Obsesion por el Cielo - #770

• August 15th, 2018

¿Es posible “terraformar” un planeta? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la posibilidad de modificar la atmósfera de un planeta para hacerla habitable para la humanidad. La palabra “terraformar” se le atribuye oficialmente a Jack Williamson que utilizó el término en una novela de ciencia ficción en 1942, aunque muchos otros autores del género habían ya concebido la posibilidad de cambiar el ambiente de un planeta para convertirlo en habitable para los humanos. En 1961 Carl Sagan publica el primer artículo profesional al respecto en el que ofrece una forma de terraformar a Venus, y en 1973 escribe otro para terraformar a Marte. En la actualidad existen coloquios y congresos donde los científicos se reúnen para discutir el tema, aunque la realidad es que no tenemos ni la tecnología, ni la economía y ni la inclinación política para realizar esta labor que además tomaría cientos o miles de años en completar. Marte sigue siendo el planeta más parecido a la Tierra en sus características de habitabilidad, y sería el más apropiado/”sencillo” para terraformar eventualmente. En un pasado remoto el planeta tuvo agua líquida en su superficie y una atmósfera más gruesa. La idea es calentar el planeta y agregar gases extra para engrosar la atmósfera de nuevo, aunque sea de forma temporal. Existen muchos obstáculos y es una labor ardua y prolongada. El caso de Venus es más complicado porque hay que adelgazar la atmósfera y enfriar el planeta. De estas y otras ideas sobre la posibilidad de terraformación hablamos en el programa. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Vox Populi” en la que preguntamos al público sobre las evidencias que existen para conocer que la Tierra en realidad es una esfera y no es plana, como algunas personas creen en la actualidad.

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Obsesion por el Cielo - #769

• August 7th, 2018

El Papel de los Jets en la Astrofísica. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los chorros de materia que son arrojados por los polos de rotación de algunos objetos astrofísicos compactos, como hoyos negros. Estos son llamados “jets” de plasma y los encontramos en la naturaleza en varias escalas de tamaño. Los más energéticos y masivos son los jets que se originan en los hoyos negros supermasivos que encontramos en los centros de galaxias. Estos tienen millones de años luz de longitud y alcanzan velocidades casi hasta la velocidad de la luz. También son llamados jets relativistas por esto mismo. Le siguen los jets que emanan de remanentes estelares compactos (hoyos negros, estrellas de neutrones, enanas blancas) rodeados por un disco de acreción de materia procedente de una estrella normal cercana. Finalmente tenemos los jets de materia que arrojan los discos protoplanetarios durante la formación de una estrella con un sistema de planetas. Estos últimos alcanzan velocidades relativamente bajas de 100-200 km/s y solamente tienen un año luz de longitud. Por medio de estos jets las protoestrellas logran perder la mayoría de su momento angular y son entonces capaces de formar una estrella con rotación relativamente baja acompañada de un sistema planetario. En el programa mencionamos las teorías actuales que describen el comportamiento y la estructura de estos objetos, haciendo hincapié que este es un complejo problema astrofísico del cuál todavía no tenemos todas las piezas de información necesarias para derivar un modelo adecuado que los explique. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Los Premios Astronómicos” en la que otorgamos el premio “Constelación” a la noticia astronómica más importante del mes de julio, y el premio “Movimiento Retrógrado” a la noticia menos relevante del mes.

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Obsesion por el Cielo - #768

• July 31st, 2018

Carritos Exploradores del Planeta Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos un poco sobre las diversas misiones a Marte que han involucrado la presencia de robots autónomos que exploran la superficie del planeta desplazándose en seis ruedas. Estos carritos marcianos tienen la ventaja de que pueden trasladarse a lugares de mayor interés científico para realizar sus observaciones y experimentos. La primera misión de este tipo fue la Mars Pathfinder con el carrito Sojourner en 1997, dos décadas después de que los laboratorios y orbitadores Vikingo operaran en Marte. Esta fue una misión de “prueba de conceptos” en la que se aterrizó en el planeta rebotando en bolsas de aire que después se desinflaron y dejaron que la nave se abriera para dejar salir al carrito explorador. Éste tenía apenas 65cm de largo, pesaba 11.5kg y tenía un solo experimento para determinar la composición química de las rocas. Las dos naves Mars Exploration Rovers: Spirit y Opportunity, llegaron a Marte en el año 2004. Estas utilizaron la misma técnica de descenso que Pathfinder (bolsas de aire) pero eran robots autónomos (sin base de comunicaciones), con más experimentos científicos y mayores dimensiones (180kg de peso y 1.6m de largo). Spirit dejó de funcionar en el 2010 y esperamos que Opportunity se recupere de la tormenta de polvo que azota al planeta. Actualmente El Mars Science Laboratory Curiosity explora la superficie marciana. Este robot utiliza energía de baterías nucleares en lugar de celdas solares, tiene a su disposición una mayor cantidad de instrumentos científicos, y es mucho mayor que los robots anteriores (899kg de peso y 2.9m de tamaño). Además, utilizó una complicada maniobra de descenso en el planeta en la que una grúa voladora bajó el laboratorio a la superficie por medio de cables, en lugar de utilizar bolsas de aire. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Reporte Mensual del Cielo” en la que hablamos sobre los eventos astronómicos que podrán ser observados en el mes de Agosto.

