estrellas simplemente por su movimiento. Plutón fue descubierto en la primera parte del Siglo XX e inmediatamente denominado como planeta, aunque no se comportaba como un planeta tradicional (no se le apreciaba un disco y tenía una órbita muy alargada, inclinada, y en resonancia con la de Neptuno). Para la última década del Siglo XX se comenzaron a descubrir una nueva categoría de objetos relativamente pequeños y congelados en la misma región del sistema solar donde encontramos a Plutón: los Objetos Transneptunianos. Comenzaba a estar claro que Plutón era uno de estos objetos; el primero en ser descubierto y el más grande. Al inicio del Siglo XXI se descubrieron otros objetos transneptunianos del tamaño de Plutón, y esto incitó un movimiento por la Unión Astronómica Internacional para definir lo que es un “planeta” y decidir si Plutón pertenecería a esta categoría. En el programa de esta semana platicamos de este marco histórico y tratamos de evaluar la conveniencia y pertinencia de la definición para “planeta” que eventualmente fue votada por la UAI en su Asamblea General del 2006 en Praga. Esta semana tendremos nuestra sección semanal acostumbrada de Noticias Astronómicas, y también la sección de “Proyectos Astronómicos de Relevancia Nacional” en la que la Dra. Guadalupe Cordero Tercero nos comenta sobre la historia y los objetivos de la “Sociedad Mexicana de Astrobiología”. Esperemos que la disfruten.



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