Obsesion por el Cielo - #734

• November 21st, 2017

Elongaciones, Oposiciones y Conjunciones. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las configuraciones o alineaciones que observamos en la esfera celeste. Comenzamos hablando de las conjunciones en general, que ocurren, técnicamente, cuando dos objetos comparten la misma ascensión recta o longitud eclíptica. Una forma sencilla de recordarlo es que un objeto está “junto con” otro objeto en el cielo. Si las conjunciones son exactas se dice que los objetos se encuentran en sicigia con la Tierra y entonces podremos observar tránsitos (cuando el objeto cercano es de menor tamaño aparente que el lejano), ocultaciones (cuando el objeto cercano es de mayor tamaño aparente que el lejano), o eclipses (cuando un objeto cae en la sombra de otro). Así tenemos, por ejemplo, tránsitos de Mercurio frente al disco solar, tránsitos de exoplanetas, ocultaciones de estrellas por asteroides, ocultaciones lunares de estrellas o planetas, eclipses de luna, eclipses de sol, y hasta eclipses entre lunas de otros planetas como las de Júpiter. De la observación de estos eventos podemos aprender mucho de los objetos. Por ejemplo, en 1977 una ocultación de una estrella por Urano reveló la existencia de sus anillos por primera vez. En el programa también hablamos de las oposiciones, que ocurren cuando el objeto se encuentra en la posición opuesta al sol en la esfera celeste. Esta es la configuración en donde mejor se observa un objeto (más brillante, más cercano, etc.). Terminamos el programa hablando de las elongaciones máximas de los planetas interiores, las cuadraturas, y las “grandes conjunciones” de Júpiter y Saturno. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #733

• November 14th, 2017

Las Nebulosas Oscuras y el Polvo Interestelar. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las grandes nubes de polvo que flotan en el disco de nuestra galaxia. El medio interestelar es el gas (principalmente hidrógeno y helio) y el polvo que flotan entre las estrellas en grandes nubes que llamamos nebulosas. La mayor parte está compuesta de gas, pero el poquito polvo que existe tiene repercusiones importantes en nuestra observación del Universo. Particularmente el polvo no deja pasar con facilidad la luz visible ya que su tamaño es similar al de la longitud de onda de la luz (principalmente azul). Esto causa lo que se llama extinción interestelar y enrojecimiento interestelar. Estas nubes de polvo se ven como “huecos” entre regiones de la esfera celeste densamente pobladas por estrellas, pero en realidad son cortinas de humo que no nos dejan ver lo que hay detrás. Para hacerlo, hay que utilizar telescopios que funcionen en longitudes de onda infrarrojas o de radio. En el programa hablamos un poco de estas nubes de polvo interestelar y cómo pueden ser observables. Nombramos los catálogos que las listan y también platicamos sobre algunas nebulosas oscuras famosas como la Nebulosa de la Cabeza de Caballo (Barnard 33) en Orión, el glóbulo de Bok Barnard 68 en Ofiuco, la gran nebulosa del saco de carbón en la Cruz del Sur, etc. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #732

• November 8th, 2017

La Biografía de Neil deGrasse Tyson. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en sobre la carrera del famoso astrofísico Neil deGrasse Tyson como científico y divulgador de la ciencia y en especial la astronomía. Comenzamos el programa con un poco de fondo histórico sobre la parte formativa de la vida de Tyson, incluyendo sus comienzos en Nueva York y sus estudios en Harvard, la Universidad de Texas en Austin y finalmente en Columbia. En particular notamos la forma en que su carrera giró de ser investigador a ser primordialmente divulgador de la ciencia una vez que fue director del Planetario de Hayden. Aunque su carrera no ha culminado, para muchos un punto culminante es su trabajo como presentador en la serie de TV “Cosmos: Una Odisea en el Espacio y el Tiempo”; una serie de 13 documentales inspirados y modernizados de la serie original de Carl Sagan “Cosmos: Un Viaje Personal”. Esto cimentó a Tyson como “heredero” de Sagan por lo que respecta a la divulgación de la astronomía. Ahora Neil deGrasse Tyson es una celebridad y un ícono de la cultura pop americana. Ha escrito más de una docena de libros de divulgación, presenta su propio programa de radio/TV llamado “Star Talk” en el cual entrevista a otras celebridades sobre sus ideas científicas y técnica, ha tenido cameos en episodios de series de TV como “Big Bang Theory”, “Simpsons”, etc., y aparece como invitado frecuentemente en programas de variedad, entrevistas televisivas y apariciones personales. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #731

