Obsesión por el Cielo
Obsesion por el Cielo - #759

Obsesion por el Cielo - #759

May 29, 2018

Historia de las Sondas Espaciales Mariner de la NASA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las primeras misiones espaciales robóticas norteamericanas en explorar el Sistema Solar Interior: Las naves espaciales correspondientes al programa “Mariner”. Un total de 10 sondas fueron construidas y lanzadas entre 1962 y 1973. Tres de ellas (Mariner 1, Mariner 3 y Mariner 8) se perdieron durante el lanzamiento, pero las otras siete lograron sus objetivos de explorar los planetas Mercurio, Venus y Marte. La Mariner 2 en particular fue la primera nave espacial en sobrevolar un planeta (Venus) y medir las condiciones del medio interplanetario (viento solar, polvo, rayos cósmicos, campo magnético, etc.). La Mariner 4 fue la primera sonda en sobrevolar y fotografiar a Marte. Ambas naves nos dieron los primeros indicios de las verdaderas condiciones de esos planetas. Mariner 5 exitosamente sobrevoló a Venus en 1967, las Mariner 6 y 7 hicieron los mismo con Marte en 1969, y el Mariner 9 fue la primera nave espacial en lograr orbitar a otro planeta (Marte) en 1971. Esta misión en particular nos dio por primera vez un  mapa casi completo del planeta rojo, descubriendo grandes volcanes en el hemisferio norte (incluyendo a Olympus Mons), lechos de grandes sistemas fluviales extintos, y un gran cañón en el ecuador (llamado Valles Marineris en honor al proyecto). La Mariner 10 fue la primera nave espacial en utilizar la técnica de asistencia gravitacional usando a Venus para poder sobrevolar y estudiar al planeta Mercurio. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos el Reporte del Cielo para el mes de Junio.

Obsesion por el Cielo - #746

Obsesion por el Cielo - #746

February 28, 2018

Los Beneficios Derivados de los Programas Espaciales. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los costos de los programas espaciales y algunos de los beneficios directos e indirectos de los que gozamos gracias a las tecnologías que se han desarrollado en el diseño, la planeación, la construcción y la operación de los programas de exploración del espacio. Comenzamos el programa hablando sobre algunos de los argumentos que se usan para criticar programas costosos de exploración espacial. Muchos se centran en la falta de un propósito práctico, inmediato y aplicado derivado de estas misiones. La realidad es que muchos de los beneficios tecnológicos derivados de los programas espaciales no son inmediatamente reconocidos, y a veces pasan años para que las aplicaciones sean desarrolladas, perdiéndose un poco la historia del origen de la idea. Durante el programa intentamos dar ejemplos de estas tecnologías. Algunas son muy evidentes, como el uso de la energía solar y las comunicaciones satelitales. Otras tecnologías pueden ser directamente asociadas a los programas espaciales, como el desarrollo de materiales ligeros pero resistentes, la miniaturización de la electrónica, y el desarrollo de recubrimientos contra radiación infrarroja, visible y UV. Pero aún otros son menos conocidos y no siempre asociados con la exploración del espacio, como lo es el desarrollo de herramientas de baterías, avances en el monitoreo remoto de las condiciones físicas del cuerpo humano, el desarrollo de software especializado y manejo de grandes cantidades de datos, etc. NOTA: el velcro no es un invento del programa espacial, pero el programa espacial promocionó e impulsó el uso de este material antes poco conocido. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #745

