Obsesion por el Cielo - #779

• October 16th, 2018

Las Biografías de Freeman Dyson y Frank Drake. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” comentamos sobre las contribuciones de dos famosos científicos modernos relacionados con la astronomía y, en cierta manera, con ideas no convencionales. En la primera parte del programa hablamos de Freeman Dyson, un científico multifacético que estudió principalmente matemáticas y física. Aunque no terminó oficialmente su doctorado, Freeman es conocido como uno de los mejores físicos teóricos de nuestros tiempos. Sus estudios abarcan una amplia gama de campos incluyendo la electrodinámica cuántica, la topología, teoría de números, etc. Algunas de sus aportaciones en el campo de la astronomía son el concepto de la “Esfera de Dyson” y el “Árbol de Dyson”. Frank Drake es un radioastrónomo contemporáneo cuyo campo de estudio se centró en la búsqueda seria de vida extraterrestre (nada de OVNIs, abducciones ni hombrecitos verdes). Drake fue fundador del Instituto SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre por sus siglas en inglés), creador de la “Ecuación de Drake” que estima el número de civilizaciones inteligentes en la galaxia, el “Mensaje de Arecibo” (primera transmisión al espacio dirigida a otras inteligencias), el diseño de la placa a bordo de las naves Pionero y el disco dorado a borde de las naves Viajero con mensajes dirigidos a otras civilizaciones, entre otras cosas. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy Astrónomo?”, donde el Dr. José Enrique Pérez León de la Universidad Autónoma de Nuevo León nos relata sus experiencias.

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Obsesion por el Cielo - #778

• October 10th, 2018

Laniakea: El Supercúmulo de Galaxias Local. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la estructura identificada más grande del Universo a la que pertenece nuestra propia galaxia: la Vía Láctea. Ésta estructura es llamada “Laniakea”. El nombre se deriva del idioma hawaiano y significa “cielo inconmensurable”. Esta asociación de galaxias no fue identificada hasta el año del 2014, cuando unos investigadores analizaron el mapa más completo y preciso de galaxias y grupos de galaxias existente. Entre los datos que se tuvieron que analizar se incluye la posición de cada galaxia en el cielo, su distancia, y su velocidad y dirección de viaje. Laniakea está compuesta de cuatro subestructuras principales, entre la que se encuentra el Supercúmulo de Galaxias de Virgo, al que el Grupo Local de Galaxias (Andrómeda y la Vía Láctea) pertenece. Además, tiene un diámetro de unos 520 millones de años luz y consta de unas 100,000 galaxias distribuidas en por lo menos 500 grupos. En el programa caracterizamos un poco más la estructura de Laniakea y el futuro que le depara. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Vox Populi”, donde hacemos la pregunta “¿Qué sabes sobre la teoría del Big Bang?”.

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Obsesion por el Cielo - #777

• October 2nd, 2018

Observando Objetos de Cielo Profundo. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” comentamos un poco sobre las técnicas utilizadas para observar objetos de cielo profundo. Estos objetos son todos aquellos que no se encuentran en nuestro sistema solar y que tampoco son sistemas de estrellas individuales. Los objetos de cielo profundo tienen la característica de que su brillo se reparte en una pequeña área del cielo en lugar de concentrarse en un punto, como las estrellas. Por lo tanto, esos objetos extendidos son menos brillantes y es necesario usar algunas técnicas especiales para poder observarse con mayor ventaja. Principalmente recomendamos un cielo muy oscuro (sin contaminación de luz) y un telescopio de mayor diámetro para captar mayor cantidad de luz. Entre estas técnicas podemos contar con la visión indirecta, la adaptación a la oscuridad, el mover ligeramente el telescopio, etc. Entre los objetos de cielo profundo podemos contar con galaxias, nebulosas de gas, nebulosas oscuras, nebulosas planetarias, cúmulos globulares de estrellas, cúmulos abiertos de estrellas, entre otros. Existen una variedad de catálogos que los listan y que pueden servir como referencia para comenzar un historial de observación de ellos. La más famosa es la lista de objetos del Catálogo de Messier de objetos de cielo profundo. También discutimos en el programa algunas otras técnicas de observación como son el usar oculares electrónicos especializados o cámaras de video o de larga exposición, acompañadas de procesamiento digital. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Los Premios Astronómicos del Mes”, en los que otorgamos un premio a la noticia astronómica de mayor relevancia del mes de septiembre, y otro ‘premio’ a la noticia menos relevante.

