Obsesión por el Cielo - #671

• August 23rd, 2016

Los Radiotelescopios más Importantes. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la radioastronomía en general y comentamos sobre los telescopios de ondas de radio más destacados por sus descubrimientos y capacidades. Comenzamos el programa con un poco de fondo histórico sobre la radioastronomía y los primeros esfuerzos de Karl Jansky y Grote Reber para detectar señales de radio del espacio. Comentamos también sobre las ventajas y desventajas de los radiotelescopios con respecto a los telescopios de luz visible, y en especial sobre la interferencia electromagnética de señales artificiales de radio, TV y radar que los afecta. En la segunda parte del programa mencionamos específicamente algunos telescopios que han adquirido fama ya sea por sus descubrimientos o por su diseño. Entre ellos encontramos los telescopios con arquitectura para la interferometría, como el Very Large Array (VLA) en Nuevo México y el Atacama Large Millimiter Array (ALMA) en Chile. El diseño más simple es el de un solo plato recolector de ondas de radio. De estos existen básicamente dos tipos: los móviles que pueden apuntar facilidad a cualquier región del cielo (ejemplos son el Gran Telescopio Milimétrico en México y el Telescopio de Greenbank en Estados Unidos), y los fijos que generalmente son de mayor tamaño y que apuntan al cenit (como el famoso telescopio de Arecibo en Puerto Rico y ahora el nuevo FAST en China). Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #670

• August 16th, 2016

Estudiando las Primeras Galaxias del Universo. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las características esperadas de las galaxias que inicialmente se formaron en el Universo. En el programa de la semana pasada hablamos de las primeras estrellas. Estas primeras estrellas también están involucradas en la creación de las primeras galaxias. La teoría más aceptada es que las primeras galaxias se formaron de densos halos de materia oscura que contenían estrellas de primera generación (Población III) que estaban a su vez promoviendo la formación de estrellas de Población II (con poquitos elementos pesados) de menor masa y mayor estabilidad térmica y dinámica. Así las primeras galaxias debieron formarse en una arquitectura ascendente de fragmentos más pequeños de estrellas de baja metalicidad. Esto sucedió alrededor de unos 200 a 600 millones de años después del Big Bang y prosiguió por unos cuantos cientos de millones de años más hasta que probablemente el hoyo central supermasivo de la galaxia, en gran actividad durante esa era, evitó la acreción de más material en esa galaxia. Las galaxias así formadas prosiguieron una evolución diferente al estado en el que actualmente las observamos en el Universo. Desafortunadamente se requiere de grandes telescopios para alcanzar a ver esa etapa de la historia del Universo y adquirir información que pueda distinguir entre los variados escenarios y modelos teóricos existentes. Hablamos un poco también sobre la arqueología estelar que busca encontrar las estrellas con menor cantidad posible de metales que nos puedan ayudar a comprender la generación anterior de estrellas sin metales, y sobre las galaxias enanas ultra tenues y de muy poca masa, que pueden ser remanentes de ese período inicial de formación de galaxias. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #669

• August 9th, 2016

Estudiando la Primera Generación de Estrellas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los diferentes tipos de estrellas que se han formado en el Universo basándonos en su composición química. La primerísima generación de estrellas debió estar formada únicamente de hidrógeno y helio, los dos elementos que se crearon en el Big Bang. Por lo mismo que la composición era hidrógeno y helio solamente (sin otros elementos), y por una mayor densidad de materia oscura, estas primeras estrellas debieron ser mucho muy masivas. Como sabemos, las estrellas masivas transforman la materia en sus núcleos con mucha mayor rapidez y, después de unos cuantos millones de años, terminan su existencia como supernovas, arrojando grandes cantidades de elementos más pesados que el hidrógeno y el helio producidos por fusión nuclear. Estos elementos se combinan con el gas y forman otras generaciones de estrellas, pero cada vez con mayor proporción de “metales” (cualquier elemento que no sea ni el hidrógeno ni el helio). Estas posteriores generaciones de estrellas, debido a la creciente proporción de “metales” en el gas, no son tan masivas como las primeras generaciones de estrellas de puro hidrógeno y helio. Esto les permite también vivir más tiempo. Actualmente las estrellas del disco de la Vía Láctea tienen la mayor proporción de “metales” y son conocidas como estrellas de Población I. Nuestro sol es una de estas. Las estrellas que formaron los Cúmulos Globulares de nuestra galaxia y que orbitan en el Halo son llamadas de Población II por sus relativa escases de “metales” con respecto a las estrellas del disco, y también tienen mayor antigüedad. Las estrellas primogénitas, de Población III, no han podido ser observadas directamente simplemente porque ya no existen. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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Obsesión por el Cielo - #668