Obsesion por el Cielo - #745

February 21, 2018

Órbitas y Trayectorias en el Sistema Solar. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre lo que es una órbita planetaria (trayectoria curva de un objeto producida por la gravedad de otro generalmente de mayor masa) y las distintas formas geométricas que pueden adquirir. Las tres leyes del movimiento planetario de Kepler nos describen geométricamente el comportamiento básico de un objeto orbitando a otro de mucha mayor masa de forma aislada en el espacio en la forma de una elipse. Ese es el caso de un planeta alrededor del Sol o un satélite alrededor de la Tierra. La ley de la gravedad de Newton amplía nuestro concepto de órbitas ahora explicando la razón física de su existencia (la gravedad) y cubriendo también órbitas abiertas como la parábola y la hipérbola. En el programa hablamos de conceptos básicos como la velocidad de escape, lo que son los elementos orbitales, y también cubrimos algunas de las técnicas e ideas que se utilizan comúnmente en la dirección de naves espaciales dentro del Sistema Solar. Platicamos de las órbitas de transferencia tipo Hohmann (de menor gasto de energía) como la inyección trans-lunar o para enviar naves espaciales a Marte. Cubrimos también conceptos importantes para la dinámica espacial como las asistencias gravitacionales, el aerofrenado y las transferencias orbitales de baja energía. Ejemplificamos estos conceptos con casos de la vida real, como lo fue la compleja trayectoria de la nave espacial Cassini/Huygens a Saturno. El tema es de gran interés y no alcanzamos a cubrir lo que planeábamos, pero esperamos que sea de su agrado. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #727

Obsesion por el Cielo - #727

October 4, 2017

La Rutina dentro de la Estación Espacial Internacional. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la Estación Espacial Internacional y en particular sobre la rutina de trabajo que tienen los astronautas y cosmonautas dentro de ella. El propósito principal de la estación espacial es el de realizar experimentos científicos en un ambiente de microgravedad. Estos experimentos pueden ser físicos, químicos, biológicos, técnicos, etc. La mayor parte del tiempo los ocupantes de la estación espacial la dedican a estas labores, pero también tienen que dedicarle mucho tiempo al mantenimiento y operación de la propia estación espacial. Además, para mantener la salud, los astronautas tienen que ejercitarse por lo menos dos horas diarias. Estas labores dejan poco tiempo libre para los ocupantes, ya que también tienen que dedicarse a las cuestiones personales de higiene y alimentación. Las pocas horas libres diarias las ocupan respondiendo mensajes, viendo películas, leyendo, o simplemente observando la Tierra pasar por una ventana. Aparte de la rutina diaria hay actividades especiales, como son la llegada o partida de una nave y las caminatas fuera de la estación para mantenimiento. En todos los casos estas actividades están estrictamente controladas con agendas diarias de trabajo, juntas virtuales con personal de Tierra y checklists… muchos checklists… ¿Quién hubiera pensado que una de las ocupaciones principales de un astronauta es seguir listas de trabajo y palomear actividades? Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #726

Obsesion por el Cielo - #726

September 26, 2017

Cómo Observar la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble, y los Satélites Iridio. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la observación de satélites artificiales, y en particular damos algunas sugerencias de cómo programar y observar pasos de la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble, y los destellos producidos por la flotilla de satélites de comunicación Iridio. En la primera parte del programa comentamos sobre la observación de satélites artificiales en general como una extensión de la afición a la astronomía y de aprender sobre la ciencia e ingeniería involucradas en la fabricación y lanzamiento de satélites. En la segunda parte del programa comentamos sobre sitios de internet y aplicaciones para teléfonos inteligentes que nos ayudan a pronosticar estos eventos para el caso de nuestra localización geográfica en particular. Recomendamos como primer paso el visitar el sitio web de heavens-above.com debido a que contiene la información básica para familiarizarnos con la observación de satélites. Otros sitios de internet que pueden ser de interés son satflare.com y N2Y0.com. Entre las aplicaciones para teléfonos inteligentes podemos sugerir Sputnik!, iFlares y GoSatWatch (con costo), aunque muchas de las aplicaciones generales de planisferios digitales, como SkySafari, Night Sky, Stellarium, etc., tienen la opción de incluir en sus simulaciones el paso de satélites artificiales en la esfera celeste. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #713

