Obsesion por el Cielo - #804

Los Finalistas del Reto Google Lunar X Prize. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos inicialmente sobre la historia que existe alrededor del ofrecimiento de premios monetarios como incentivos para la solución de problemas de ingeniería, tecnología o ciencia. Actualmente, el grupo “X Prize” ha encontrado patrocinadores y ha organizado más de 15 de estos concursos o retos. Uno de ellos, el “Ansari X Prize” de 10 millones de dólares, fue ofrecido para el primer consorcio privado (no gubernamental) en establecer viajes tripulados fuera de la atmósfera terrestre. El “Google Lunar X Prize”, de 30 millones de dólares para el primer equipo privado en posar una nave en la Luna y realizar ciertas actividades, concluyó sin ganadores en marzo del 2018. Sin embargo, cinco finalistas logaron construir suficiente equipo y lograr contratos de lanzamiento con compañías privadas para casi cumplir con sus objetivos dentro del tiempo establecido. Estas compañías fueron: “Team Indus” de la India, “Synergy Moon”, “Hakuto” de Japón, “Moon Express” de los Estados Unidos y “SpaceIL” de Israel. En este programa platicamos sobre los objetivos generales del Google Lunar X Prize, sus requisitos, y los logros principales de estas compañías para intentar ganar el premio. De estas, SpaceIL fue la que más se acercó a la meta logrando lanzar su sonda espacial en febrero del 2019 y llegar a órbita lunar en abril del mismo año. Desafortunadamente la nave se estrelló intentando alunizar en el Mar de la Tranquilidad. Sin embargo, el éxito de la misión fue tal que les fue otorgado un premio especial de un millón de dólares y ya se han comprometido a construir y lanzar una segunda nave (Beresheet 2). Moon Express también tiene ambiciosos planes para la exploración lunar con tres misiones planeadas para el 2019 y 2020, y las restantes compañías siguen sus planes para planear y desarrollar tecnología para la exploración lunar. Se puede decir que el Google Lunar X Prize ha logrado su objetivo de fomentar la exploración de la Luna por compañías privadas, y fomentar la ciencia y la tecnología en general. Esta semana tendremos nuestra sección semanal acostumbrada de Noticias Astronómicas, y también la sección de “¿por qué soy un astrónomo?” donde la Dra. Antígona Segura Peralta nos relata en la segunda parte de su entrevista sus primeros pasos como atrobióloga y sus observaciones sobre los requisitos necesarios para trabajar como investigador científico. Esperemos que la disfruten.



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