• November 1st, 2017

El TMT y otros Megatelescopios. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre los megatelescopios (telescopios con apertura de más de 20 metros de diámetro) que actualmente están en vías de construcción. En particular comentamos sobre los tres telescopios más próximos a completarse. Estos son: 1) El Telescopio Gigante Magallanes (GTM) de 24.5m de diámetro que se construye ya en el observatorio de Las Campanas en Chile, 2) El Telescopio de Treinta Metros (TMT) que se construirá ya sea en el observatorio de Mauna Kea en Hawái o en el de Roque de los Muchachos en Canarias, y 3) El Telescopio Extremadamente Grande (ELT) de 39.3 metros de diámetro que se construirá en el Cerro Armazones en Chile. (Esperamos que a estos dos últimos los bauticen con mejores nombres) Estos son los primeros ejemplos de una nueva generación de enormes telescopios terrestres. Todos tienen en común el hecho de que i) observarán en longitudes de onda ultravioleta, visible e infrarroja-cercana; ii) no son espejos monolíticos, sino que el área recolectora de luz se compone de múltiples segmentos de espejos más pequeños ensamblados; iii) las monturas son tan grandes que tendrán que ser de diseño alt-acimutal (en lugar de ecuatoriales) con actuadores para corregir las posiciones de los espejos debido al asentamiento, viento, etc.; y iv) todos tendrán óptica adaptativa antes de la entrada de la luz a los instrumentos. Estas características harán a esta nueva generación de telescopios mucho mejores que los actuales (terrestres o espaciales) en cuanto a capacidad de recolección de luz y de resolución de las imágenes. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #730

• October 24th, 2017

El Observatorio del Vaticano. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre el Observatorio del Vaticano. La Santa Sede ha patrocinado un observatorio astronómico desde que el Papa Gregorio XIII reformó el calendario juliano en el año de 1582. El Papa se apoyó en astrónomos de la época para la reforma, y proveyendo los medios necesarios para que realizaran sus labores. La sede del Observatorio Vaticano se mudó de lugar varias veces a medida que la ciudad de Roma crecía y complicaba la observación astronómica debido a la contaminación de luz. Recientemente el Observatorio Vaticano tuvo su sede principal y administrativa en Castel Gandolfo, la residencia de verano del Papa y actual residencia de Benedicto XVI. Pero la sede de investigación científica cambió en la década de 1960 al Observatorio Stewart en Tucson, Arizona. Desde esta localidad el Observatorio Vaticano opera un telescopio de tecnología avanzada de 1.8m de diámetro en la cima del Monte Graham, con el apoyo de la Universidad de Arizona. Las áreas de investigación astronómica del Observatorio Vaticano son variadas: incluyendo temas de cosmología, formación y evolución de galaxias, estudio de estrellas de todo tipo, exoplanetas y hasta objetos menores del sistema solar como lo son los objetos transneptunianos, asteroides y meteoritos. Además el Observatorio Vaticano cuenta con otros cuatro telescopios en su sede de Castel Gandolfo, una muy completa biblioteca con muchos tomos astronómicos históricos, y una numerosa colección de meteoritos. El actual director del Observatorio Vaticano es el padre jesuita Guy Consolmagno, y también organiza congresos y escuelas de astrofísica de verano como parte de su labor de comunicación de la ciencia. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #729

• October 18th, 2017

Lo Poco que Sabemos del Planeta Urano y sus Lunas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre el sistema de Urano, en celebración de la oposición de este planeta esta semana. Urano fue descubierto por Sir William Herschel en 1781, aunque posteriormente se encontraron evidencias de avistamientos previos a esta fecha, pero sin ser reconocido como planeta. Es apenas visible a simple vista en cielos oscuros y sabiendo dónde encontrarlo. Hubo cierta controversia para nombrar al planeta, pero el nombre actual prevaleció para 1850. Urano también fue clave en el posterior descubrimiento del planeta Neptuno. Después de dar una breve reseña histórica de Urano procedemos a platicar sobre sus principales características, como lo son la inclinación extrema de su eje de rotación y las estaciones del año que conlleva, y su coloración azul-verdosa. En el programa también comentamos sobre el posible interior del planeta, su atmósfera, sus anillos, su sistema de lunas, y su peculiar campo magnético. En realidad, no se sabe tanto de este planeta debido a su lejanía y a que solamente ha sido visitado en una ocasión por la nave Viajero II que sobrevoló al sistema en 1986. A la fecha no hay planes concretos para otra misión a Urano. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #728