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Obsesion por el Cielo - #776

• September 25th, 2018

La Ciencia y Tecnología detrás de la serie “Viaje a las Estrellas”. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con nuestra invitada especial, Zaida Paredes (la primera conductora y productora de este programa en su inicio), sobre las tecnologías y la ciencia popularizada en la serie de TV y de películas “Viaje a las Estrellas” (“Star Trek”). Comenzamos el programa mencionando la longevidad que ha tenido esta ‘franquicia’ de ciencia ficción, donde el futuro se presenta con un tono positivo y optimista, a diferencia de otras series pesimistas que predicen un futuro deprimente para la humanidad. Mas de una docena de películas y siete series televisivas han sido presentadas hasta el momento, con aun mas en preparación. Como en todas las buenas series de entretenimiento, detrás de la aventura se transmite algún drama o crítica social de relevancia para la época. Platicamos de alguno de estos en la primera parte del programa. Continuamos el programa haciendo un listado de las tecnologías y conceptos científicos presentados en “Viaje a las Estrellas” que sí se han cumplido, o estamos en vísperas de que se cumplan. Algunos ejemplos son los comunicadores, las conexiones inalámbricas, las tabletas, etc. También comentamos sobre algunas tecnologías clave que no son tan fáciles de replicar en la vida real, como los tricorders, la transportadora, el salón holográfico, los replicadores, el viajar ‘más rápido que la luz’ en el espacio, etc. En fin, en este programa exponemos nuestro lado ‘geek’ sobre una de las series de ciencia ficción favoritas que nos han impulsado a estudiar la ciencia y la tecnología. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Verdadero Reporte del Cielo”, en el que comentamos sobre los eventos astronómicos importantes del mes de octubre para estar pendientes.

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Obsesion por el Cielo - #775

• September 18th, 2018

La Duración del Día y la Noche en los Solsticios y Equinoccios. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” intentamos describir la geometría relacionada con la inclinación del eje de rotación de la Tierra con respecto a la Eclíptica (plano del Sistema Solar). El entender este concepto es importante para conocer la causa de las estaciones en la Tierra durante un año completo. Una consecuencia (entre otras) de la sucesión de estaciones es que la duración del día y la noche en una rotación terrestres cambia lentamente, dependiendo de la latitud del observador. En las regiones tropicales esta variación es relativamente baja, pero, a medida que viajamos hacia los polos, la diferencia entre la duración del día y la noche aumenta hasta llegar a las regiones polares, donde inclusive podemos experimentar rotaciones terrestres (días) de completa oscuridad o completa iluminación solar, si la presencia de atardeceres y amaneceres. Para ayudarnos con estas visualizaciones recomendamos estas ligas: 1) Simulador de Rayos Solares (http://astro.unl.edu/classaction/animations/coordsmotion/sunsrays.html), 2) Simulador de las Estaciones del Año (http://astro.unl.edu/classaction/animations/coordsmotion/eclipticsimulator.html), 3) Explorador de las horas de luz y oscuridad (http://astro.unl.edu/classaction/animations/coordsmotion/daylighthoursexplorer.html). Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy astrónomo?”. En esta ocasión el Dr. Mauricio Reyes Ruiz, director del Observatorio Astronómico Nacional de San Pedro Mártir en Baja California nos comparte sus experiencias.

