Obsesión por el Cielo - #763

Lunas dentro de los Anillos de Saturno. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las pequeñas lunas que hemos encontrado inmersas y relacionadas con el sistema de anillos del planeta Saturno. Las primeras de estas lunas en ser observadas fueron Prometeo y Pandora por la nave espacial Pionero 11 en 1979. Estas lunas son llamadas lunas pastoras porque “controlan” al Anillo F de Saturno. Una se encuentra por dentro y la otra por fuera y actúan como delimitadores del anillo. Existen otras lunas de menor tamaño que hacen la misma labor en otras secciones de los anillos. Pan, por ejemplo, la encontramos en la División de Encke, Daphnis en la División de Keeler, y Atlas en el borde del Anillo A. Otra categoría de lunitas son muy pequeñas para ser observadas, pero su presencia se delata en los anillos por medio de estructuras dinámicas que se han denominado “hélices”. Estas estructuras son formadas por aglomeraciones de unos pocos cientos de metros de diámetro, que pueden ser efímeras, y que distorsionan los anillos a su alrededor. Una tercera categoría de lunas son las que se asocian con anillos, o arcos de anillos difusos. Dentro de esta categoría tenemos a Egeón (anillo G), Metone, Anthe y Palene. Por último, tenemos a las lunas Jano y Epimeteo que fueron descubiertas en 1966 desde la Tierra y son grandecitas (100-200 km. de diámetro). Estas lunas orbitan esencialmente en la misma órbita, alcanzándose una a otra e intercambiando posiciones mas o menos cada cuatro años. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Verdadero Reporte del Cielo” correspondiente al mes de julio.



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