Obsesión por el Cielo - #643

Las Estrellas Variables Cataclísmicas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre una categoría de estrellas que varían en brillo de forma súbita, y en cierta manera, irregular. Estas variables son llamadas “cataclísmicas” por esta característica. En realidad son estrellas binarias, es decir dos estrellas que se orbitan mutuamente, en donde una estrellas es una estrellas “normal” de secuencia principal que fusiona hidrógeno en helio en su centro, mientras que la otra es una estrella compacta de tipo enana blanca. Estas son el remanente de una estrella que evolucionó primero. Es lo que queda después de que la estrella no puede fusionar más ni producir energía. Mientras que la estrella normal es grande, la enana blanca tiene el tamaño aproximado de la Tierra y, en estos sistemas, orbita a la estrella normal muy de cerca. Las estrellas se encuentran tan cerca que la estrella normal, al evolucionar, comienza a aumentar de tamaño y transferir masa a la compañera compacta. Esto causa una gran cantidad de fenómenos que podemos observar desde la Tierra. La transferencia de masa a veces produce un disco de acreción de materia alrededor de la enana blanca. Otras veces, cuando el campo magnético de la enana blanca es fuerte, no hay tal disco de acreción y la materia cae directamente en la estrella compacta. El resultado es que periódicamente la enana blanca hace erupción al acumular materia en su superficie. A este súbito abrillantamiento, que puede tomar características muy diversas, es lo que llamamos la estrella variable cataclísmica. En el programa hablamos de los distintos tipos de variables cataclísmicas que pensamos existen y sus manifestaciones. Es importante recalcar que estos fenómenos estelares ponen a prueba nuestra capacidad de modelar sistemas físicos complejos, y son estudiados con mucho interés tanto por astrofísicos teóricos como astrónomos observacionales. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.



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