Obsesion por el Cielo - #717

• July 18th, 2017

Las Constelaciones de Ofiuco y Serpens. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la mitología y los objetos celestes que encontramos dentro de los límites de las constelaciones de Ofiuco y Serpens (Caput y Cauda). La mitología de estas constelaciones nos llega desde la antigua Grecia. Casi universalmente las estrellas forman una figura que es interpretada como la de un hombre que sostiene en sus manos una gran serpiente. Esta figura fue eventualmente dividida en dos constelaciones diferentes: el serpentero (Ofiuco) y la sepriente (Serpens), y esta última a su vez está separada en el cielo en dos partes: Serpens Caput (la cabeza) y Serpens Cauda (la cola). La Unión Astronómica Internacional asocia a estas dos regiones de la Esfera Celeste, separadas por Ofiuco, como una sola constelación: Serpens. En el programa también comentamos sobre algunas de las estrellas y los objetos de cielo profundo más conocidos de esta región del cielo. Entre ellos hablamos de la Estrella de Barnard, la Nube Molecular de Rho Ofiuchi, Los “Pilares de la Creación” en la nebulosa del águila (M16), el Sexteto de Seyfert de galaxias, y muchos otros objetos de interés astronómico. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #716

• July 11th, 2017

La Técnica de la Interferometría en la Astronomía. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos un poco sobre la radioastronomía en general, pero en particular nos enfocamos a tratar de entender la técnica llamada interferometría:  sus ventajas y aplicaciones en otras ramas de la astronomía. La interferometría es una técnica muy utilizada en la física para superponer ondas electromagnéticas y así obtener mayor precisión en cierto tipo de mediciones como distancias, o mejorar la resolución de algo que se está estudiando. En radioastronomía esta técnica es aplicada cuando se combinan las señales de radio que simultáneamente son recibidas por varios radiotelescopios espaciados entre ellos. La imagen que se puede derivar de estas observaciones tiene una resolución equivalente a utilizar un telescopio de un diámetro equivalente al espaciamiento máximo entre las antenas, pero con la desventaja de que la cantidad de radiación que se recibe es mucho menor a la de un telescopio equivalente. En observaciones con luz visible o infrarroja la labor de interferometría se complica mucho por la menor longitud de onda de la radiación recibida. Esta es afectada también por la turbulencia atmosférica y tiene que ser tratada con mayor precisión por el equipo utilizado que en el espectro de radio. Mientras que con luz visible podemos obtener resoluciones de milisegundos de arco, en ondas de radio la resolución es de microsegundos de arco. Esta técnica es muy utilizada para estudios de astrometría y de imágenes de muy alta resolución de campos pequeños del cielo. Se pueden estudiar, entre otras cosas, la forma de las estrellas cercanas, las órbitas de estrellas binarias de período corto y hasta la vecindad cercana del hoyo negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #715

• July 4th, 2017

Los Inicios de la Radioastronomía. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la radioastronomía en general, pero en particular nos enfocamos a comentar sobre la historia de sus inicios. Aunque se conocían y utilizaban las ondas de radio para realizar comunicaciones en nuestro planeta, no fue hasta la década de 1930 cuando Karl Jansky logró identificar señales electromagnéticas en longitudes de onda de radio originándose en el espacio exterior. Así nació la radioastronomía. Grote Reber fue el primer radioastrónomo en el sentido de que extendió las observaciones de Jansky por su cuenta, armando el primer radiotelescopio específicamente diseñado para tal labor. Varios descubrimientos en este campo tuvieron que esperar a que la Segunda Guerra Mundial terminara para poder darse a conocer. El surgimiento inicial de la radioastronomía fue la década de 1950 y 1960, cuando se descubrió que no solamente el Sol y la galaxia emitían ondas de radio, sino que algunos planetas como Júpiter también lo hacía. En esas fechas también se descubrieron el fenómeno de los cuásares, los pulsares, el fondo de radiación cósmica y la emisión de hidrógeno en 21 cm de longitud de onda. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #714

• June 27th, 2017

¿Qué es lo que conocemos sobre la Materia Oscura y la Energía Oscura? En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre lo que compone más del 95% del Universo: la materia oscura y la energía oscura. Es difícil de creer que casi todo lo que hemos estudiado en el Universo, la materia “normal” de la que se forman las galaxias, estrellas, planetas, etc., sea solamente el 5% del componente del Universo. Iniciamos el programa recordando las observaciones que dieron lugar a la sospecha de que debería haber mucha más materia en el Universo de la que se puede “ver”. Esta materia solamente se puede “sentir” por la fuerza de gravedad que ejerce sobre la materia normal. Igualmente nos sorprendió el descubrimiento que el Universo se expande a velocidades aceleradas debido a alguna fuerza expansiva desconocida que llamamos ahora energía oscura. ¿Qué son estos dos componentes principales del Universo? La verdad es que sabemos muy poco de ellos aparte de sus efectos en la materia normal. En la segunda parte del programa platicamos sobre algunos candidatos que explican, por lo menos parcialmente, estos fenómenos.  Terminamos comentando de una teoría en particular, la de la gravedad emergente, que podría explicar estos fenómenos comenzando desde un punto de vista teórico y no tratando de explicar observaciones iniciales. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #713

