Obsesión por el Cielo - #627

La Biografía de Gerard Kuiper. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” comentamos sobre la vida y obra de Gerard Kuiper, considerado como el padre de la astronomía planetaria moderna. Su trayectoria fue marcada por una gran dedicación al estudio de las estrellas, los planetas y en general a tratar de entender el proceso de formación de sistemas estelares y planetarios. Los inicios de su carrera se caracterizaron por el estudio a fondo de las estrellas binarias. En particular fue la primera persona que se dio cuenta que más del 50% de las estrellas del cielo son múltiples. En esa época los astrónomos “serios” no estudiaban mucho los objetos del Sistema Solar, dejándolos como simples curiosidades celestes. Kuiper, casi por accidente, descubrió que la luna Titán de Saturno poseía una atmósfera con apreciables cantidades de gas metano y eso lo animó a seguir estudiando los cuerpos pequeños del Sistema Solar (lunas, asteroides, cometas, etc.) y las atmósferas planetarias. Él asociaba la formación de sistemas planetarios con sus trabajos previos de estrellas binarias y se dio cuenta que podía aprender más sobre la formación de una estrella y un sistema planetario de esta forma. Su carrera también se afianzó cuando aplicó por primera vez las técnicas de espectroscopía infrarroja al estudio de los planetas. Hacia el final de su carrera era ya reconocido como la persona que reinvigoró el estudio de objetos del Sistema Solar de una forma multidisciplinaria. Entre sus pocos estudiantes destaca el reconocido astrónomo Carl Sagan. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.



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