Obsesión por el Cielo - #701

• March 21st, 2017

Misión Espacial TESS para Descubrir Exoplanetas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la misión del telescopio espacial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite – Satélite de Sondeo de Exoplanetas que Transitan). Esta nave espacial será lanzada dentro de aproximadamente un año y escudriñará los cielos en búsqueda de planetas extrasolares que pasan frente al disco de sus estrellas, visto desde la Tierra. Este accidente geométrico causa que la estrella pierda un poco de brillo por algunos minutos u horas. El satélite/telescopio observará metódicamente los cielos con sus cuatro cámaras CCD de 16.8 megapixeles de campo amplio buscando estas pequeñas bajas de luminosidad en las 100,000 estrellas más cercanas a la Tierra y otras 400,000 más distantes. Esta es una misión clasificada por la NASA como de mediano costo (menos de 200 millones de dólares) y, aparte de las cámaras diseñadas y fabricadas en el Massachusetts Institute of Technology, utiliza una arquitectura probada en el espacio. El satélite mismo (estructura, sistemas de energía, propulsión, guiado, etc.) es un diseño de Orbital ATK utilizado en siete ocasiones anteriores, y el lanzamiento será por medio de un cohete Falcon 9 de la compañía Space X. La misión está diseñada como complemento del telescopio espacial Kepler y como antecedente del telescopio espacial James Webb. A diferencia de Kepler, que observó continuamente una sola sección de la esfera celeste durante toda su misión principal de varios años, TESS escudriñará 400 veces más área, pero cada sección será observada solamente durante poco menos de un mes. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #699

• March 14th, 2017

La Misión OSIRIS-REx al Asteroide Bennu. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la nave espacial llamada OSIRIS-REx y su misión de estudiar y regresar una muestra del asteroide 101955 Bennu. Esta misión es la tercera de la serie New Frontiers de la NASA (responsable por las misiones Juno a Júpiter y New Horizons a Plutón) y fue lanzada exitosamente en septiembre del año 2016. Actualmente se encuentra en modo de crucero, buscando por asteroides troyanos de la Tierra y estudiando a Júpiter de lejos, y se espera que llegue a la vecindad del asteroide Bennu en agosto del 2018 después de obtener asistencia gravitacional de la Tierra en Septiembre del 2017. OSIRIS-REx estudiará a Bennu por unos meses antes de decidir de dónde tomar las muestras del asteroide. Para eso esta nave espacial está equipada con tres cámaras, altímetro laser y una serie de espectrómetros que operan en diferentes longitudes de onda. La idea es caracterizar al asteroide completamente para poder establecer estrategias de mitigación en caso de que uno de similar estructura pudiera llegar a amenazar nuestro planeta. Se estima que las muestras sean tomadas en el año 2020 y que la cápsula regrese a la Tierra con entre 60g y 2kg de material en el 2023. En el programa analizamos la misión y su objetivo, tratando de comprender su relevancia e interés científico. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #698

• March 7th, 2017

Las Constelaciones de Canis Mayoris y Canis Menoris. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las constelaciones del Can Mayor y el Can Menor, conocidas comúnmente como los perros de Orión el cazador. Comenzamos el programa describiendo la localización al Este del gran cazador celeste. Curiosamente las dos constelaciones no tienen una frontera en común; sino que la constelación de Monoceros, el unicorno, se interpone. Continuamos el programa relatando las variadas mitologías que existen para este para de constelaciones caninas en las culturas antiguas. Ambas constelaciones poseen estrellas alfa, las más brillantes, notorias y bien conocidas. En el can mayor tenemos a Sirio, la estrella más brillante del cielo nocturno; y en el can menor tenemos a Proción. Terminamos el programa platicando sobre los distintos objetos de cielo profundo, como cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias, y estrellas notorias que se encuentran dentro de los límites de estas constelaciones. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #697