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Obsesion por el Cielo - #774

• September 11th, 2018

La Búsqueda del “Planeta X”. Iniciamos este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” remontándonos un poco a la historia del descubrimiento del planeta Neptuno que relatamos en el programa pasado. El éxito de utilizar la ley de la gravedad de Newton para poder predecir la posible localización de un nuevo planeta, derivado de las observaciones de otros, siguió inspirando a muchos astrónomos en la búsqueda de nuevos objetos en el Sistema Solar. Ya fuera por mera suerte, o por cálculos incompletos, se seguía sospechando la presencia de otro planeta aún más lejano que Neptuno. Varias búsquedas fueron organizadas basadas en distintos modelos para tratar de localizar al “planeta X” a finales del Siglo XIX y principios del Siglo XX. No fue hasta 1930 que Clyde Tombaugh descubrió Plutón. Pero aún así existían discrepancias entre las posiciones observadas y predichas de los planetas exteriores, y las observaciones sugerían que Plutón era demasiado pequeño para afectar significativamente a los otros planetas. Las búsquedas por otros planetas exteriores siguieron hasta que el misterio se resolvió en 1993 con el ajuste a la baja de 0.5% en la masa de Neptuno. Ahora sí las predicciones de posiciones planetarias (y de naves espaciales) coincidían con las observaciones. En 1992, con el descubrimiento del primero objeto transneptuniano (aparte de Plutón) una nueva era de búsqueda de objetos en el Sistema Solar comenzó. Existen varios modelos que proponen la existencia de planetas en la parte externa del Sistema Solar que de alguna manera tienen influencia en alguna característica del Cinturón de Kuiper. La más promocionada de estas ideas sugiere que un objeto de unas 10 veces la masa de la Tierra debe existir en una órbita muy alargada e inclinada con respecto al plano del Sistema Solar. Su existencia explicaría una peculiar “aglomeración” de varios objetos transneptunianos que coinciden en tener órbitas con perihelios muy distantes del Sol (unas 80 unidades astronómicas). Se le ha denominado a este supuesto objeto como el “Planeta 9”, y su búsqueda ha comenzado con los más grandes telescopios disponibles. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “La Pregunta Astronómica del Mes” en la que preguntamos a varias personas si conocen la manera en que se formó nuestra Luna.

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Obsesion por el Cielo - #773

• September 4th, 2018

La Historia del Descubrimiento del Planeta Neptuno. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” relatamos la fascinante historia detrás del descubrimiento del planeta Neptuno. Recordemos que William Herschel descubrió de manera observacional al Planeta Urano en 1781. A comienzos del Silgo XIX se publicaron una serie de tablas con las posiciones predichas para ese planeta en los años subsiguientes asumiendo un movimiento dictaminado por las leyes de gravedad de Newton y las perturbaciones causadas por los planetas conocidos. Interesantemente las observaciones no concordaban con las predicciones, y una de las posibles soluciones para este dilema era la propuesta de la existencia de otro planeta, aún no descubierto, que afectaba gravitacionalmente las posiciones de Urano. Dos astrónomos teóricos, John Couch Adams de Inglaterra y Urbain LeVerrier de Francia, se avocaron a la tarea de predecir la posición de ese propuesto planeta dadas las observaciones de la posición de Urano. Esto no era tarea fácil para la época, y la rivalidad política y cultural entre ambos países tampoco ayudó a fomentar un clima de cooperación. En el programa relatamos la interesante historia del descubrimiento de Neptuno, haciendo énfasis en los principales personajes asociados con este descubrimiento. Eventualmente las predicciones en efecto fueron lo suficientemente acertadas como para que un astrónomo observacional alemán, Johan Guttfried Galle, localizara exitosamente al octavo planeta del Sistema Solar. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Los Premios Astronómicos del Mes” en la que ‘otorgamos’ preseas a la noticia más relevante y la noticia menos relevante, astronómicamente hablando, del mes de agosto.

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Obsesion por el Cielo - #772