Obsesión por el Cielo - #713

June 20, 2017

La Agencia Espacial Europea (ESA). En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la fundación, operación, objetivos y proyectos relevantes de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés). Esta agencia de cooperación internacional oficialmente se formó en 1975 uniendo a otras dos agencias espaciales europeas; una especializada en diseñar y construir cohetes y la otra dedicada a la fabricación de satélites y exploración del espacio. Actualmente esta agencia espacial une oficialmente a 22 países europeos, asocia a Canadá, y tiene convenios de cooperación con por lo menos otros 10 países europeos y varias agencias espaciales como la Rusa, la China, la NASA, etc.  Aunque su cede es en París. La ESA opera centros de investigación en varios países europeos y tiene su base de lanzamiento de cohetes en la Guyana Francesa. Entre sus líneas de investigación y desarrollo de tecnología podemos nombrar programas de entrenamiento de astronautas, de diseño de cohetes, de observación terrestre (cambio climático primordialmente), y programas de astrofísica y de exploración del Sol y el Sistema Solar. Entre las múltiples misiones relevantes en las que ha participado la ESA podemos resaltar la construcción de la sonda Huygens para la misión Cassini a Saturno, la nave espacial Giotto a cometa Halley en 1986, la misión Gaia para mapear el entorno solar, y la flotilla de satélites de posicionamiento Global Galileo, entre muchos otros proyectos. En el programa comentaremos también sobre la forma de operar de la ESA y sus valiosas contribuciones a la exploración espacial. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #708

Obsesion por el Cielo - #708

May 16, 2017

Las Programas Tripulados Mercury y Gemini de la NASA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los comienzos de la carrera espacial tripulada en la década de 1960. En particular resumimos los logros de los proyectos Mercury y Gemini de la NASA, que fueron los predecesores de las misiones Apolo que llevaron al hombre a pisar suelo lunar. El proyecto Mercury se formó en los Estados Unidos como primera encomienda de la recién formada National Aeronautics and Space Adeministration (NASA) en respuesta al lanzamiento del satélite Sputnik 1 por la Unión Soviética. Su misión era simplemente lanzar un hombre al espacio, comprobar que puede sobrevivir y trabajar en el espacio, y regresarlo a salvo a la Tierra con todo y cápsula; utilizando tecnología existente. Fueron seis las misiones Mercury tripuladas por humanos, más otras de prueba sin tripulación o con animales, entre 1958 y 1963. Inmediatamente después del anuncio del presidente Kennedy en 1961 de su intención de poner un hombre en la Luna comenzó la planeación del proyecto Apolo. Como preámbulo, y para probar las nuevas tecnologías que se necesitaban, se organizó el proyecto Gemini. Éste tendría dos tripulantes en lugar de uno, estaría más tiempo en el espacio, se encontraría con otras naves y se conectarían en vuelo, se practicarían las excursiones extra vehiculares y se probarían las nuevas técnicas de reentrada atmosférica. Fueron diez las misiones Gemini que lograron estos objetivos y pusieron a los Estados Unidos adelante en la carrera espacial con la Unión Soviética. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #667

Obsesión por el Cielo - #667

July 26, 2016

Empresas Privadas de Vuelos Espaciales. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunas de las nuevas compañías privadas que se dedican a lanzar cohetes en apoyo al programa espacial de la NASA. En realidad no hablamos mucho de las grandes corporaciones que en el pasado han ayudado a la NASA y a los diversos órganos militares de los Estados Unidos a “conquistar” el espacio. Entre estas se encuentran United Launch Alliance (comformada por Lockheed Martin y Boeing) y Northrop Grumman. En su lugar nos concentramos en hablar sobre los logros de las nuevas compañías de vuelos espaciales. Comenzamos por Orbital ATK que es en realidad una compañía relativamente bien establecida desde hace décadas que ha servido tanto a las necesidades militares como civiles. Orbital tiene un contrato con la NASA para suministrar la Estación Espacial Internacional con su cápsula Cygnus y el cohete Antares. Orbital también lanza satélites artificiales a órbita terrestre con sus cohetes Pegasus y Minotaur. Quizás la compañía de vuelos espaciales mejor conocida es Space Exploration Technologies Corporation (Space X) fundada por Elon Musk en el año 2002. Con tecnología propia Space X ahora puede suministrar también a la Estación Espacial con el cohete Falcon 9 y la cásula Dragon y está por probar una nueva versión de la cáspsula Dragon capaz de llevar tripulantes. Con objetivos diferentes encontramos a la compañía Virgin Galactic de Sir Richard Branson que se juntó con Scaled Composites de Burt Rutan para construir el SpaceShip Two, un cohete capaz de llevar a varias personas en un corto vuelo suborbital. El mercado principal en este caso es el del turismo espacial. Desafortunadamente el accidente de su primer cohete en el año 2014 en el que murió uno de los tripulantes ha retrasado mucho el calendario de vuelos turísticos.  Aquí podemos mencionar que quizás la compañía Blue Origin de Jeff Bezos, que ha trabajado con bajo perfil, pueda ganarles la carrera de viajes suborbitales turísitcos. Mencionamos también algunas otras compañías de vuelos espaciales como Sierra Nevada Corportation. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #666