• February 28th, 2017

La Constelación de Tauro. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la constelación de Tauro, el toro. Esta es una de las constelaciones del zodiaco y una de las más antiguas de la humanidad. Muchas culturas asocian este patrón de estrellas con un toro y existen muchas mitologías respecto a su origen. Tal vez la historia más conocida sea la de que el animal es en realidad el dios Zeus, disfrazado como un toro blanco, raptando a la princesa Europa. Dentro de Tauro encontramos muchos objetos astronómicos interesantes. Su estrella más brillante, Aldebarán, es una estrella relativamente cercana al Sol, con rica historia astronómica. Detrás de Aldebarán encontramos al cúmulo abierto de estrellas más cercano a la Tierra, Las Híades. Hacia el oeste se encuentra otro cúmulo de estrellas aún más compacto y famoso: Las Pléyades. Hablamos un poco de estos objetos. Terminamos platicando sobre el remanente de supernova llamado M1, o nebulosa del cangrejo, que motivó a Charles Messier a formar su famoso catálogo de objetos de cielo profundo; y de T-Tauri, una estrella variable prototipo que está en una etapa entre su formación y su estabilización como estrella de secuencia principal. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #696

• February 21st, 2017

Los Eclipses Anulares de Sol. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los eclipses en general, sobre los eclipses de sol en particular, y sobre los eclipses anulares de sol en específico. El tema fue elegido a razón del eclipse anular de sol que podrá ser observado desde la parte más al sur de América del Sur (Chile y Argentina), cruzando por el Océano Atlántico, y terminando en África en Angola, Zambia y Congo este domingo 26 de febrero. Comenzamos platicando sobre la geometría y nomenclatura involucrada en el fenómeno de los eclipses en general y de los eclipses solares anulares en particular. Incluimos temas como la segura observación de eclipses, anécdotas personales, etc. Terminamos concentrándonos un poco sobre los detalles de este eclipse solar anular en particular y los siguientes eclipses de ese tipo a observarse. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #695

• February 15th, 2017

La Luz Zodiacal y Otros Brillos Nocturnos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunos brillos misteriosos que podemos ver en el cielo nocturno, aparte de la Vía Láctea. Comenzamos por lo que tal vez sea el brillo más conocido de todos: la luz zodiacal. Esta es una banda de luminosidad difusa que se puede ver después del atardecer o antes del amanecer en la proyección del plano del Sistema Solar; lo que nosotros llamamos la eclíptica. Este brillo rivaliza en muchos aspectos a la Vía Láctea, pero tiene aspecto ligeramente triangular con la base más brillante a lo largo del horizonte. La luz zodiacal es producida por partículas de polvo en el plano del Sistema Solar que reflejan la luz del Sol. Otra luz nocturna que tiene el mismo origen es el Gegenschine. Esta es una luz similar a la luz zodiacal, pero menos intensa, que se aprecia exactamente en el punto antisolar en el cielo. Más cerca de la Tierra tenemos las elusivas nubes de Kordylewski que solamente han sido observadas en pocas ocasiones y cuya existencia está en duda. En nuestra atmósfera existen varios tipos de nubes que se encuentran a gran altura que brillan de forma peculiar. Estas son llamadas las nubes noctilucentes en general (existen variantes) y se aprecian mejor cuando el Sol está muy por debajo el horizonte, pero todavía iluminando esas nubes altas. Finalmente platicamos sobre el brillo nocturno propio de nuestra atmósfera que nos impide ver un cielo verdaderamente negro entre las estrellas e impone un límite observacional desde Tierra. Una categoría especial de brillo nocturno son las Auroras Borealis y Australis. De ellas solamente comentamos un poco sobre su origen ya que les dedicaremos un programa entero en el futuro. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo #694

• February 7th, 2017

Estrategias para Observar Cometas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los cometas en general, pero nos concentramos particularmente en la observación de ellos. Comenzamos el programa hablando sobre las características de los cometas y lo que los diferencia de otros objetos celestes, como pueden ser asteroides o meteoros. Comentamos también sobre los cometas que se estima puedan ser observados con binoculares en este año. Luego entramos ya en material platicando nuestras experiencias en la observación visual y fotográfica de los cometas, y elaboramos en equipo y tácticas de observación que se pueden utilizar para poder localizarlos en la esfera celeste y extraer el máximo de la observación. En particular hablamos de lo que hay que fijarse en la coma y en la cola de los cometas. Cada cometa es diferente y único en la forma en que se aprecia. Estas observaciones pueden ayudar a los astrónomos que no tienen acceso a telescopios con la frecuencia que los aficionados pueden hacerlo. El estimar la magnitud del cometa ayuda a calcular su curva de luz. El medir la posición del cometa ayuda a calcular su órbita (o desviaciones de ella). La forma, concentración y aspecto de la coma del cometa ayuda a predecir eventos como fragmentación del núcleo. La forma de la(s) cola(s) ayuda a caracterizar el viento solar. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #693

