Obsesion por el Cielo - #768

Carritos Exploradores del Planeta Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos un poco sobre las diversas misiones a Marte que han involucrado la presencia de robots autónomos que exploran la superficie del planeta desplazándose en seis ruedas. Estos carritos marcianos tienen la ventaja de que pueden trasladarse a lugares de mayor interés científico para realizar sus observaciones y experimentos. La primera misión de este tipo fue la Mars Pathfinder con el carrito Sojourner en 1997, dos décadas después de que los laboratorios y orbitadores Vikingo operaran en Marte. Esta fue una misión de “prueba de conceptos” en la que se aterrizó en el planeta rebotando en bolsas de aire que después se desinflaron y dejaron que la nave se abriera para dejar salir al carrito explorador. Éste tenía apenas 65cm de largo, pesaba 11.5kg y tenía un solo experimento para determinar la composición química de las rocas. Las dos naves Mars Exploration Rovers: Spirit y Opportunity, llegaron a Marte en el año 2004. Estas utilizaron la misma técnica de descenso que Pathfinder (bolsas de aire) pero eran robots autónomos (sin base de comunicaciones), con más experimentos científicos y mayores dimensiones (180kg de peso y 1.6m de largo). Spirit dejó de funcionar en el 2010 y esperamos que Opportunity se recupere de la tormenta de polvo que azota al planeta. Actualmente El Mars Science Laboratory Curiosity explora la superficie marciana. Este robot utiliza energía de baterías nucleares en lugar de celdas solares, tiene a su disposición una mayor cantidad de instrumentos científicos, y es mucho mayor que los robots anteriores (899kg de peso y 2.9m de tamaño). Además, utilizó una complicada maniobra de descenso en el planeta en la que una grúa voladora bajó el laboratorio a la superficie por medio de cables, en lugar de utilizar bolsas de aire. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Reporte Mensual del Cielo” en la que hablamos sobre los eventos astronómicos que podrán ser observados en el mes de Agosto.



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