Obsesion por el Cielo - #774

La Búsqueda del “Planeta X”. Iniciamos este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” remontándonos un poco a la historia del descubrimiento del planeta Neptuno que relatamos en el programa pasado. El éxito de utilizar la ley de la gravedad de Newton para poder predecir la posible localización de un nuevo planeta, derivado de las observaciones de otros, siguió inspirando a muchos astrónomos en la búsqueda de nuevos objetos en el Sistema Solar. Ya fuera por mera suerte, o por cálculos incompletos, se seguía sospechando la presencia de otro planeta aún más lejano que Neptuno. Varias búsquedas fueron organizadas basadas en distintos modelos para tratar de localizar al “planeta X” a finales del Siglo XIX y principios del Siglo XX. No fue hasta 1930 que Clyde Tombaugh descubrió Plutón. Pero aún así existían discrepancias entre las posiciones observadas y predichas de los planetas exteriores, y las observaciones sugerían que Plutón era demasiado pequeño para afectar significativamente a los otros planetas. Las búsquedas por otros planetas exteriores siguieron hasta que el misterio se resolvió en 1993 con el ajuste a la baja de 0.5% en la masa de Neptuno. Ahora sí las predicciones de posiciones planetarias (y de naves espaciales) coincidían con las observaciones. En 1992, con el descubrimiento del primero objeto transneptuniano (aparte de Plutón) una nueva era de búsqueda de objetos en el Sistema Solar comenzó. Existen varios modelos que proponen la existencia de planetas en la parte externa del Sistema Solar que de alguna manera tienen influencia en alguna característica del Cinturón de Kuiper. La más promocionada de estas ideas sugiere que un objeto de unas 10 veces la masa de la Tierra debe existir en una órbita muy alargada e inclinada con respecto al plano del Sistema Solar. Su existencia explicaría una peculiar “aglomeración” de varios objetos transneptunianos que coinciden en tener órbitas con perihelios muy distantes del Sol (unas 80 unidades astronómicas). Se le ha denominado a este supuesto objeto como el “Planeta 9”, y su búsqueda ha comenzado con los más grandes telescopios disponibles. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “La Pregunta Astronómica del Mes” en la que preguntamos a varias personas si conocen la manera en que se formó nuestra Luna.



Share | Download(Loading)