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Obsesion por el Cielo - #767

• July 24th, 2018

Misión de los Laboratorios Vikingo en Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la misión Vikingo que exploró al planeta Marte a mediados de la década de 1970. Esta misión consistió de dos naves, ambas conformadas por un orbitador y un laboratorio que descendería a la superficie marciana para buscar vida en los suelos de Marte por primera vez. Ambas misiones fueron exitosas en el sentido que superaron en gran medida las expectativas de funcionamiento de 90 días y regresaron valiosos datos de la superficie y atmósfera marianas por años. El primer mapa detallado del 97% de la superficie de Marte fue obtenido por los orbitadores, al igual que evidencias muy contundentes de la presencia de agua líquida en la superficie del planeta hace miles de millones de años. Actualmente la superficie de Marte es seca y fría debido al persistente adelgazamiento de la atmósfera causada por erosión del viento solar. Los laboratorios descendieron exitosamente en planicies del hemisferio norte de Marte en áreas seguras, pero no muy interesantes para la búsqueda de vida. Estos retornaron las primeras fotografías detalladas de la superficie del planeta, midieron su atmósfera y la composición de la superficie. Los importantes experimentos para la búsqueda de vida en el suelo marciano obtuvieron resultados intrigantes, pero primordialmente negativos. La especulación continúa sobre estos resultados mientras se planean las siguientes misiones de exploración de posible vida en Marte. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Un proyecto Astronómico de Interés Nacional” en la que el Dr. Mauricio Reyes Ruíz de la Universidad Nacional Autónoma de México en Ensenada nos platica sobre el Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir en Baja California.

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Obsesion por el Cielo - #766

• July 17th, 2018

El Clima del Planeta Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la atmósfera del planeta Marte y en particular sobre los fenómenos climáticos que podemos encontrar. En la primera parte del programa hacemos una introducción sobre el planeta y caracterizamos su atmósfera. Además, comparamos las circunstancias que dan lugar a las estaciones del año tanto en Marte como en la Tierra, notando sus similitudes y diferencias. En particular notamos que Marte está más alejado del Sol que la Tierra y por lo tanto recibe menos radiación y es más frío, su atmósfera es mucho más tenue que la Tierra y compuesta casi exclusivamente de dióxido de carbono, su órbita es más excéntrica, y con una inclinación del eje de rotación similar al de la Tierra. En la segunda parte del programa comentamos sobre el origen de las tormentas de polvo que cubren al planeta de vez en cuando, sobre los cambios las capas polares coordinados con las estaciones del año, y sobre otros fenómenos meteorológicos que apreciamos tales como nubes altas de agua congelada y niebla de dióxido de carbono. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy un astrónomo?” en la que la Dra. Sandra Ayala de la Universidad Autónoma de Nuevo León nos platica de la motivación que la llevó a ejercer esta profesión.

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Obsesión por el Cielo - #765

• July 10th, 2018

Nuestros Objetos Astronómicos Favoritos. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre lo que son, a nuestro criterio individual, los objetos astronómicos que mas nos gusta observar. Comparamos nuestros objetos celestes favoritos en varias categorías, como lo son objetos a simple vista, constelación, objetos de binoculares, estrellas individuales o dobles, y planeta favorito para observar. También comparamos nuestros objetos de cielo profundo favoritos: galaxias, nebulosas, cúmulos abiertos, cúmulos globulares, etc. Esperamos que por lo menos algunos de nuestros objetos celestes favoritos concuerden con los suyos. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Vox Populi” en la que hacemos la pregunta: “¿Cuál es la diferencia entre una estrella y un planeta?”.

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Obsesion por el Cielo - #764

• July 3rd, 2018

Cómo Planear una Noche de Observación Astronómica. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre nuestras experiencias al planear y realizar observaciones astronómicas. Existen varias modalidades de observaciones astronómicas que van desde la meramente casual, en la que no se planea una secuencia, sino que se decide a último minuto qué objetos observar, hasta las observaciones cuantitativas bien planeadas generalmente por astrónomos profesionales. Las observaciones casuales generalmente son visuales, aunque ahora es frecuente ver pequeñas cámaras de video y pantallas en lugar de ocultares. También podemos contar observaciones con propósitos específicos, como lo son los Maratones Messier en los que el objetivo es localizar la mayor cantidad de objetos posible. Existen las observaciones planeadas alrededor de la astrofotografía y/o de la adquisición de datos mediante cámaras especializadas. Estas observaciones tienen a ser planeadas con mayor detalle. Las observaciones remotas, en las que se opera un telescopio desde otra localidad o en las que se prepara una secuencia de comandos para que un observatorio robotizado (o espacial), son las más específicas y necesitan de la mejor planeación posible para llegar a ser eficientes. Durante el programa relatamos algunas de nuestras experiencias y hacemos sugerencias para un mejor desempeño y disfrute de la experiencia observacional. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos, como es inicio de mes, la sección de “Premios Astronómicos” correspondiente al mes de junio en los cuales destacamos la mejor, y la peor, noticia astronómica del mes.

