Obsesión por el Cielo - #547

La Misión del Observatorio Espacial GAIA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los objetivos de la misión del observatorio espacial GAIA de la Agencia Espacial Europea. Este satélite es el sucesor directo del observatorio espacial Hiparco y tiene como objetivo principal el medir las características principales de 1,000 millones de estrellas (aproximadamente el 1% de las estrellas de nuestra galaxia). Durante su misión nominal de cinco años medirá hasta 70 veces la posición exacta en la esfera celeste de cada una de esas estrellas, su brillo, y tomará espectros de la misma. De esta gran cantidad de datos obtendrá los movimientos propios de las estrellas, sus velocidades radiales, variabilidad, metalicidad, temperatura, gravedad, y otros parámetros fundamentales. Toda esta información nos ayudará a resolver muchas dudas que tenemos sobre la composición, dinámica e historia de la galaxia, mediremos mejor las distancias a las estrellas, encontraremos nuevos planetas extrasolares, estrellas variables y supernovas, descubriremos muchos asteroides y objetos transneptunianos en nuestro Sistema Solar, y hasta verificaremos (con mayor precisión) la deformación del espacio en presencia de campos gravitacionales. Para esto GAIA cuenta con dos telescopios e instrumental suficiente (CCD sofisticados, fotómetros, espectrómetros) y será colocado en una órbita antisolar (punto Lagrange L2). Será capaz de medir el desplazamiento angular de una estrella equivalente al diámetro de una uña humana localizada a la distancia de nuestra Luna. La cantidad de información que obtendremos de GAIA es tan grande (llenaría 1.5 millones de CDs) que tardaremos décadas en estudiar sus secretos. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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