Obsesión por el Cielo - #666

July 19, 2016

Una Breve Historia de la NASA. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos. En particular nos concentramos en relatar brevemente su historia y los logros más importantes que ha conseguido en sus casi ya 50 años de existencia. Su fundación fue consecuencia directa del lanzamiento del primer satélite artificial, Sputnik I, por la antigua Unión Soviética en 1957; comenzando la carrera espacial. El presidente de los Estados Unidos decretó la fundación de la NASA uniendo a varios laboratorios de investigación espacial tanto civiles como militares. Los proyectos tripulados de la NASA son los que inicialmente más llamaron la atención. Contamos con Mercury, Geminis, y el famoso programa Apolo que logró posar a 12 hombres en la superficie lunar. A eso le siguió una etapa de concentración en viajar y explorar la órbita terrestre. Tenemos entonces el proyecto SkyLab y, eventualmente, la Estación Espacial Internacional que sigue en operación después de varias modificaciones y evoluciones. Para esto también se creó el famoso Transbordador Espacial que llevaba tripulaciones y suministros a órbita y era reusable hasta cierto punto. La siguiente etapa de exploración espacial humana no es muy clara. Solamente se ha planeado el idear una nueva manera de llevar tripulación al espacio utilizando un cohete como reemplazo del Transbordador, pero no se ha aclarado si los viajes serán fuera de la órbita terrestre. En el campo de la exploración del Sistema Solar con naves espaciales robóticas la NASA se ha destacado con misiones muy exitosas y con bastante retorno de información. Entre ellas están Nuevos Horizontes, Juno, Cassini, Galileo, Viajero, Mariner, Pionero, y las múltiples misiones al planeta Marte, entre otras muchas. Tampoco hay que olvidar las contribuciones importantes que la NASA ha realizado para avanzar nuestra tecnología aeronáutica que nos permite volar en aviones más rápidos y seguros. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #659

Obsesión por el Cielo - #659

May 31, 2016

La Ciencia Detrás del libro “The Martian” de Andy Weir. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los grandes aciertos, y algunos fallos, encontrados en la novela de Andy Weir “The Martian”. Este libro inicialmente fue ofrecido por capítulos gratis por el autor a través del internet, mientras la historia se completaba y editaba. La intención del autor fue la de crear una historia en la que un astronauta se queda varado sólo en Marte y tiene que sobrevivir a través de su ingenio y perseverancia. Una vez que el libro quedó terminado, después de muchas modificaciones sugeridas para mantener un apego a la ciencia y tecnologías existentes, salió a la venta como ebook por Amazon. El éxito fue tal que pronto surgieron ofertas de publicistas importantes para distribuir el libro al mercado comercial (libro de papel y audiolibro). También el autor vendió los derechos a la obra para adaptarla a la pantalla grande. El famoso director Ridley Scott fue contratado para filmar la película y Matt Damon actuaría la parte del protagonista principal, Mark Watney, Tanto el libro como la adaptación de cine, bastante fiel al original, fueron alabados por los críticos y el público por ser una historia a la vez emotiva y emocionante, y también apegada al conocimiento técnico y científico actual. En el programa comentamos algunos de los puntos que nos parecieron relevantes de la historia en lo que respecta a su veracidad científica. Entendemos que toda obra literaria no puede ser 100% apegada a la realidad y que hay que dar ciertas latitudes para lograr avanzar una trama y mantener el interés de la audiencia. ¿Qué les pareció a ustedes? Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