• October 10th, 2017

Las Constelaciones de Piscis y Acuario. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las constelaciones de Piscis y Acuario. Estas constelaciones que se encentran en la eclíptica y por lo tanto es frecuente encontrar planetas en ellas. Actualmente Urano se encuentra dentro de Piscis y Neptuno en Acuario. Siendo constelaciones del zodiaco, son de las figuras más antiguas reconocidas en el cielo. Piscis se aprecia como dos pescados atados de la cola por un cinto. Los pescados representan a Afrodita y Eros en la mitología griega que se convirtieron en peces para escapar del monstruo Tifón. Para no perderse en la inmensidad del mar se ataron el listón entre ellos. Acuario representa al joven Ganimedes que fue secuestrado por Zeus en la mitología romana para servir de copero en el Monte Olimpo. Ambas constelaciones en realidad no poseen estrellas brillantes y son figuras difíciles de discernir en el cielo. Sin embargo, tienen varios objetos de cielo profundo de interés, como lo son los cúmulos globulares M2, y M72, la galaxia espiral prototípica de M74, las nebulosas planetarias NGC 7009 (nebulosa de Saturno) y NGC 7293 (nebulosa “ojo de dios”) y la galaxia que esté en proceso de colisión NGC 520. Ambas constelaciones también tienen un buen número de estrellas a las que se les ha encontrado planetas extrasolares, como la recientemente anunciada TRAPPIST-1. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #727

• October 4th, 2017

La Rutina dentro de la Estación Espacial Internacional. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la Estación Espacial Internacional y en particular sobre la rutina de trabajo que tienen los astronautas y cosmonautas dentro de ella. El propósito principal de la estación espacial es el de realizar experimentos científicos en un ambiente de microgravedad. Estos experimentos pueden ser físicos, químicos, biológicos, técnicos, etc. La mayor parte del tiempo los ocupantes de la estación espacial la dedican a estas labores, pero también tienen que dedicarle mucho tiempo al mantenimiento y operación de la propia estación espacial. Además, para mantener la salud, los astronautas tienen que ejercitarse por lo menos dos horas diarias. Estas labores dejan poco tiempo libre para los ocupantes, ya que también tienen que dedicarse a las cuestiones personales de higiene y alimentación. Las pocas horas libres diarias las ocupan respondiendo mensajes, viendo películas, leyendo, o simplemente observando la Tierra pasar por una ventana. Aparte de la rutina diaria hay actividades especiales, como son la llegada o partida de una nave y las caminatas fuera de la estación para mantenimiento. En todos los casos estas actividades están estrictamente controladas con agendas diarias de trabajo, juntas virtuales con personal de Tierra y checklists… muchos checklists… ¿Quién hubiera pensado que una de las ocupaciones principales de un astronauta es seguir listas de trabajo y palomear actividades? Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #726

• September 26th, 2017

Cómo Observar la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble, y los Satélites Iridio. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la observación de satélites artificiales, y en particular damos algunas sugerencias de cómo programar y observar pasos de la Estación Espacial Internacional, el Telescopio Espacial Hubble, y los destellos producidos por la flotilla de satélites de comunicación Iridio. En la primera parte del programa comentamos sobre la observación de satélites artificiales en general como una extensión de la afición a la astronomía y de aprender sobre la ciencia e ingeniería involucradas en la fabricación y lanzamiento de satélites. En la segunda parte del programa comentamos sobre sitios de internet y aplicaciones para teléfonos inteligentes que nos ayudan a pronosticar estos eventos para el caso de nuestra localización geográfica en particular. Recomendamos como primer paso el visitar el sitio web de heavens-above.com debido a que contiene la información básica para familiarizarnos con la observación de satélites. Otros sitios de internet que pueden ser de interés son satflare.com y N2Y0.com. Entre las aplicaciones para teléfonos inteligentes podemos sugerir Sputnik!, iFlares y GoSatWatch (con costo), aunque muchas de las aplicaciones generales de planisferios digitales, como SkySafari, Night Sky, Stellarium, etc., tienen la opción de incluir en sus simulaciones el paso de satélites artificiales en la esfera celeste. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #725

• September 12th, 2017

Las Nebulosas Planetarias. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre lo que son las llamadas Nebulosas Planetarias. Iniciamos el programa con un poco de historia sobre las primeras nebulosas de este tipo en ser descubiertas en el cielo por Charles Messier y William Herschell, y la razón por la cual fueron nombradas de esta manera. En la actualidad este nombre es arcaico y no tiene ninguna relación física con los planetas. Sin embargo, seguimos nombrándolas de esta manera por tradición. También comentamos sobre lo que ahora sabemos del origen de estos objetos como una brevísima etapa en la evolución de una estrella de mediana masa, como nuestro Sol. En la segunda parte del programa hacemos una generalización de las propiedades y características generales de las nebulosas planetarias, haciendo hincapié en el hecho de que sus morfologías son muy variadas y las causas de estas diferencias no son bien comprendidas. Terminamos mencionando algunos ejemplos de nebulosas planetarias reconocidas, como la Nebulosas Planetarias del Anillo (M57) en Lira, de la Hélice (NGC 7293) en Acuario, del Esquimal (NGC 2392) en Gemini, entre otras. Este tipo de objetos son muy fotogénicos y han sido observados frecuentemente por las cámaras del Telescopio Espacial Hubble. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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