• January 31st, 2017

La Importancia del Diagrama H-R en la Astronomía. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre una de las gráficas más famosas y reconocidas de la astronomía: el Diagrama de Hertzsprung-Russell (H-R). Esta grafica fue diseñada independientemente por Ejnar Hertzsprung y Henry Norris Russell a principios del siglo pasado y consiste en graficar en el eje horizontal el tipo espectral de una estrella (su temperatura) vs la magnitud absoluta (luminosidad) de la misma en el eje vertical. Estas son variables que se pueden observar y medir de cada estrella. Para la magnitud absoluta hay que conocer su magnitud aparente y su distancia (medida por paralaje u otras formas), mientras que la temperatura se mide ya sea por medios fotométricos como por espectroscopía. A la hora de colocar las estrellas en este diagrama encontramos una agrupación mayor, a la que llamamos la Secuencia Principal, que va desde estrellas calientes y brillantes hasta estrellas frías y poco brillantes. Además, hay regiones donde encontramos estrellas que son frías pero luminosas y estrellas que son calientes, pero poco luminosas. Estas otras regiones nos sugieren que las estrellas son de distinto tamaño y que este se debe de considerar esta como otra variable importante en la caracterización de estrellas. El Diagrama H-R también es una herramienta para visualizar las cambiantes características de las estrellas durante su existencia, desde su nacimiento hasta su final. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #692

• January 25th, 2017

La Misteriosa Estrella de Betelgeuse. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre una de las estrellas más brillantes y misteriosas del cielo: Betelgeuse. Esta es una estrella masiva en etapa de supergigante roja que está en los pasos finales de su evolución. Se piensa que relativamente pronto, unas decenas de miles de años, Betelgeuse terminará explotando como supernova de Tipo II llegando a alcanzar un brillo mayor que el de la Luna Llena observada desde nuestro planeta a unos 640 años luz de distancia, y dejando como remanente probablemente una estrella de neutrones. Betelgeuse es una estrella grande y masiva. Se piensa que posea unas 20 veces la masa de nuestro Sol y que su tamaño alcanzaría a llegar hasta el Cinturón de Asteroides si es que fuera colocada en lugar de nuestra estrella en el Sistema Solar. Aunque es una de las estrellas más brillantes del cielo, Betelgeuse es difícil de estudiar por las múltiples envolturas de gas y polvo que tiene a su alrededor y que constantemente están cambiando, y por la incertidumbre de su distancia. Lo que sabemos es que es una estrella que varía en brillo de forma semiregular con un período de unos 400 días debido probablemente a su pulsación, superimpuesto en períodos de más de 2000 días probablemente debidos a su lenta rotación y su convección atmosférica. De estos y otros datos de Betelgeuse platicamos durante el programa. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesion por el Cielo - #691

• January 18th, 2017

El Efecto Invernadero en Venus. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” (el primero en vivo del año) comentamos sobre el planeta Venus en general, la historia de su atmósfera y, en particular, sobre el fenómeno físico que se asemeja a el proceso que mantiene el aire caliente dentro de los invernaderos agrícolas terrestres; el llamado “efecto invernadero”. La temperatura en la superficie de Venus es de 460º C, mayor que la de Mercurio, y es uniforme en todo el planeta. Esto sucede porque el calor que emite la superficie no puede escapar completamente debido a que la atmósfera del planeta, compuesta del 96.5% de dióxido de carbono, la bloquea. Por lo mismo la temperatura aumenta hasta llegar a un punto de equilibrio donde sí se irradia la cantidad total de energía que el planeta recibe. Durante todo el programa comparamos frecuentemente el fenómeno de efecto invernadero de Venus con el de la Tierra, su planeta gemelo. Interesantemente, la historia de la atmósfera de Venus es completamente diferente a la de la Tierra. Se espera que la Tierra sufra un efecto invernadero desbocado (fuera de control) como el que le sucedió a Venus, pero no hasta que transcurran unos 1,000 millones de años cuando el Sol aumente su tamaño y luminosidad en camino a ser una estrella Gigante Roja. También comentamos un poco sobre el efecto invernadero producido por el consumo de combustible fósil de los humanos y sus consecuencias. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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