Obsesion por el Cielo - #687

El Observatorio Estratosfèrico SOFIA. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre SOFIA (Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy), un telescopio de 2.5 metros de diámetro, especialmente diseñado para detectar las longitudes de onda infrarrojas, que va a bordo de un jet Boeing 747SP especialmente modificado para operar el telescopio por prolongados períodos de tiempo y a alturas mayores de 40,000 pies. A esta altitud encontramos solamente el 1% del vapor de agua atmosférico, recordando que las longitudes de onda infrarrojas son muy susceptibles a ser opacadas por este gas. SOFIA es el sucesor de Kuiper Airborne Observatory en lo que se refiere a observaciones astronómicas infrarrojas realizadas desde una plataforma aérea. Su historial de diseño y construcción estuvo lleno de retrasos por diversos motivos, pero finalmente pudo realizar observaciones regulares comenzando en el año 2010. SOFIA es una colaboración entre la NASA (80%) que provee el avión, las operaciones y la administración del proyecto, y el Centro Aeroespacial Alemán (DLR – 20%) que diseñó y construyó el telescopio. El proyecto es manejado por la Asociación de Investigación del Espacio Universitaria (USRA) desde el estado de California en los Estados Unidos, pero el observatorio también realiza vuelos regulares desde Nueva Zelanda para estudiar el cielo del hemisferio sur. El telescopio está equipado con diversas cámaras y espectroscopios infrarrojos que le permite estudiar los objetos relativamente fríos del Universo, como son los asteroides, cometas, atmósferas planetarias, regiones de formación estelar, el medio interestelar de la galaxia y colisiones de galaxias lejanas. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.



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