• August 2nd, 2016

Actualización Sobre los Planetas Extrasolares. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” (¡Por fin regresamos denuestro receso vacacional!) nos ponemos al corriente con los nuevosdescubrimientos realizados en torno a los exoplanetas. Comenzamos con un breverecordatorio sobre estos planetas extrasolares e invitamos al público aescuchar algunos de nuestros podcasts anteriores relacionados al tema. Enseguida discutimos algunos de los puntos más relevantes con relación a laformación y distribución de planetas alrededor de las estrellas; como si es quelos planetas jovianos emigran a las cercanías de sus estrellas, o si puedenexistir planetas con más de 13 veces la masa del Júpiter (el límite teóricopara poseer fusión nuclear insipiente) debido a su formación en un discoplanetario por el proceso de acreción en lugar del colapso de una nebulosa.Terminamos el programa repasando nuevos descubrimientos relacionados con lacaracterización de los exoplanetas. Por ejemplo, ahora comenzamos a determinarla composición química de sus atmósferas, sus colores, interacciones de suscampos magnéticos con los de la estrella, características físicas, estrellaspropensas a contener formación de planetas, exoplanetas en sistemas binarios,etc.. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #667

• July 26th, 2016

Empresas Privadas de Vuelos Espaciales. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunas de las nuevas compañías privadas que se dedican a lanzar cohetes en apoyo al programa espacial de la NASA. En realidad no hablamos mucho de las grandes corporaciones que en el pasado han ayudado a la NASA y a los diversos órganos militares de los Estados Unidos a “conquistar” el espacio. Entre estas se encuentran United Launch Alliance (comformada por Lockheed Martin y Boeing) y Northrop Grumman. En su lugar nos concentramos en hablar sobre los logros de las nuevas compañías de vuelos espaciales. Comenzamos por Orbital ATK que es en realidad una compañía relativamente bien establecida desde hace décadas que ha servido tanto a las necesidades militares como civiles. Orbital tiene un contrato con la NASA para suministrar la Estación Espacial Internacional con su cápsula Cygnus y el cohete Antares. Orbital también lanza satélites artificiales a órbita terrestre con sus cohetes Pegasus y Minotaur. Quizás la compañía de vuelos espaciales mejor conocida es Space Exploration Technologies Corporation (Space X) fundada por Elon Musk en el año 2002. Con tecnología propia Space X ahora puede suministrar también a la Estación Espacial con el cohete Falcon 9 y la cásula Dragon y está por probar una nueva versión de la cáspsula Dragon capaz de llevar tripulantes. Con objetivos diferentes encontramos a la compañía Virgin Galactic de Sir Richard Branson que se juntó con Scaled Composites de Burt Rutan para construir el SpaceShip Two, un cohete capaz de llevar a varias personas en un corto vuelo suborbital. El mercado principal en este caso es el del turismo espacial. Desafortunadamente el accidente de su primer cohete en el año 2014 en el que murió uno de los tripulantes ha retrasado mucho el calendario de vuelos turísticos.  Aquí podemos mencionar que quizás la compañía Blue Origin de Jeff Bezos, que ha trabajado con bajo perfil, pueda ganarles la carrera de viajes suborbitales turísitcos. Mencionamos también algunas otras compañías de vuelos espaciales como Sierra Nevada Corportation. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #666