• August 28th, 2018

Las Galaxias Enanas del Grupo Local. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre el Grupo Local de Galaxias y en particular sobre las galaxias clasificadas como “enanas” que encontramos. Técnicamente una galaxia enana es un grupo de menos de 1,000 millones de estrellas. Hay que comparar esto con el número de estrellas en la Nube Magallánica Mayor (30,000 millones) y la propia Vía Láctea (300,000 millones). Además, las galaxias enanas poseen una mayor proporción de materia oscura y exhiben mucha menor luminosidad que una galaxia normal. Las galaxias enanas son difíciles de localizar por su bajo brillo, y solamente conocemos unos 50 de estos ejemplares en nuestro Grupo Local de Galaxias y algunas otras en los grupos de galaxias más próximos. Clasificamos las galaxias enanas por su morfología de forma similar a la que clasificamos las galaxias normales (elípticas, espirales, irregulares, etc.), pero le agregamos el prefijo “d” para distinguirlas. El estudiar estos objetos es importante para tratar de comprender la formación y evolución de grupos de galaxias. Se piensa que las galaxias enanas son los componentes principales que formaron al inicio del Universo las galaxias que hoy conocemos. En el programa hablamos de algunas de estas galaxias enanas. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “El Verdadero Reporte del Cielo” en la que comentamos sobre los eventos astronómicos más importantes esperados para el mes de septiembre.

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Obsesion por el Cielo - #771

• August 21st, 2018

Planetas Extrasolares Destacados y Peculiares. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobe algunos exoplanetas que muestran alguna peculiaridad o rasgo que los hace resaltar entre los 3,824 planetas extrasolares registrados hasta la fecha. Por ejemplo: Kepler-78b es un planeta un poco más grande que la Tierra, pero está tan cerca de su estrella que su temperatura en la superficie es de unos 2,400 oC y tarda solamente 8.5 horas en darle la vuelta a la estrella. WASP-12b está también situado tan cerca de su estrella que tiene una forma elipsoidal y no esférica, y además pierde grandes cantidades de materia que son absorbidas por la estrella. Se teme que en unos 10 millones de años la estrella devore por completo al exoplaneta. TrES-2b es también un planeta muy caliente y que además refleja solamente el 1% de la luz que recibe. HD189733b también está cerca de su estrella y pierde masa por motivos del viento estelar. Además, con una temperatura de 1000 oC en la superficie, es posible que la atmósfera contenga una gran cantidad de compuestos de silicio que pueden condensarse y “llover” como gotitas de vidrio. 55 Cancri b está compuesto de una gran proporción de carbono, que puede estar en forma de diamante en su interior. De estos, y otros, exoplanetas hablaremos en el programa de hoy. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “¿Por qué soy astrónomo?” en la que el (casi) Dr. José Manuel Olmedo, reciente miembro del Departamento de Física y Matemáticas de la Universidad de Monterrey, nos platica sobre sus experiencias.

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Obsesion por el Cielo - #770

• August 15th, 2018

¿Es posible “terraformar” un planeta? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la posibilidad de modificar la atmósfera de un planeta para hacerla habitable para la humanidad. La palabra “terraformar” se le atribuye oficialmente a Jack Williamson que utilizó el término en una novela de ciencia ficción en 1942, aunque muchos otros autores del género habían ya concebido la posibilidad de cambiar el ambiente de un planeta para convertirlo en habitable para los humanos. En 1961 Carl Sagan publica el primer artículo profesional al respecto en el que ofrece una forma de terraformar a Venus, y en 1973 escribe otro para terraformar a Marte. En la actualidad existen coloquios y congresos donde los científicos se reúnen para discutir el tema, aunque la realidad es que no tenemos ni la tecnología, ni la economía y ni la inclinación política para realizar esta labor que además tomaría cientos o miles de años en completar. Marte sigue siendo el planeta más parecido a la Tierra en sus características de habitabilidad, y sería el más apropiado/”sencillo” para terraformar eventualmente. En un pasado remoto el planeta tuvo agua líquida en su superficie y una atmósfera más gruesa. La idea es calentar el planeta y agregar gases extra para engrosar la atmósfera de nuevo, aunque sea de forma temporal. Existen muchos obstáculos y es una labor ardua y prolongada. El caso de Venus es más complicado porque hay que adelgazar la atmósfera y enfriar el planeta. De estas y otras ideas sobre la posibilidad de terraformación hablamos en el programa. Aparte de nuestra sección de noticias astronómicas semanales, en esta ocasión presentamos la sección de “Vox Populi” en la que preguntamos al público sobre las evidencias que existen para conocer que la Tierra en realidad es una esfera y no es plana, como algunas personas creen en la actualidad.

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