Obsesión por el Cielo - #602

Posibilidades de la Minería Extraterrestre. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la posibilidad de importar metales y otros recursos naturales de nuestro Sistema Solar a la Tierra. De entrada esta es una labor extremadamente costosa con una inversión inicial muy alta. El producto que se desee traer a la Tierra debe ser lo suficientemente valioso para sufragar los gastos y dejar un buen margen de ganancia. Actualmente la opción más viable es la de extraer el material de los asteroides que pasan cerca de la Tierra. Esto debido a que el costo de transporte es menor en este caso, aunque esté más lejos que nuestra propia Luna. La energía que debe utilizarse en salir de la gravedad Lunar es un factor importante. El material de valor que puede extraerse de los asteroides son los elementos de la tabla periódica que son escasos en la corteza de la Tierra (como el lutetio, neodino, o el escandio) y que se utilizan en la manufactura de componentes electrónicos y de alta tecnología, o simplemente metales preciosos como el platino y el oro. Para esto es conveniente buscar asteroides metálicos ya que la concentración de estos elementos es mayor. Apenas estamos en las primeras etapas de planeación para llevar a cabo estas misiones. Existen planes para colocar telescopios espaciales estratégicamente localizados para descubrir estos asteroides, el primer paso indispensable en esta aventura, y para obtener muestras físicas de ellos que puedan ser analizadas en laboratorios. La primera misión espacial exitosa en este sentido fue la nave Hayabusa de la Agencia Espacial de Japón que regreso muestras minúsculas del asteroide Itokawa después de muchas vicisitudes. Actualmente está en vuelo la nave Hayabusa 2 que intenta aprender de su predecesora para regresar más muestras y la misión Osiris–Rex de la NASA que partirá el próximo año. El plan más ambicioso es de la NASA misma y pretende llegar a un asteroide, recoger una roca de 4m de diámetro, utilizarla para gravitacionalmente comprobar que se pueden alterar ligeramente las órbitas de los asteroides de esta manera, y luego regresar la roca a órbita lunar para su análisis. Planes futuros de explotación minera de asteroides a gran escala son por el momento sueños lejanos, pero posibles. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.



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