Obsesión por el Cielo - #799

• March 19th, 2019

Las Biografías de Vera Rubin y Jocelyn Bell. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la vida y obra de dos famosas mujeres que realizaron investigación astronómica y participaron en descubrimientos de gran importancia para la astrofísica, superando los obstáculos existentes en esas épocas (y que también siguen presentes) que dificultaban la labor de investigación científica que se consideraba en ese entonces trabajo exclusivo para los hombres. Vera Rubin comenzó su trabajo astronómico profesional en la década de 1950, y sus observaciones de velocidades de rotación de galaxias ofrecieron la primera confirmación de la existencia de una gran cantidad de materia invisible que agregaba una fuerza de gravedad al sistema galáctico. Fritz Zwicky primero propuso la existencia de esta (que ahora llamamos) ‘materia oscura’ años antes, y observaciones posteriores confirmaron su existencia. Jocelyn Bell comenzó a trabajar en la década de 1960 estudiando fuentes de radio del Universo. Sus cuidadosas observaciones de señales de radio que se repetían con extraordinaria precisión dieron pauta a la identificación de pulsares (estrellas de neutrones con rápida rotación). Esto mereció el Premio Nobel a su asesor de tesis, Arthur Hewish, y a su colega Martin Ryle en 1974, pero ella fue excluida de recibirlo a pesar de ser la primera persona en identificar las señales de estos objetos en las observaciones. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada, y además le preguntamos a la Dra. María Guadalupe Cordero, presidenta de la Sociedad Mexicana de Astrobiología, “¿por qué es científica?”.


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Obsesion por el Cielo - #798

• March 13th, 2019

Los Brazos Espirales de Nuestra Galaxia. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre nuestra galaxia en general, pero en particular, nos enfocamos a caracterizar los brazos espirales que encontramos en el disco. Abrimos el programa danto una semblanza de la forma, tamaño y características generales de la Vía Láctea. También la comparamos con otras galaxias que vemos en el Universo y comentamos cómo es que podemos discernir su estructura utilizando herramientas como la radioastronomía. En la segunda parte del programa analizamos más a fondo la idea de que los brazos espirales son en realidad ondas, u olas, de densidad que se mantienen y regeneran en el disco de la galaxia a través de los tiempos. También comentamos sobre el papel que tiene de la formación de estrellas en hacer los brazos espirales más notorios. Terminamos haciendo un recuento más preciso de la estructura particular de nuestra Vía Láctea en cuanto a los brazos espirales que hemos podido registrar en un mapa relativo a la posición de nuestro Sol. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada, y además preguntamos al público en general lo que saben sobre nuestra propia galaxia en la sección de “Vox Populi”.

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Obsesion por el Cielo - #797

• March 5th, 2019

La Creación de Elementos dentro de las Estrellas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con nuestro invitado especial de esta semana, Manuel Olmedo, profesor de física en la Universidad de Monterrey y astrónomo, sobre la manera en que los elementos pesados de la tabla periódica son formados en las estrellas. Comenzamos aclarando que, en el proceso de formación del Universo, el Big Bang, solamente se produjeron los elementos hidrógeno (90% de los átomos) y helio (poco menos del 25% de los átomos), y trazas de litio y deuterio, un isótopo del hidrógeno. El resto de los elementos han sido agregados al Universo lentamente por procesos de fusión nuclear de elementos ligeros en otros más pesados en los centros de las estrellas, lugares donde las condiciones de presión y temperatura son lo suficientemente altas por períodos prolongados de tiempo. En el programa tratamos de describir cómo protones (básicamente hidrógeno) se unen para formar helio y energía que sustenta la estrella contra su colapso gravitatorio. Este proceso ocurre por dos avenidas de fusión nuclear principales. Después las estrellas entran en etapas donde las temperaturas y presiones en los interiores son tan elevadas que los átomos de helio comienzan a fusionares para formar átomos de carbono y oxígeno. Estas cadenas de procesos nucleares siguen patrones que se han estudiado y que llevan a la distribución en la abundancia de elementos que observamos en el Universo. Las estrellas más masivas logran producir elementos más pesados. Eventualmente llegamos a producir el elemento hierro (Fe) en las estrellas. Para producir elementos aún más pesados hay que estudiar las explosiones de estrellas (supernovas de tipo I y tipo II) y las colisiones entre estrellas de neutrones. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada y además “otorgamos” nuestros Premios Constelación y Movimiento Retrógrado a las noticias astronómicas más y menos relevantes del mes de febrero, respectivamente.

