Obsesion por el Cielo - #775

• September 18th, 2018

La Duración del Día y la Noche en los Solsticios y Equinoccios. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” intentamos describir la geometría relacionada con la inclinación del eje de rotación de la Tierra con respecto a la Eclíptica (plano del Sistema Solar). El entender este concepto es importante para conocer la causa de las estaciones en la Tierra durante un año completo. Una consecuencia (entre otras) de la sucesión de estaciones es que la duración del día y la noche en una rotación terrestres cambia lentamente, dependiendo de la latitud del observador. En las regiones tropicales esta variación es relativamente baja, pero, a medida que viajamos hacia los polos, la diferencia entre la duración del día y la noche aumenta hasta llegar a las regiones polares, donde inclusive podemos experimentar rotaciones terrestres (días) de completa oscuridad o completa iluminación solar, si la presencia de atardeceres y amaneceres. Para ayudarnos con estas visualizaciones recomendamos estas ligas: 1) Simulador de Rayos Solares (http://astro.unl.edu/classaction/animations/coordsmotion/sunsrays.html), 2) Simulador de las Estaciones del Año (http://astro.unl.edu/classaction/animations/coordsmotion/eclipticsimulator.html), 3) Explorador de las horas de luz y oscuridad (http://astro.unl.edu/classaction/animations/coordsmotion/daylighthoursexplorer.html). Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy astrónomo?”. En esta ocasión el Dr. Mauricio Reyes Ruiz, director del Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir en Baja California nos comparte sus experiencias.

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Obsesion por el Cielo - #774

• September 11th, 2018

La Búsqueda del “Planeta X”. Iniciamos este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” remontándonos un poco a la historia del descubrimiento del planeta Neptuno que relatamos en el programa pasado. El éxito de utilizar la ley de la gravedad de Newton para poder predecir la posible localización de un nuevo planeta, derivado de las observaciones de otros, siguió inspirando a muchos astrónomos en la búsqueda de nuevos objetos en el Sistema Solar. Ya fuera por mera suerte, o por cálculos incompletos, se seguía sospechando la presencia de otro planeta aún más lejano que Neptuno. Varias búsquedas fueron organizadas basadas en distintos modelos para tratar de localizar al “planeta X” a finales del Siglo XIX y principios del Siglo XX. No fue hasta 1930 que Clyde Tombaugh descubrió Plutón. Pero aún así existían discrepancias entre las posiciones observadas y predichas de los planetas exteriores, y las observaciones sugerían que Plutón era demasiado pequeño para afectar significativamente a los otros planetas. Las búsquedas por otros planetas exteriores siguieron hasta que el misterio se resolvió en 1993 con el ajuste a la baja de 0.5% en la masa de Neptuno. Ahora sí las predicciones de posiciones planetarias (y de naves espaciales) coincidían con las observaciones. En 1992, con el descubrimiento del primero objeto transneptuniano (aparte de Plutón) una nueva era de búsqueda de objetos en el Sistema Solar comenzó. Existen varios modelos que proponen la existencia de planetas en la parte externa del Sistema Solar que de alguna manera tienen influencia en alguna característica del Cinturón de Kuiper. La más promocionada de estas ideas sugiere que un objeto de unas 10 veces la masa de la Tierra debe existir en una órbita muy alargada e inclinada con respecto al plano del Sistema Solar. Su existencia explicaría una peculiar “aglomeración” de varios objetos transneptunianos que coinciden en tener órbitas con perihelios muy distantes del Sol (unas 80 unidades astronómicas). Se le ha denominado a este supuesto objeto como el “Planeta 9”, y su búsqueda ha comenzado con los más grandes telescopios disponibles. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “La Pregunta Astronómica del Mes” en la que preguntamos a varias personas si conocen la manera en que se formó nuestra Luna.

