Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #628

Obsesión por el Cielo - #628

October 28, 2015

Detectando Rayos Cósmicos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la naturaleza de los llamados “rayos cósmicos”. Estas son partículas de materia ordinaria (protones y núcleos de helio en particular) que viajan por el espacio a velocidades relativistas (cercanas a la de la luz). Cuando estas partículas chocan con la atmósfera terrestre producen una “cascada” de partículas subatómicas (electrones, positrones, piones, etc.) y fotones que llegan hasta la superficie. Estas partículas secundarias pueden ser detectadas con varios instrumentos y de sus características podemos inferir la energía y dirección del rayo cósmico que originalmente impactó a nuestra atmósfera. En el espacio los rayos cósmicos pueden ser detectados directamente también. El origen de los rayos cósmicos es hasta cierto punto incierto, aunque se asume que provienen de los eventos más violentos del Universo, como lo son explosiones de supernova, núcleos activos de galaxias, destellos de rayos gama, etc.. Además estas partículas, teniendo carga eléctrica, son afectadas también en su trayectoria por los campos magnéticos del Universo, ya sean galácticos, estelares, o planetarios. Esto hace que su punto de origen no pueda ser determinado con precisión en ocasiones. La historia del estudio de los rayos cósmicos es relativamente reciente, comenzando a principios del siglo pasado. En el programa delineamos los puntos importantes de esta historia, exploramos la naturaleza de este fenómeno, las formas en que los detectamos, y lo que nos dice del Universo en sí. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #627

Obsesión por el Cielo - #627

October 20, 2015

La Biografía de Gerard Kuiper. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” comentamos sobre la vida y obra de Gerard Kuiper, considerado como el padre de la astronomía planetaria moderna. Su trayectoria fue marcada por una gran dedicación al estudio de las estrellas, los planetas y en general a tratar de entender el proceso de formación de sistemas estelares y planetarios. Los inicios de su carrera se caracterizaron por el estudio a fondo de las estrellas binarias. En particular fue la primera persona que se dio cuenta que más del 50% de las estrellas del cielo son múltiples. En esa época los astrónomos “serios” no estudiaban mucho los objetos del Sistema Solar, dejándolos como simples curiosidades celestes. Kuiper, casi por accidente, descubrió que la luna Titán de Saturno poseía una atmósfera con apreciables cantidades de gas metano y eso lo animó a seguir estudiando los cuerpos pequeños del Sistema Solar (lunas, asteroides, cometas, etc.) y las atmósferas planetarias. Él asociaba la formación de sistemas planetarios con sus trabajos previos de estrellas binarias y se dio cuenta que podía aprender más sobre la formación de una estrella y un sistema planetario de esta forma. Su carrera también se afianzó cuando aplicó por primera vez las técnicas de espectroscopía infrarroja al estudio de los planetas. Hacia el final de su carrera era ya reconocido como la persona que reinvigoró el estudio de objetos del Sistema Solar de una forma multidisciplinaria. Entre sus pocos estudiantes destaca el reconocido astrónomo Carl Sagan. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #626

Obsesión por el Cielo - #626

October 14, 2015

Los Observatorios Astronómicos Mexicanos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” enumeramos y comentamos sobre los observatorios astronómicos profesionales más importantes de México. Comenzamos con el Observatorio Nacional de San Pedro Mártir de Baja California operado por el Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México. En este observatorio operan tres telescopios (2.1m, 1.5m y 84 cm) completamente equipados para realizar trabajos de espectroscopía e imágenes tanto en el rango del espectro visible como el infrarrojo cercano. Además el Instituto de Astronomía opera un telescopio de 1m de diámetro en el Observatorio Nacional de Tonantzintla cerca de Puebla. El Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica maneja un telescopio de 2.1m similarmente equipado en la Sierra de la Mariquita justo al norte de la ciudad de Cananea en el estado de Sonora. Además colabora con la Universidad de Massachusetts en la construcción y operación del Gran Telescopio Milimétrico en la cima de la Sierra Negra entre Puebla y Veracruz, y otros telescopios pequeños en la ciudad de Tonantzintla también. Justo al lado del Gran Telescopio Milimétrico se construye un telescopio para detectar las cascadas de partículas generadas por el impacto de rayos gamma en la atmósfera terrestre. Estos son los principales observatorios astronómicos del país, pero también existen pequeños observatorios operados por grupos de astronomía en universidades más pequeñas, como la Universidad de Guanajuato, la Universidad Autónoma de Sonora, la Universidad Autónoma de Guadalajara, la Universidad Autónoma de Coahuila y la Universidad Autónoma de Zacatecas. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #625

Obsesión por el Cielo - #625

October 6, 2015

Sistemas Extrasolares Descubiertos por el Telescopio Espacial Kepler. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la misión del satélite Kepler y nos concentramos en caracterizar los sistemas exoplanetarios que ha encontrado. Gracias a este telescopio espacial tenemos suficientes datos estadísticos para darnos cuenta de que el Universo pudiera estar repleto de planetas, sobre todo planetas de tamaño y masa como la Tierra, en órbitas dentro de la Zona de Habitabilidad de sus estrellas. Comenzamos el programa dando un poco de fondo sobre los planetas extrasolares, sus formas de detectarlos y resumiendo los puntos sobresalientes de la misión del telescopio espacial Kepler. Todo esto lo hemos visto ya en otros programas (#441, #569, #596 y #597). En la segunda parte del programa nos concentramos en cronológicamente detallar un poco sobre los tipos de sistemas planetarios que ha encontrado Kepler y su importancia para nuestra comprensión del tema. Entre los objetos más interesantes podemos destacar a Kepler-16b (apodado “Tatooine”), el primer planeta circunbinario descubierto; Kepler-20e, el primer planeta anunciado con tamaño menor a la Tierra; Kepler-9d, el primer planeta detectado por variaciones en los tiempos de tránsito de sus colegas; y Kepler-186f, Kepler-62e, Kepler-62f, Kepler-296e, Kepler-296f, Kepler-438b, Kepler-442b, Kepler-440b y Keple-452b, todos ellos planetas terrestres o ligeramente mayores que se encuentran en mayor o menor grado dentro de las Zonas de Habitabilidad de sus estrellas. ¿Acaso alguno de estos puede tener un ambiente amable para el desarrollo de la vida? ¿Cuántos otros serán anunciados gracias a la Misión Kepler? Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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