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Obsesion por el Cielo - #796

• February 26th, 2019

Planetas Vagabundos en la Galaxia. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los planetas que no están gravitacionalmente ligados a ninguna estrella y que orbitan el centro galáctico de manera independiente. No existe una definición estricta para estos objetos y se han llamado de muchas formas, siendo algunas de ellas: “planetas interestelares”, “planetas renegados” (rouge planets en inglés) y “planetas nómadas”. También hay incertidumbre acerca de su origen. ¿Acasos son planetas expulsados gravitacionalmente de sus sistemas solares? ¿O son objetos que se formaron directamente de nebulosas, como las estrellas, por con mucho muy poca masa? Francamente no sabemos sus orígenes. También son extremadamente difíciles de detectar observacionalmente debido a que, por su temperatura, emiten muy poca energía y la que emiten es muy infrarroja. En la actualidad solamente se conocen unos pocos de estos objetos, y no estamos seguros de sus masas, así que no podemos estar seguros si son objetos planetarios o son objetos sub-enanas marrón. En el programa tratamos de comprender las diferencias entre estos objetos y comentamos sobre algunos de los ejemplos encontrados. También platicamos sobre los modelos computacionales que predicen la cantidad de planetas que potencialmente pueden ser expulsados de sus sistemas al medio interestelar, y sobre las observaciones de microlentes gravitacionales que pueden ser causadas por estos objetos y lo que nos dicen sobre su potencial población en la galaxia. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada y el verdadero reporte del cielo para marzo del 2019.

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Obsesion por el Cielo - #795

• February 20th, 2019

Cómo Detectar las Atmósferas en Exoplanetas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los planetas extrasolares en general y sobre la forma de estudiar sus posibles atmósferas. Comenzamos el programa platicando sobre los descubrimientos iniciales de los exoplanetas y la importancia de determinar la masa, tamaño y órbita de los mismos como un primer paso para su comprensión. Esta fue la primera etapa en el estudio de exoplanetas que apenas ha ocupado un par de décadas de trabajo. La segunda etapa consiste en caracterizar las posibles capas atmosféricas de los planetas. Esta es una labor más ardua que requiere de equipo sofisticado (grandes telescopios y/o telescopios espaciales) y técnicas de observación precisas (espectroscopía). Desde la Tierra podemos estudiar las atmósferas de los exoplanetas de tres maneras fundamentales: 1) comparando profundidades de curvas de luz de tránsitos planetarios a través de varios filtros fotométricos, 2) analizando los eclipses secundarios en las curvas de luz, y 3) realizando espectroscopía comparativa de la luz de la estrella cuando el planeta se encuentre frente al disco estelar y cuando no lo está. En el programa comentamos un poco sobre las ventajas y limitaciones de los distintos métodos, junto con algunos resultados y conclusiones interesantes sobre las atmósferas de los exoplanetas. Además, en el programa de hoy presentamos nuestra sección informativa de costumbre, y la sección de “¿Por qué soy un astrónomo?” en la que entrevistamos a la Dra. Sandra Ramírez Jiménez, especializada en la química analítica y que estudia la posible composición química de la atmósfera de la luna Titán de Saturno, y la biología de microorganismos halófilos en relación con la astrobiología.

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Obsesion por el Cielo - #794

• February 13th, 2019

La Misión China Chang’e 4 a la Luna. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el programa de exploración lunar dirigido por la Administración Nacional China del Espacio. En general presentamos la cronología de la serie de nave espaciales Chang’e para terminar con la más reciente misión espacial Chang’e 4 que logró alunizar en el lado oculto de la Luna a principios del 2019. Las primeras dos misiones: Chang’e 1 y 2 fueron orbitadores lunares que lograron observar y crear un mapa tridimensional de la topografía lunar como preparativo de las siguientes exploraciones lunares. Además, probaron tecnologías de descenso y de comunicaciones necesarias para futuras misiones. El Chang’e 3 fue la primara nave en llegar exitosamente a la superficie lunar desde la nave soviética Luna 24 en 1976. Además, tenía un carrito explorador (llamado Yutu) que logró brevemente moverse por la superficie lunar. Chang’e 4 es también una nave de descenso con diseño mejorado del modelo anterior. Además del carrito explorador Yutu, Chang’e 4 tiene una pequeña flotilla de naves de apoyo (Queqiao y Longtiang 1 y 2) que le sirvieron para poderse comunicar con la Tierra y explorar el ambiente lunar. Actualmente esta nave espacial sigue estudiando el ambiente lunar en preparación para las siguientes dos misiones Cheng’e que pretender tomar muestras de rocas y polvo lunar y regresarlas a la Tierra para su estudio. Además, en el programa de hoy presentamos nuestra sección informativa de costumbre, y la sección de Vox Populi en la que preguntamos sobre los primeros humanos en tocar la superficie de la Luna.