Obsesión por el Cielo - #630

Obsesión por el Cielo - #630

November 10, 2015

Accidentes de Naves Espaciales Tripuladas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las misiones espaciales tripuladas que han sufrido accidentes. En especial nos concentramos en las pocas que han tenido desenlaces fatales: Soyuz 1, Apolo 1, Soyuz 11, STS-51 (Challenger) y STS-107 (Columbia). Otras misiones en cambio son famosas por haber evitado la última consecuencia (Voskhod 2, Gemini 8, Apolo 13).El primer hombre en morir en una misión espacial fue Vladimir Komarov en 1967 cuando los paracaídas de su nave Soyuz fallaron y se estrelló. Los tres cosmonautas de la misión Soyuz 11 (Dobrovolski, Patsayev y Volkov) murieron en 1971 antes de reentrar a la atmósfera por una falla en una válvula que dejó escapar el aire de la cápsula. Fueron encontrados asfixiados cuando abrieron la compuerta en tierra. Quizás la tragedia más conocida es la del Transbordador Espacial Challenger que explotó 73 segundos después del despegue en 1986 ante la mirada atónita de millones de personas que presenciaron el lanzamiento en vivo debido a que a bordo se encontraba una civil maestra de escuela (Christa McAlliffe). Igualmente observada fue la tragedia del Transbordador Espacial Columbia que en el año 2003 se desintegró sobre los Estados Unidos durante su reentrada a la atmósfera. En esta ocasión el problema inició dos semanas antes, al iniciar la misión, cuando un pedazo de espuma aislante del tanque principal golpeó el ala izquierda de la nave durante el lanzamiento, causando un boquete por donde entraron los gases calientes de la reentrada y eventualmente destruyendo la nave. De todas estas tragedias se aprendieron lecciones y se instituyeron cambios profundos y significativos en la forma en que manejaba la seguridad de la tripulación durante estos viajes tan peligrosos. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #629

Obsesión por el Cielo - #629

November 3, 2015

Misiones de la Unión Soviética a la Luna. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las misiones espaciales que ha realizado la antigua Unión Soviética, ahora Rusia, a nuestra Luna. Comenzamos con un poco de historia sobre la guerra fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética a finales de la década de 1950. En ese entonces el poder utilizar el espacio con fines de espionaje o bélicos era una ventaja estratégica de mucha importancia. De esa competencia brotó el demostrar que la tecnología de un país era superior a la del otro mediante viajes al espacio, y en particular nuestra Luna se tornó el blanco inmediato a alcanzar. La meta de la carrera por el espacio se definió como el llevar a un humano a la Luna. La Unión Soviética alcanzó los primeros éxitos en esta carrera siendo el país que primero pudo lograr chocar con la Luna, tomar imágenes del lado oculto (1959), alunizar y orbitar la Luna (1966). Pero para mediados de la década de 1960 los Estados Unidos, más organizados y mejor financiados, tomaron la delantera y eventualmente ganaron la carrera espacial en 1969. Sin embargo los soviéticos lograron metas importantes como la de regresar muestras de la Luna en tres ocasiones y manejar carritos robot en la superficie lunar en dos ocasiones. Las misiones llamadas “Luna” fueron las que logaron los mayores éxitos. Las misiones “Zond” tenían como propósito estudiar la metodología para llevar a un ruso a la Luna, pero pocas fueron lanzadas ya que para entonces la carrera espacial perdió impulso y los presupuestos se redujeron. Por décadas la Unión Soviética negó haber preparado misiones lunares tripuladas, pero eventualmente estas salieron a la luz. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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