Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo  - #606

Obsesión por el Cielo - #606

May 26, 2015

Descubrimientos en Saturno de la Nave Espacial Cassini. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” abordamos los descubrimientos más importantes realizados en Saturno por la misión de la nave espacial Cassini-Huygens de la NASA-ESA. Durante los últimos 10 años este explorador robótico ha estado orbitando a este planeta tomando datos y enviándolos a la Tierra para su estudio. En nuestra opinión las sorpresas más grandes del sistema corresponden a la luna Titán. Esta luna es la mayor en Saturno y posee una atmósfera considerable. En el 2005 la sonda Huygens, liberada por Cassini, atravesó su atmósfera y se posó suavemente sobre su superficie, caracterizándola y estudiando la geología y química del lugar de descenso. Descubrió un mundo congelado (-180º C) donde existe un ciclo hidrológico donde el metano y el etano se evaporan, condensan, se precipitan como lluvia y erosionan la superficie. Este es muy similar al que tenemos en la Tierra con el agua. Así en Titán vemos arroyos secos, piedras redondeadas, lagos, nubes, etc. Los descubrimientos de Cassini  también se centran en la atmósfera misma de Saturno donde vemos grandes ciclones polares y tormentas eléctricas, y en los anillos donde encontramos una dinámica muy activa de formación de lunitas, estructuras verticales producidas por impactos de cometas, etc.. Además están por resolver grandes misterios como es la estructura de la luna Japeto, los géiseres de agua observados en el polo sur de la luna Encelado, y las emisiones de radio que antes asociábamos con la rotación del interior del planeta. Estos son algunos de los descubrimientos en el sistema de Saturno que hemos realizado gracias y Cassini y de los que hablamos en el programa. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #605

Obsesión por el Cielo - #605

May 19, 2015

Los Centauros de la Esfera Celeste. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” tocamos el tema de los centauros, estas míticas creaturas mitad humano y mitad caballo, y sus representaciones en la esfera celeste. Comenzamos hablando en general sobre la mitología, principalmente griega, de estos extraños seres y sus orígenes. Estos personajes fueron tan notorios en la cultura griega que Ptolomeo colocó a dos de ellos como constelaciones en la esfera celeste en el siglo II. Esto fue mucho honor ya que él solamente delineó 48 constelaciones. Estas son las constelaciones de Centaurus y Sagittarius. Ambas de alguna manera representan al más famoso de los centauros: Quirón. En la mitología griega Quirón es muy sabio y querido por los humanos por sus enseñanzas. Existen varias leyendas sobre sus actividades. Estas dos constelaciones que representan a un centauro están localizadas en la franja de la Vía Láctea y por lo mismo repletas de objetos de cielo profundo de mucho interés. Podemos mencionar a Próxima Centauri, la estrella más cercana a nuestro Sol; Omega Centauri, un enorme cúmulo globular que orbita nuestra propia Vía Láctea; Centaurus A, una muy interesante galaxia localizada a 11 millones de años luz de distancia y que bien puede ser el objeto más distante visible a simple vista en condiciones de cielo ideales; Sagitarius A*, el centro de nuestra propia galaxia; M20, la famosa nebulosa llamada Trífida; M8, la Nebulosa de la Laguna, etc. Terminamos el programa platicando sobre los centauros en nuestro propio Sistema Solar. Estos son objetos que han emigrado del Cinturón de Kuiper y actualmente orbitan en la región de los planetas gigantes gaseosos. Sus órbitas no son muy estables y eventualmente serán expulsados del Sistema Solar o destruidos por un planeta. Ejemplos de estos objetos son 2060 Quirón, primero en ser descubierto (bueno, aparte del original 940 Hidalgo) y 10199 Chariklo, al cual recientemente se le encontraron un juego de anillos que le rodean. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.