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Obsesión por el Cielo - #763

• June 26th, 2018

Lunas dentro de los Anillos de Saturno. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las pequeñas lunas que hemos encontrado inmersas y relacionadas con el sistema de anillos del planeta Saturno. Las primeras de estas lunas en ser observadas fueron Prometeo y Pandora por la nave espacial Pionero 11 en 1979. Estas lunas son llamadas lunas pastoras porque “controlan” al Anillo F de Saturno. Una se encuentra por dentro y la otra por fuera y actúan como delimitadores del anillo. Existen otras lunas de menor tamaño que hacen la misma labor en otras secciones de los anillos. Pan, por ejemplo, la encontramos en la División de Encke, Daphnis en la División de Keeler, y Atlas en el borde del Anillo A. Otra categoría de lunitas son muy pequeñas para ser observadas, pero su presencia se delata en los anillos por medio de estructuras dinámicas que se han denominado “hélices”. Estas estructuras son formadas por aglomeraciones de unos pocos cientos de metros de diámetro, que pueden ser efímeras, y que distorsionan los anillos a su alrededor. Una tercera categoría de lunas son las que se asocian con anillos, o arcos de anillos difusos. Dentro de esta categoría tenemos a Egeón (anillo G), Metone, Anthe y Palene. Por último, tenemos a las lunas Jano y Epimeteo que fueron descubiertas en 1966 desde la Tierra y son grandecitas (100-200 km. de diámetro). Estas lunas orbitan esencialmente en la misma órbita, alcanzándose una a otra e intercambiando posiciones mas o menos cada cuatro años. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Verdadero Reporte del Cielo” correspondiente al mes de julio.

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Obsesión por el Cielo - #762

• June 19th, 2018

Comparando las Inclinaciones de los Ejes de Rotación de los Planetas del Sistema Solar. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la rotación de los planetas del Sistema Solar. En particular tratamos de comprender las diferentes inclinaciones que tienen los ejes de rotación de los planetas. Todos sabemos que, para la Tierra, la inclinación de 23.4 grados de su eje de rotación con respecto al plano perpendicular (a 90 grados) al plano del Sistema Solar (la eclíptica) es lo que causa los diferentes ángulos de insolación con respecto a la superficie que provocan las distintas estaciones durante el año. Esa inclinación es diferente para los demás planetas del Sistema Solar, siendo en particular peculiar con Urano (que rota de forma casi “acostada” en la eclíptica) y para Venus (que rota en sentido contrario, lo que indica que su eje de rotación está de cabeza). ¿Cuáles son las causas de que los planetas tengas diferentes oblicuidades? ¿Cómo cambian estas inclinaciones con el paso del tiempo? Estas son algunas de las preguntas que tratamos de contestar en el programa. También tocamos brevemente el concepto de precesión del eje de rotación, cómo se mide la oblicuidad, y otras ideas más. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy un astrónomo?” en la que charlamos con el Dr. Carlos Chávez Pech sobre lo que lo motivó a ser un astrónomo profesional.

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Obsesión por el Cielo - #761

• June 12th, 2018

Las Constelaciones de Centaurus y Crux. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre dos de las constelaciones más emblemáticas del hemisferio sur: Centaurus el Centauro, y Crux la Cruz del Sur. Centauro (junto con las estrellas de Cruz) está dentro de las 48 constelaciones originales catalogadas por Ptolomeo, gracias a que estas estrellas eran visibles desde el sur de Europa gracias a la precesión de los equinoccios. Ahora son apenas visibles en el sur desde latitudes como México. Fue hasta principios del Siglo XVI que los exploradores portugueses separaron estos dos grupos de estrellas en dos constelaciones distintas. Centaurus tiene el honor de contener a la estrella más cercana a la Tierra localizada a poco menos de 4.4 años luz de distancia: Próxima Centauri. Su estrella más brillante, Alfa Centauri (también conocida como Rigil Kenaturus) es la cuarta estrella más brillante del cielo y, junto con Beta Centauri (Hadar) apuntan hacia la Cruz del Sur. Crux es la constelación más pequeña de la esfera celeste con apenas 0.165% de la superficie total del cielo. Sin embargo, su pequeño cuarteto de estrellas brillantes forma una cruz tan distintiva que es utilizada en algunas banderas y escudo de países y organizaciones del hemisferio sur, como Australia, Brasil, Nueva Zelanda, Papúa Nueva Guinea y Samoa. Otros objetos de cielo profundo que se encuentran en estas constelaciones son: Omega Centauri, el cúmulo globular más grande de la Vía Láctea; Centaurus A, una galaxia con núcleo activo muy reconocida; y el “Costal de Carbón”, una nube oscura que contrasta mucho con el brillo de la Vía Láctea en esta región. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de Vox Populi en la que preguntamos sobre el estatus de Plutón como planeta del Sistema Solar..

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