Obsesión por el Cielo - #607

Arquitectura Interior de los Planetas Gigantes Gaseosos. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los planetas gigantes gaseosos del Sistema Solar (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) en general, pero nos enfocamos en tratar de entender su interior. Sabemos que están compuestos principalmente de gas hidrógeno y helio, pero ¿cómo se comportan estos gases bajo las grandes presiones y temperaturas que encontramos en el interior de los planetas? La historia es ligeramente diferente para Júpiter y Saturno que para Urano y Neptuno por la diferencia de masas. Los primeros dos tienen tanta cantidad de materia que el hidrógeno libera su electrón y adquiere las propiedades eléctricas de los metales. A este estado poco conocido de la materia lo llamamos “hidrógeno metálico” y puede llegar a comprimirse tanto que hasta adquiere algunas propiedades de los sólidos. En el centro eventualmente encontramos una masa de materia que podemos llamar el núcleo sólido, aunque no estamos seguros que tan sólido sea. Para Urano y Neptuno, con menor cantidad de masa y mayor densidad promedio, pensamos que el hidrógeno no adquiere estas propiedades metálicas y que entre la capa de hidrógeno y el núcleo sólido encontramos un manto de material volátil (agua, metano, amoniaco) en estado líquido a grandes presiones y temperaturas. En todos estos casos la materia que se encuentra cerca del núcleo se mueve muy rápido, causando corrientes eléctricas que inducen un campo magnético de enormes proporciones que podemos detectar fuera del planeta y contribuye a espectáculos como las auroras. El próximo año una nave espacial, Juno, orbitará a Júpiter y tendrá como misión estudiar su campo magnético y su distribución interna de masa para tratar de comprender mejor su estructura. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.




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