Obsesion por el Cielo - #783

Cómo determinar la edad de los objetos en el Universo. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las distintas formas en que estimamos la antigüedad de los objetos del Sistema Solar, de las estrellas, de la Vía Láctea, y hasta del Universo mismo. Esta no es una labor fácil de realizar ya que la historia de estos objetos abarca miles de millones de años y es imposible esperar a medir que estos cambios sucedan. Tenemos solamente una visión instantánea de lo que es el Universo y de eso tenemos que estimar edades y lapsos de existencia de todos estos objetos. El método más directo de medición de la antigüedad de un objeto es buscar ciertos elementos radioactivos en muestras del objeto y hacer una datación radiométrica de los elementos correspondientes. El ejemplo más conocido de esto es el de usar el carbono-14 para medir las edades de objetos orgánicos. Este isótopo tiene una vida media de 5,730 años y con él podemos medir objetos con antigüedades de hasta unos 60,000 años. Otros elementos radioactivos tienen vidas medias de millones de años y con ellos podemos medir la antigüedad de rocas terrestre, lunares o de meteoritos. Para medir edades de objetos lejanos, de los que no podemos tener muestras, utilizamos métodos un poco más indirectos. Para medir la antigüedad de superficies planetarias podemos contar los cráteres de impacto de meteoroides. Para los cúmulos de estrellas usamos el Diagrama HR. Para las estrellas individuales podemos usar la Giro-cronología, para la Vía Láctea podemos medir el ritmo de enfriamiento de las enanas blancas más antiguas, etc. Para medir la edad del Universo mismo utilizamos el ritmo de expansión del Universo medido por la Constante de Hubble. De estas técnicas hablamos un poco en el programa de hoy. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Vox Populi”, donde hacemos la pregunta “¿Cuál es la diferencia entre la Astronomía y la Astrología?”.



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