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Obsesión por el Cielo - #793

• February 5th, 2019

Las Constelaciones de Géminis y Cáncer. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las mitologías, la forma de encontrarlas en el cielo, y los objetos de interés que encontramos dentro de las constelaciones vecinas de Géminis y Cáncer. Ambas son constelaciones del zodiaco que podemos apreciar alto sobre los cielos de México justo antes de la medianoche en el mes de febrero. Géminis tiene dos estrellas brillantes y prominentes, Pólux y Cástor, que facilitan su localización, mientras que Cáncer es difícil de distinguir desde cielos contaminados por exceso de luz urbana debido a que no tiene estrellas llamativas. Ambas constelaciones tienen varios cúmulos abiertos de estrellas que son fáciles de localizar, entre ellos M44 en Cáncer y M35 en Géminis. Además, en el programa de hoy otorgamos nuestros premios mensuales: el Premio Constelación a la noticia astronómica más importante del mes y el Premio Movimiento Retrógrado a la noticia astronómica menos relevante de enero del 2019.

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Obsesion por el Cielo - #792

• January 30th, 2019

La Historia de la Teoría del Big Bang. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la secuencia de evidencias observacionales y teóricas que nos han llevado a adoptar la llamada “Teoría del Big Bang” como un modelo bastante acertado que explica el nacimiento y evolución del Universo. El realizar una aproximación histórica para comprender el origen de una teoría nos da una perspectiva interesante y global sobre el cómo avanza la ciencia por medio de mejores observaciones con mayor sensibilidad y resolución y mejores teorías que explican varios fenómenos observables a la vez. En este caso la era moderna del Big Bang comienza a principios del Siglo XX cuando se descubre que las “nebulosas espirales” son en verdad otros “universos islas” como nuestra Vía Láctea. El Universo conocido aumenta de tamaño. A esto le sigue el descubrimiento por medio de la espectroscopía que las galaxias se alejan de nosotros y la presentación de la teoría general de la relatividad de Einstein. La extrapolación de la expansión del universo hacia el pasado que nos lleva a la idea de una “partícula primordial” de la que el Universo se expande. Estos fueron los fundamentos iniciales de la Teoría del Big Bang. El descubrimiento de la aceleración de la expansión del universo y de la radiación de fondo cósmica en microondas solidifica esta teoría, y la medición de minúsculas anisotropías en este fondo nos lleva al estudio moderno del universo que ahora incluye la materia y la energía oscuras como elementos primordiales. De estas y otras ideas platicamos en el programa. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada y el verdadero reporte del cielo para febrero del 2019.

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Obsesion por el Cielo - #791

• January 22nd, 2019

La Atmósfera de Venus. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” hablamos sobre el planeta Venus en general y su atmósfera en particular. Aunque en tamaño y masa Venus es muy parecido a la Tierra, la diferencia principal radica en la gruesa atmósfera de Venus en comparación con la de la Tierra. La presión atmosférica en la superficie de Venus es 93 veces mayor que la de la Tierra, resultando en una mucha mayor cantidad de masa atmosférica. Además, la composición química es muy diferente. Mientras que la atmósfera terrestre está compuesta en su mayoría por nitrógeno y oxígeno, en Venus el 96% de la atmósfera es dióxido de carbono. Este es un gas que causa un efecto invernadero muy considerable en Venus que calienta la superficie hasta llegar a los 465 oC., convirtiendo a Venus en el planeta con mayor temperatura en su superficie, incluyendo a Mercurio que se encuentra más cerca del Sol. En el programa comentamos sobre estos y muchos otros aspectos interesantes de la atmósfera de Venus. También tratamos de comprender el cómo este planeta, tan parecido inicialmente a la Tierra, tomó una evolución distinta tan solo con estar un poco más cerca del sol. Esta semana tendremos nuestra acostumbrada sección semanal de noticias astronómicas y ofrecemos una sección especial de Vox Populi en la que entrevistamos al público que asistió a la observación del eclipse lunar total del 21 de enero en la Universidad de Monterrey para captar sus impresiones del fenómeno astronómico.

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Obsesion por el Cielo - #790

• January 15th, 2019

Sugerencias para Observar Eclipses Lunares. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” hablamos sobre los eclipses de Luna. Este domingo 20 de enero del 2019 podremos observar (si el clima lo permite) en toda América un eclipse total de Luna. En conmemoración de este evento ofrecemos este programa en el que repasamos las circunstancias generales alrededor de los eclipses de luna, las circunstancias de este eclipse en particular, y ofrecemos sugerencias de cómo observarlo. Primero distinguimos los eclipses lunares de los eclipses de sol y proseguimos a comentar sobre las ventajas que se tienen para observar este tipo de fenómenos astronómicos (mayor audiencia, seguridad, etc.). Hablamos un poco sobre la historia de los eclipses lunares y sus interpretaciones, sobre la geometría involucrada entre el Sol, la Tierra y la Luna, sobre los distintos tipos de eclipses lunares, etc. En el programa también hacemos una recapitulación de las circunstancias especiales que involucran este eclipse en particular, sobre todo su observación desde la ciudad de Monterrey. Terminamos ofreciendo sugerencias de observación para que puedan disfrutar mejor de este evento astronómico. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada y la sección Vox Populi en la que preguntamos al público sobre su conocimiento relacionado con los eclipses lunares.

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