• June 20th, 2017

La Agencia Espacial Europea (ESA). En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la fundación, operación, objetivos y proyectos relevantes de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés). Esta agencia de cooperación internacional oficialmente se formó en 1975 uniendo a otras dos agencias espaciales europeas; una especializada en diseñar y construir cohetes y la otra dedicada a la fabricación de satélites y exploración del espacio. Actualmente esta agencia espacial une oficialmente a 22 países europeos, asocia a Canadá, y tiene convenios de cooperación con por lo menos otros 10 países europeos y varias agencias espaciales como la Rusa, la China, la NASA, etc.  Aunque su cede es en París. La ESA opera centros de investigación en varios países europeos y tiene su base de lanzamiento de cohetes en la Guyana Francesa. Entre sus líneas de investigación y desarrollo de tecnología podemos nombrar programas de entrenamiento de astronautas, de diseño de cohetes, de observación terrestre (cambio climático primordialmente), y programas de astrofísica y de exploración del Sol y el Sistema Solar. Entre las múltiples misiones relevantes en las que ha participado la ESA podemos resaltar la construcción de la sonda Huygens para la misión Cassini a Saturno, la nave espacial Giotto a cometa Halley en 1986, la misión Gaia para mapear el entorno solar, y la flotilla de satélites de posicionamiento Global Galileo, entre muchos otros proyectos. En el programa comentaremos también sobre la forma de operar de la ESA y sus valiosas contribuciones a la exploración espacial. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #712

• June 13th, 2017

Qué Observar en Júpiter y Saturno con un Telescopio. En este programa de “Obsesión por el Cielo”, grabado en la cabina de RadioUDEM, compartimos técnicas de observación astronómica útiles para poder discernir con mayor claridad los diferentes fenómenos que nos ofrecen los planetas gigantes del Sistema Solar: Júpiter y Saturno. Comenzamos el programa con algunas indicaciones generales que son de utilidad para poder observar cualquier planeta. Básicamente se recomienda observar con la mayor magnificación que la turbulencia atmosférica permita. Un telescopio de gran diámetro, que ofrece más brillo y mejor resolución angular teórica, no siempre es de utilidad debido a esta limitante atmosférica. También explicamos la forma en que se puede calcular la magnificación del telescopio y mencionamos el uso de otros aditamentos, como filtros, que pueden ser de utilidad para resaltar detalles planetarios. En la segunda parte del programa nos concentramos ahora si en describir los diversos fenómenos que estos dos planetas nos ofrecen; desde objetos evidentes de observar con cualquier telescopio: como los anillos de Saturno o las lunas galileanas, hasta objetivos más retadores como lo son los tránsitos de las lunas galileanas sobre el disco de Júpiter o distinguir la División de Encke en los anillos de Saturno. Aprovechemos esta temporada en la que tenemos a estos dos planetas visibles en el cielo nocturno para desempolvar los telescopios y retar nuestras habilidades de observación al máximo. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #711

• June 6th, 2017

La Clasificación de Objetos Transneptunianos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre los llamados objetos transneptunianos y sus diferentes subcategorías basados en la localización y dinámica de estos cuerpos que encontramos en los límites del Sistema Solar. El primer objeto encontrado más alejado del Sol que el planeta Neptuno fue Plutón, en 1930. No fue hasta 1992 que el siguiente objeto transneptuniano fue descubierto. Ahora suman varios miles los cuerpos menores que se han observado en órbitas muy lejanas del sol. En el Cinturón de Kuiper encontramos objetos congelados que se extienden por el plano del Sistema Solar. Están los que tienen resonancias orbitales con Neptuno, como Plutón, y los que no las tienen, como 1992 QB1, Makemake y Quaoar. Más lejos aún se amplía la región donde encontramos ahora los Objetos de Disco Esparcido (SDOs en inglés) que tienen ahora órbitas más elípticas e inclinadas. Ejemplo de estos objetos son Eris y Sedna. Como extensión interior de los objetos transneptunianos podemos contar con los Troyanos de Neptuno que ocupan la misma órbita que el planeta, pero se localizan 60º adelante o atrás del mismo. Como extensión exterior de los objetos transneptunianos podríamos contar con el misterioso “Planeta Nueve” que recientemente ha tomado importancia como una posible explicación de la configuración orbital de los objetos transneptunianos más lejanos encontrados hasta el momento. Es importante señalar que aún no se ha encontrado este objeto. Se piensa que los objetos Centauro, los “asteroides congelados” localizados entre Júpiter y Neptuno, puedan ser objetos transneptunianos que han sido atraídos por los planetas. Estos Centauros, como Chariklo y Chiron, son transitorios y eventualmente se convertirán en cometas de período corto, serán absorbidos por el Sol o un planeta, o serán expulsados del Sistema Solar. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #710