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Obsesion por el Cielo - #773

• September 4th, 2018

La Historia del Descubrimiento del Planeta Neptuno. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” relatamos la fascinante historia detrás del descubrimiento del planeta Neptuno. Recordemos que William Herschel descubrió de manera observacional al Planeta Urano en 1781. A comienzos del Silgo XIX se publicaron una serie de tablas con las posiciones predichas para ese planeta en los años subsiguientes asumiendo un movimiento dictaminado por las leyes de gravedad de Newton y las perturbaciones causadas por los planetas conocidos. Interesantemente las observaciones no concordaban con las predicciones, y una de las posibles soluciones para este dilema era la propuesta de la existencia de otro planeta, aún no descubierto, que afectaba gravitacionalmente las posiciones de Urano. Dos astrónomos teóricos, John Couch Adams de Inglaterra y Urbain LeVerrier de Francia, se avocaron a la tarea de predecir la posición de ese propuesto planeta dadas las observaciones de la posición de Urano. Esto no era tarea fácil para la época, y la rivalidad política y cultural entre ambos países tampoco ayudó a fomentar un clima de cooperación. En el programa relatamos la interesante historia del descubrimiento de Neptuno, haciendo énfasis en los principales personajes asociados con este descubrimiento. Eventualmente las predicciones en efecto fueron lo suficientemente acertadas como para que un astrónomo observacional alemán, Johan Guttfried Galle, localizara exitosamente al octavo planeta del Sistema Solar. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Los Premios Astronómicos del Mes” en la que ‘otorgamos’ preseas a la noticia más relevante y la noticia menos relevante, astronómicamente hablando, del mes de agosto.

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Obsesion por el Cielo - #772

• August 28th, 2018

Las Galaxias Enanas del Grupo Local. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre el Grupo Local de Galaxias y en particular sobre las galaxias clasificadas como “enanas” que encontramos. Técnicamente una galaxia enana es un grupo de menos de 1,000 millones de estrellas. Hay que comparar esto con el número de estrellas en la Nube Magallánica Mayor (30,000 millones) y la propia Vía Láctea (300,000 millones). Además, las galaxias enanas poseen una mayor proporción de materia oscura y exhiben mucha menor luminosidad que una galaxia normal. Las galaxias enanas son difíciles de localizar por su bajo brillo, y solamente conocemos unos 50 de estos ejemplares en nuestro Grupo Local de Galaxias y algunas otras en los grupos de galaxias más próximos. Clasificamos las galaxias enanas por su morfología de forma similar a la que clasificamos las galaxias normales (elípticas, espirales, irregulares, etc.), pero le agregamos el prefijo “d” para distinguirlas. El estudiar estos objetos es importante para tratar de comprender la formación y evolución de grupos de galaxias. Se piensa que las galaxias enanas son los componentes principales que formaron al inicio del Universo las galaxias que hoy conocemos. En el programa hablamos de algunas de estas galaxias enanas. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Verdadero Reporte del Cielo” en la que comentamos sobre los eventos astronómicos más importantes esperados para el mes de septiembre.

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Obsesion por el Cielo - #771

• August 21st, 2018

Planetas Extrasolares Destacados y Peculiares. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobe algunos exoplanetas que muestran alguna peculiaridad o rasgo que los hace resaltar entre los 3,824 planetas extrasolares registrados hasta la fecha. Por ejemplo: Kepler-78b es un planeta un poco más grande que la Tierra, pero está tan cerca de su estrella que su temperatura en la superficie es de unos 2,400 oC y tarda solamente 8.5 horas en darle la vuelta a la estrella. WASP-12b está también situado tan cerca de su estrella que tiene una forma elipsoidal y no esférica, y además pierde grandes cantidades de materia que son absorbidas por la estrella. Se teme que en unos 10 millones de años la estrella devore por completo al exoplaneta. TrES-2b es también un planeta muy caliente y que además refleja solamente el 1% de la luz que recibe. HD189733b también está cerca de su estrella y pierde masa por motivos del viento estelar. Además, con una temperatura de 1000 oC en la superficie, es posible que la atmósfera contenga una gran cantidad de compuestos de silicio que pueden condensarse y “llover” como gotitas de vidrio. 55 Cancri b está compuesto de una gran proporción de carbono, que puede estar en forma de diamante en su interior. De estos, y otros, exoplanetas hablaremos en el programa de hoy. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy astrónomo?” en la que el (casi) Dr. José Manuel Olmedo, reciente miembro del Departamento de Física y Matemáticas de la Universidad de Monterrey, nos platica sobre sus experiencias.