Obsesión por el Cielo  - #604

Obsesión por el Cielo - #604

May 12, 2015

Aplicaciones Astronómicas para iOS y Android. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los diferentes softwares astronómicos que se han desarrollado para ser utilizados en teléfonos inteligentes o tabletas: las famosas “apps” (aplicaciones). Los recientes avances en la miniaturización de las computadoras han permitido mejoras en las vías de comunicación humana y de transferencia de información. Esto a su vez ha progresado en una escalada de nuevos usos para lo que antes eran simplemente teléfonos celulares de comunicación de voz. Actualmente los “teléfonos inteligentes” realizan múltiples funciones útiles (incluyendo el hablar por teléfono con otro humano). Adicionalmente entre el teléfono inteligente y la computadora portátil ahora tenemos otro aparato multiusos: la tableta. Ambos equipos son prácticos y portátiles. Era inevitable que se comenzaran a desarrollar y distribuir múltiples aplicaciones de índole astronómica útiles para comunicar y aprender conceptos relacionados con la astronomía y la exploración espacial. Las apps más populares han sido sin duda los planetarios portátiles o simuladores del cielo. Existen docenas de marcas distintas con variantes interesantes. Estas representan el cielo desde cualquier punto de la Tierra en cualquier tiempo, y aprovechan ciertas funcionalidades de los teléfonos inteligentes para hacer la experiencia de conocer el cielo mucho más fácil y agradable. Existen también apps desarrollados por instituciones (NASA, ESA, etc.) para promover sus actividades, apps para seguir los acontecimientos relacionados con ciertas misiones espaciales específicas, apps para saber la hora de salida y puesta del Sol y la Luna (y las fases lunares), apps de efemérides para saber las posiciones de los planetas y sus lunas, apps para facilitar el uso de los telescopios, apps para saber cuándo podemos observar satélites artificiales pasar sobre nuestros cielos, apps especializados para estudiar los exoplanetas, aprender de astrofísica, etc. En el programa tratamos de dar ejemplos de los tipos de apps disponibles a la fecha, pero es imposible catalogar y utilizar todos. ¿Cuáles son sus apps astronómicos preferidos? Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.


Obsesión por el Cielo - #603

Obsesión por el Cielo - #603

May 5, 2015

Problemas de Mudar la Humanidad a Otros Sistemas Solares. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la posibilidad de que la raza humana eventualmente tenga que viajar entre las estrellas para preservar la especie. Este es un tema ampliamente utilizado en la literatura de ciencia ficción y que fascina a todos. Si queremos sobrevivir a la evolución de nuestro Sol, que tornará a nuestro planeta inhabitable en poco menos de 800 millones de años, es indispensable que podamos mudarnos a otras estrellas. Tradicionalmente se han postulado candidatos viables tal como los sistemas de Epsilon Eridani y Tau Ceti, estrellas cercanas menos masivas que el Sol y con recientes detecciones de planetas. Pero el problema principal sigue radicando en las enormes distancias que hay que cubrir y los largos tiempos de viaje que nuestra tecnología permite. Podríamos llegar a la estrella más cercana, Próxima Centauri, en unos 75,000 años con tecnología actuales. Aun incrementando nuestra velocidad de viaje 10 veces nos tomaría miles de años llegar. Esto implica que tendríamos que construir arcas espaciales generacionales, desarrollar alguna especie de animación suspendida, o mandar embriones congelados que serían criados al acercarnos a nuestro destino. Todo esto tiene implicaciones éticas fuertes y costos elevadísimos que por el momento no tenemos la voluntad de realizar. Esto sin contar el desarrollo de nuevas tecnologías más eficientes de impulso de naves espaciales, tales como motores atómicos (ya sea de fusión o fisión) o de impulso por radiación. El acelerar naves espaciales a velocidades que sean una fracción significativa de la velocidad de la luz (digamos 10% de c) conlleva problemas adicionales como el de protección contra motas de polvo interestelar que a esas velocidades impactaría con la nave liberando enormes cantidades de energía. En fin. El viajar entre las estrellas por el momento es un bonito sueño de la ciencia ficción que podrá ser posible en un futuro lejano si sobrevivimos a nuestra propia especia y lentamente comenzamos a desarrollar la tecnología y aplicar recursos a esta misión. Como primer paso sería interesante mandar nuestros emisarios robóticos por delante para que exploren nuestro entorno espacial y nos comuniquen sus descubrimientos. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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