Obsesión por el Cielo - #628

Detectando Rayos Cósmicos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la naturaleza de los llamados “rayos cósmicos”. Estas son partículas de materia ordinaria (protones y núcleos de helio en particular) que viajan por el espacio a velocidades relativistas (cercanas a la de la luz). Cuando estas partículas chocan con la atmósfera terrestre producen una “cascada” de partículas subatómicas (electrones, positrones, piones, etc.) y fotones que llegan hasta la superficie. Estas partículas secundarias pueden ser detectadas con varios instrumentos y de sus características podemos inferir la energía y dirección del rayo cósmico que originalmente impactó a nuestra atmósfera. En el espacio los rayos cósmicos pueden ser detectados directamente también. El origen de los rayos cósmicos es hasta cierto punto incierto, aunque se asume que provienen de los eventos más violentos del Universo, como lo son explosiones de supernova, núcleos activos de galaxias, destellos de rayos gama, etc.. Además estas partículas, teniendo carga eléctrica, son afectadas también en su trayectoria por los campos magnéticos del Universo, ya sean galácticos, estelares, o planetarios. Esto hace que su punto de origen no pueda ser determinado con precisión en ocasiones. La historia del estudio de los rayos cósmicos es relativamente reciente, comenzando a principios del siglo pasado. En el programa delineamos los puntos importantes de esta historia, exploramos la naturaleza de este fenómeno, las formas en que los detectamos, y lo que nos dice del Universo en sí. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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