Obsesión por el Cielo - #803

La “Ley” de Titius-Bode. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” (estamos en receso por Semana Santa) platicamos sobre la famosa relación matemática que calcula las distancias observadas para los planetas del Sistema Solar. Aunque ya se conocían varias versiones de esta fórmula, fueron los astrónomos alemanes Johann D. Titius y Johann E. Bode quienes, a finales del Siglo XVIII, popularizaron esta relación matemática que predice las distancias de los planetas del Sistema Solar al Sol. En su forma más simple la relación puede expresarse como a = 4 + X (donde X toma los valores de 0, 3, 6, 12, 24, 48…). En este caso a es la distancia del planeta al Sol en unidades de décimas de unidades astronómicas (distancia del Sol a la Tierra). Así una respuesta de 10 equivale a 10 décimas de una unidad astronómica (o simplemente una unidad astronómica). En ese entonces se conocían los planetas hasta Saturno y la ecuación asignaba un espacio vacío a 2.8 unidades astronómicas del Sol. El descubrimiento de Urano por William Herschell en 1768 a la distancia asignada por esta correlación en cierta manera la validó y animó a muchos para buscar un planeta en el “hueco” entre Marte y Júpiter. Eventualmente, en 1801, se descubrió el primer asteroide, Ceres, en el lugar correcto. El declive de la Ley de Titius-Bode comenzó con el descubrimiento de otros asteroides entre Marte y Júpiter y el eventual descubrimiento de Neptuno en 1846, a una distancia que no correspondía con la predicha por la ecuación. Actualmente la atracción de poder predecir algo con una simple secuencia matemática sigue siendo fuerte y se tratan de aplicar variantes de la Ley de Titius-Bode en la distribución de lunas alrededor de planetas, o a sistemas exoplanetarios. Sin embargo, sin una explicación física válida que tenga sentido es difícil defender la veracidad de este tipo de aproximaciones y muchos la consideran como un simple artificio numérico. Esta semana tendremos nuestra sección mensual acostumbrada de Noticias Astronómicas, y también la sección de “¿por qué soy un astrónomo?” donde la Dra. Antígona Segura Peralta nos relata sus inicios en el estudio del cielo. La entrevista con la Dra. Segura fue tan animada e informativa, que presentaremos una segunda (y posiblemente tercera) parte de la entrevista en programas futuros. Esperemos que la disfruten.



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