• July 19th, 2016

Una Breve Historia de la NASA. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos. En particular nos concentramos en relatar brevemente su historia y los logros más importantes que ha conseguido en sus casi ya 50 años de existencia. Su fundación fue consecuencia directa del lanzamiento del primer satélite artificial, Sputnik I, por la antigua Unión Soviética en 1957; comenzando la carrera espacial. El presidente de los Estados Unidos decretó la fundación de la NASA uniendo a varios laboratorios de investigación espacial tanto civiles como militares. Los proyectos tripulados de la NASA son los que inicialmente más llamaron la atención. Contamos con Mercury, Geminis, y el famoso programa Apolo que logró posar a 12 hombres en la superficie lunar. A eso le siguió una etapa de concentración en viajar y explorar la órbita terrestre. Tenemos entonces el proyecto SkyLab y, eventualmente, la Estación Espacial Internacional que sigue en operación después de varias modificaciones y evoluciones. Para esto también se creó el famoso Transbordador Espacial que llevaba tripulaciones y suministros a órbita y era reusable hasta cierto punto. La siguiente etapa de exploración espacial humana no es muy clara. Solamente se ha planeado el idear una nueva manera de llevar tripulación al espacio utilizando un cohete como reemplazo del Transbordador, pero no se ha aclarado si los viajes serán fuera de la órbita terrestre. En el campo de la exploración del Sistema Solar con naves espaciales robóticas la NASA se ha destacado con misiones muy exitosas y con bastante retorno de información. Entre ellas están Nuevos Horizontes, Juno, Cassini, Galileo, Viajero, Mariner, Pionero, y las múltiples misiones al planeta Marte, entre otras muchas. Tampoco hay que olvidar las contribuciones importantes que la NASA ha realizado para avanzar nuestra tecnología aeronáutica que nos permite volar en aviones más rápidos y seguros. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #665

• July 12th, 2016

La Frontera del Sistema Solar. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los límites de nuestro sistema planetario. Comenzamos la discusión con el Cinturón de Edgwood-Kuiper, más allá de Neptuno, donde encontramos un disco de objetos congelados remanentes de la formación de los planetas, llamados objetos transneptunianos. Entre estos encontramos a Plutón, el anterior límite externo del sistema solar. Pasando el Cinturón de Kuiper seguimos encontrando objetos, pero en un disco más extendido y disperso. Eris es el ejemplo más conocido de estos objetos dispersos del disco. Estos son los límites de la nebulosa que formó los planetas en un disco de acreción alrededor del Sol. Estamos hablando de unas 100 unidades astronómicas como distancia máxima del Sol. Pero existen todavía más objetos congelados en la nube de Opik-Oort. Estos son los cometas expulsados del sistema solar interior por interacciones gravitacionales con los planetas. La nube de Oort podría tener dimensiones de más de 50,000 unidades astronómicas. Esto es una buena fracción de la distancia a las estrellas más cercanas. Entre la nube de Oort y los objetos dispersos más allá del cinturón de Kuper encontramos una región de transición entre el disco del sistema solar y la nube esférica de cometas. Esta es llamada la Nube de Hills y se piensa que sea la fuente de cometas que eventualmente se convierten en cometas de período corto viajando dentro del sistema solar. Existe otra manera de definir el límite del sistema solar utilizando el viento solar y el campo magnético del Sol. Esta frontera se extiende hasta varias decenas de unidades astronómicas y se puede considerar como una burbuja donde el campo magnético del Sol domina las partículas cargadas eléctricamente. Afuera de esta burbuja encontramos el campo magnético del medio interestelar de la galaxia. Las naves Viajero 1 y 2 están en estos momentos cruzando esta interface y se puede decir que van saliendo del sistema solar. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #664