• May 30th, 2017

La Unión Astronómica Internacional. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el organismo internacional que regula la nomenclatura y los estándares relacionados con la astronomía: La Unión Astronómica Internacional (UAI). Esta es una organización de más de 12,000 astrónomos profesionales de casi todos los países del mundo que fue formada en 1919 para coordinar los esfuerzos científicos internacionales relacionados con el estudio del espacio. Su cede oficialmente se encuentra en París, Francia, pero los miembros del Comité Ejecutivo provienen de muchos países y coordinan actividades remotamente. La UAI está organizada en nueve Divisiones relacionadas con las diversas subdisciplinas asociadas con la astronomía. Además existen 35 Comisiones permanentes y 52 Grupos de Trabajo que se ocupan de supervisar y organizar aspectos individuales de importancia científica. Uno de los más importantes recientemente es el de Nomenclatura Astronómica que se encarga de establecer criterios para nombrar objetos en el cielo. Cada miembro activo de la UAI debe pertenecer a una de esas Divisiones y puede trabajar en un máximo de tres Comisiones. La labor primordial de la UAI es la de organiza Simposios Internacionales de astronomía. Para tal efecto dedica la mayor parte de su presupuesto a patrocinar anualmente por lo menos una docena de conferencias de todo tipo, incluyendo la Asamblea General de la UAI cada tres años. Otra labor importante de la UAI es la de promover a la astronomía. Esto lo hace a través de la Oficina de Desarrollo Astronómico, y otras instancias, que promueven actividades de difusión para todo público, como lo fue el Año Internacional de la Astronomía en el 2009. La UAI complementa estas actividades con una fuerte presencia en la publicación de memorias de congresos. Les pedimos nos disculpen por la desigual calidad del sonido de este programa. Tuvimos problemas técnicos severos con el audio. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #709

• May 23rd, 2017

Los “Efectos” Lunares Existentes. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las variadas y distintas relaciones que los humanos hemos conjuntado entre las fases de la luna y distintos comportamientos humanos o naturales. Estos son llamados de varias formas, pero en general se conocen como los “efectos lunares”. Algunos ejemplos pueden ser el supuesto aumento en la cantidad de nacimientos, de homicidios, accidentes de tráfico, suicidios, etc., relacionados con las fases de la luna. También se dice que hay más ‘vampirismo’, ‘licantropía’ y en general trastornos psicológicos durante la Luna llena, que las plantas crecen mejor si son plantadas en una fase de luna particular, o que el pelo o las uñas crecen más si se cortan en ciertas fases, etc.. La realidad es que estos efectos son muy difíciles de cuantificar y, cuando se ha hecho de forma adecuada, simplemente no existe una correlación significativa y confiable entre el efecto y la fase lunar. Muchos resultados también son contradictorios o inconsistentes, tienen errores crasos de mal uso de la estadística, o sufren de “memoria selectiva” de parte de los testigos (sesgos de confirmación).  Se han ofrecido muchas hipótesis sobre el mecanismo por el cual la Luna puede afectar el comportamiento humano o natural, pero casi siempre estas hipótesis simplemente no pueden ser cuantificadas apropiadamente. La analogía del efecto de las mareas gravitacionales, por ejemplo, simplemente no escala correctamente a tamaños de agua como un cuerpo humano. En fin, en el programa comentamos sobre muchos de estos supuestos efectos lunares. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #708

• May 16th, 2017

Las Programas Tripulados Mercury y Gemini de la NASA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los comienzos de la carrera espacial tripulada en la década de 1960. En particular resumimos los logros de los proyectos Mercury y Gemini de la NASA, que fueron los predecesores de las misiones Apolo que llevaron al hombre a pisar suelo lunar. El proyecto Mercury se formó en los Estados Unidos como primera encomienda de la recién formada National Aeronautics and Space Adeministration (NASA) en respuesta al lanzamiento del satélite Sputnik 1 por la Unión Soviética. Su misión era simplemente lanzar un hombre al espacio, comprobar que puede sobrevivir y trabajar en el espacio, y regresarlo a salvo a la Tierra con todo y cápsula; utilizando tecnología existente. Fueron seis las misiones Mercury tripuladas por humanos, más otras de prueba sin tripulación o con animales, entre 1958 y 1963. Inmediatamente después del anuncio del presidente Kennedy en 1961 de su intención de poner un hombre en la Luna comenzó la planeación del proyecto Apolo. Como preámbulo, y para probar las nuevas tecnologías que se necesitaban, se organizó el proyecto Gemini. Éste tendría dos tripulantes en lugar de uno, estaría más tiempo en el espacio, se encontraría con otras naves y se conectarían en vuelo, se practicarían las excursiones extra vehiculares y se probarían las nuevas técnicas de reentrada atmosférica. Fueron diez las misiones Gemini que lograron estos objetivos y pusieron a los Estados Unidos adelante en la carrera espacial con la Unión Soviética. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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