Obsesión por el Cielo - #761

Las Constelaciones de Centaurus y Crux. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre dos de las constelaciones más emblemáticas del hemisferio sur: Centaurus el Centauro, y Crux la Cruz del Sur. Centauro (junto con las estrellas de Cruz) está dentro de las 48 constelaciones originales catalogadas por Ptolomeo, gracias a que estas estrellas eran visibles desde el sur de Europa gracias a la precesión de los equinoccios. Ahora son apenas visibles en el sur desde latitudes como México. Fue hasta principios del Siglo XVI que los exploradores portugueses separaron estos dos grupos de estrellas en dos constelaciones distintas. Centaurus tiene el honor de contener a la estrella más cercana a la Tierra localizada a poco menos de 4.4 años luz de distancia: Próxima Centauri. Su estrella más brillante, Alfa Centauri (también conocida como Rigil Kenaturus) es la cuarta estrella más brillante del cielo y, junto con Beta Centauri (Hadar) apuntan hacia la Cruz del Sur. Crux es la constelación más pequeña de la esfera celeste con apenas 0.165% de la superficie total del cielo. Sin embargo, su pequeño cuarteto de estrellas brillantes forma una cruz tan distintiva que es utilizada en algunas banderas y escudo de países y organizaciones del hemisferio sur, como Australia, Brasil, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea y Samoa. Otros objetos de cielo profundo que se encuentran en estas constelaciones son: Omega Centauri, el cúmulo globular más grande de la Vía Láctea; Centaurus A, una galaxia con núcleo activo muy reconocida; y el “Costal de Carbón”, una nube oscura que contrasta mucho con el brillo de la Vía Láctea en esta región. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de Vox Populi en la que preguntamos sobre el estatus de Plutón como planeta del Sistema Solar..



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