• July 5th, 2016

Las Constelaciones de la Osa Mayor y Osa Menor. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre dos constelaciones cercanas al Polo Norte Celeste que representan osos para la mayor parte de las culturas del hemisferio norte: Ursa Major y Ursa Minor. Hablamos de estas dos constelaciones en un solo programa debido a que la mitología grecoromana las incluye en una sola historia. Además sus patrones de estrellas son importantes. En la Osa Mayor encontramos siete estrellas brillantes que forman un asterismo interpretado popularmente como una cacerola. Este es uno de los patrones más reconocidos en el cielo aparte de Orión y tal vez Escorpión. Las estrellas al frente de la cacerola dirigen la vista hacia Polaris, la Estrella Polar. Esta estrella brillante de la Osa Menor se encuentra casi en el Polo Norte Celeste, justo en el eje de rotación de la Tierra, y parece estar fija en el cielo, con el resto de las constelaciones girando a su alrededor. Por esto, todo mundo en el hemisferio norte utiliza a Polaris como una guía para orientarse hacia la dirección cardinal norte. En estas constelaciones también encontramos algunas estrellas con importancia mitológica (como Mizar y Alcor) y científica (como Polaris mismo), y también tenemos objetos de cielo profundo interesantes como las galaxias M81, M82 y M101. En Ursa Major el telescopio espacial Hubble realizó una serie de exposiciones largas de una muy pequeña porción del cielo, llamadas el “Campo Profundo de Hubble” que muestran un gran número de galaxias lejanas. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #663

• June 28th, 2016

La Constelación de Virgo. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la constelación zodiacal de Virgo. Esta es la segunda constelación más grande de la Esfera Celeste y contiene una gran cantidad de objetos de cielo profundo, en particular galaxias. El cúmulo de galaxias de Virgo se encuentra en esta dirección. Esta es la agrupación de galaxias a la que pertenece nuestro Grupo Local. Muchas de estas galaxias son claramente visibles con un telescopio. Destacan M49, M58 y M59, M104 (la galaxia del sombrero) y M87 (una galaxia elíptica activa a la que le dedicaremos un programa próximamente). La presencia de tantos objetos de cielo profundo es debido a que en la dirección de Virgo estamos observando en dirección perpendicular al plano de la Vía Láctea. No hay muchas estrellas en esta constelación, pero su estrella más brillante, Spica, destaca por ser una binaria espectroscópica muy complicada de estudiar donde los componentes son tan masivos y orbitan tan próximos que su forma no es esférica sino ovalada. La mitología de la constelación también es un tema interesante ya que es una de las constelaciones más antiguas, datando desde los babilonios. Virgo siempre ha sido asociada por todas las culturas occidentales con una deidad femenina relacionada con la agricultura y la fertilidad de la Tierra. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #662

• June 21st, 2016

La Biografía de Giovanni Domenico Cassini. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la vida y contribuciones a la astronomía del astrónomo/cartógrafo/ingeniero italiano/francés del Siglo XVII y XVIII Giovanni Domenico Cassini. Este famoso observador de planetas nació y trabajó sus primeros años en Italia, pero luego se mudó a Francia donde terminó su trabajo. Entre sus contribuciones más importantes podemos destacar sus mediciones de los períodos de rotación de Marte y Júpiter, sus detallados efemérides de las lunas jovianas que sirvieron para poder determinar la longitud en la Tierra, el descubrimiento de cuatro lunas en Saturno (Jápeto, Rea, Dione y Tetis), y el descubrimiento de una apertura en los anillos de Saturno que ahora lleva su nombre: la División de Cassini. Además en Júpiter observó que el planeta está achatado de los polos, propuso su rotación diferencial, y junto con Hooke, es acreditado como el descubridor de la Gran Mancha Roja en ese planeta. Desde 1671 hasta su muerte en 1712 Cassini fue director del Observatorio de París, desde donde además realizó importantes trabajos de cartografía para el Rey de Francia. Cassini también fue el fundador de una dinastía de científicos franceses ya que su hijo, su nieto, y hasta su biznieto fueron importantes investigadores y colaboradores científicos. Ahora reconocemos la labor de Cassini nombrando la misión espacial de la NASA que explora al sistema del planeta Saturno. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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