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Obsesion por el Cielo - #770

• August 15th, 2018

¿Es posible “terraformar” un planeta? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la posibilidad de modificar la atmósfera de un planeta para hacerla habitable para la humanidad. La palabra “terraformar” se le atribuye oficialmente a Jack Williamson que utilizó el término en una novela de ciencia ficción en 1942, aunque muchos otros autores del género habían ya concebido la posibilidad de cambiar el ambiente de un planeta para convertirlo en habitable para los humanos. En 1961 Carl Sagan publica el primer artículo profesional al respecto en el que ofrece una forma de terraformar a Venus, y en 1973 escribe otro para terraformar a Marte. En la actualidad existen coloquios y congresos donde los científicos se reúnen para discutir el tema, aunque la realidad es que no tenemos ni la tecnología, ni la economía y ni la inclinación política para realizar esta labor que además tomaría cientos o miles de años en completar. Marte sigue siendo el planeta más parecido a la Tierra en sus características de habitabilidad, y sería el más apropiado/”sencillo” para terraformar eventualmente. En un pasado remoto el planeta tuvo agua líquida en su superficie y una atmósfera más gruesa. La idea es calentar el planeta y agregar gases extra para engrosar la atmósfera de nuevo, aunque sea de forma temporal. Existen muchos obstáculos y es una labor ardua y prolongada. El caso de Venus es más complicado porque hay que adelgazar la atmósfera y enfriar el planeta. De estas y otras ideas sobre la posibilidad de terraformación hablamos en el programa. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Vox Populi” en la que preguntamos al público sobre las evidencias que existen para conocer que la Tierra en realidad es una esfera y no es plana, como algunas personas creen en la actualidad.

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Obsesion por el Cielo - #769

• August 7th, 2018

El Papel de los Jets en la Astrofísica. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los chorros de materia que son arrojados por los polos de rotación de algunos objetos astrofísicos compactos, como hoyos negros. Estos son llamados “jets” de plasma y los encontramos en la naturaleza en varias escalas de tamaño. Los más energéticos y masivos son los jets que se originan en los hoyos negros supermasivos que encontramos en los centros de galaxias. Estos tienen millones de años luz de longitud y alcanzan velocidades casi hasta la velocidad de la luz. También son llamados jets relativistas por esto mismo. Le siguen los jets que emanan de remanentes estelares compactos (hoyos negros, estrellas de neutrones, enanas blancas) rodeados por un disco de acreción de materia procedente de una estrella normal cercana. Finalmente tenemos los jets de materia que arrojan los discos protoplanetarios durante la formación de una estrella con un sistema de planetas. Estos últimos alcanzan velocidades relativamente bajas de 100-200 km/s y solamente tienen un año luz de longitud. Por medio de estos jets las protoestrellas logran perder la mayoría de su momento angular y son entonces capaces de formar una estrella con rotación relativamente baja acompañada de un sistema planetario. En el programa mencionamos las teorías actuales que describen el comportamiento y la estructura de estos objetos, haciendo hincapié que este es un complejo problema astrofísico del cuál todavía no tenemos todas las piezas de información necesarias para derivar un modelo adecuado que los explique. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Los Premios Astronómicos” en la que otorgamos el premio “Constelación” a la noticia astronómica más importante del mes de julio, y el premio “Movimiento Retrógrado” a la noticia menos relevante del mes.

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Obsesion por el Cielo - #768

• July 31st, 2018

Carritos Exploradores del Planeta Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos un poco sobre las diversas misiones a Marte que han involucrado la presencia de robots autónomos que exploran la superficie del planeta desplazándose en seis ruedas. Estos carritos marcianos tienen la ventaja de que pueden trasladarse a lugares de mayor interés científico para realizar sus observaciones y experimentos. La primera misión de este tipo fue la Mars Pathfinder con el carrito Sojourner en 1997, dos décadas después de que los laboratorios y orbitadores Vikingo operaran en Marte. Esta fue una misión de “prueba de conceptos” en la que se aterrizó en el planeta rebotando en bolsas de aire que después se desinflaron y dejaron que la nave se abriera para dejar salir al carrito explorador. Éste tenía apenas 65cm de largo, pesaba 11.5kg y tenía un solo experimento para determinar la composición química de las rocas. Las dos naves Mars Exploration Rovers: Spirit y Opportunity, llegaron a Marte en el año 2004. Estas utilizaron la misma técnica de descenso que Pathfinder (bolsas de aire) pero eran robots autónomos (sin base de comunicaciones), con más experimentos científicos y mayores dimensiones (180kg de peso y 1.6m de largo). Spirit dejó de funcionar en el 2010 y esperamos que Opportunity se recupere de la tormenta de polvo que azota al planeta. Actualmente El Mars Science Laboratory Curiosity explora la superficie marciana. Este robot utiliza energía de baterías nucleares en lugar de celdas solares, tiene a su disposición una mayor cantidad de instrumentos científicos, y es mucho mayor que los robots anteriores (899kg de peso y 2.9m de tamaño). Además, utilizó una complicada maniobra de descenso en el planeta en la que una grúa voladora bajó el laboratorio a la superficie por medio de cables, en lugar de utilizar bolsas de aire. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Reporte Mensual del Cielo” en la que hablamos sobre los eventos astronómicos que podrán ser observados en el mes de Agosto.

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Obsesion por el Cielo - #767

• July 24th, 2018

Misión de los Laboratorios Vikingo en Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la misión Vikingo que exploró al planeta Marte a mediados de la década de 1970. Esta misión consistió de dos naves, ambas conformadas por un orbitador y un laboratorio que descendería a la superficie marciana para buscar vida en los suelos de Marte por primera vez. Ambas misiones fueron exitosas en el sentido que superaron en gran medida las expectativas de funcionamiento de 90 días y regresaron valiosos datos de la superficie y atmósfera marianas por años. El primer mapa detallado del 97% de la superficie de Marte fue obtenido por los orbitadores, al igual que evidencias muy contundentes de la presencia de agua líquida en la superficie del planeta hace miles de millones de años. Actualmente la superficie de Marte es seca y fría debido al persistente adelgazamiento de la atmósfera causada por erosión del viento solar. Los laboratorios descendieron exitosamente en planicies del hemisferio norte de Marte en áreas seguras, pero no muy interesantes para la búsqueda de vida. Estos retornaron las primeras fotografías detalladas de la superficie del planeta, midieron su atmósfera y la composición de la superficie. Los importantes experimentos para la búsqueda de vida en el suelo marciano obtuvieron resultados intrigantes, pero primordialmente negativos. La especulación continúa sobre estos resultados mientras se planean las siguientes misiones de exploración de posible vida en Marte. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Un proyecto Astronómico de Interés Nacional” en la que el Dr. Mauricio Reyes Ruíz de la Universidad Nacional Autónoma de México en Ensenada nos platica sobre el Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir en Baja California.

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Obsesion por el Cielo - #766

• July 17th, 2018

El Clima del Planeta Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la atmósfera del planeta Marte y en particular sobre los fenómenos climáticos que podemos encontrar. En la primera parte del programa hacemos una introducción sobre el planeta y caracterizamos su atmósfera. Además, comparamos las circunstancias que dan lugar a las estaciones del año tanto en Marte como en la Tierra, notando sus similitudes y diferencias. En particular notamos que Marte está más alejado del Sol que la Tierra y por lo tanto recibe menos radiación y es más frío, su atmósfera es mucho más tenue que la Tierra y compuesta casi exclusivamente de dióxido de carbono, su órbita es más excéntrica, y con una inclinación del eje de rotación similar al de la Tierra. En la segunda parte del programa comentamos sobre el origen de las tormentas de polvo que cubren al planeta de vez en cuando, sobre los cambios las capas polares coordinados con las estaciones del año, y sobre otros fenómenos meteorológicos que apreciamos tales como nubes altas de agua congelada y niebla de dióxido de carbono. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy un astrónomo?” en la que la Dra. Sandra Ayala de la Universidad Autónoma de Nuevo León nos platica de la motivación que la llevó a ejercer esta profesión.

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