Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #529

Obsesión por el Cielo - #529

November 5, 2013

Logros de la Misión Kepler de la NASA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con nuestra invitada especial, Elena Soria de la Sociedad Astronómica de Aguascalientes, sobre los éxitos de la nave espacial Kepler en su búsqueda de planetas extrasolares. Recientemente se anunció la confirmación del exoplaneta número 1,000. Es increíble pensar que apenas hace 20 años solamente conocíamos a ciencia cierta la existencia de los planetas de nuestro sistema solar. Ahora, el descubrir y caracterizar planetas extrasolares es una vigorosa área de investigación astronómica. Una de las formas de encontrar este tipo de objetos es conocida como la técnica de los “tránsitos”. Un tránsito es cuando un objeto pasa frente a otro, opacando un poco la luz del objeto en el fondo. Es algo así como un pequeño eclipse. En el caso de que la órbita de un planeta esté inclinada casi 90 grados con respecto al plano de nuestro cielo entonces ese planeta pasará frente al disco de su estrella, impidiendo que una parte de la luz de la estrella llegue a la Tierra. Nosotros podemos medir esta leve disminución en el brillo de la estrella, y hasta podemos estimar el tamaño del planeta que causa este efecto. Este método funciona particularmente bien cuando observamos fuera de la atmósfera de la Tierra. La nave espacial Kepler, lanzada en órbita heliocéntrica en el 2009, fue especialmente diseñada para observar continuamente una pequeña porción del cielo en busca de estos fenómenos. Después de casi cuatro años de trabajo se han observado miles de estos eventos y muchos han sido ya confirmados como objetos de masa planetaria que pasan frente al disco de sus estrellas. Basándonos en estas observaciones se ha estimado la existencia de millones de planetas orbitando alrededor de otras estrellas en nuestra galaxia, y una buena parte de ellos deben ser planetas del tamaño de la Tierra a la distancia adecuada de su estrella como para tener agua en estado líquido en su superficie. La misión Kepler terminó súbitamente sus observaciones en el 2013 debido a un desperfecto mecánico. Aún no se ha anunciado un planeta gemelo a la Tierra, pero el archivo de datos almacenados de Kepler no ha sido completamente analizado y verificado. Es posible que pronto se anuncie el gemelo terrestre que tanto esperamos. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


Obsesión por el Cielo - #478

Obsesión por el Cielo - #478

October 31, 2012

Abundancia de Agua en el Sistema Solar. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con nuestro invitado especial Alejandro Rivas, presidente de la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa, sobre las características especiales del agua que la hacen el solvente ideal para la química de la vida y los sitios en nuestro Sistema Solar donde puede existir en forma líquida aparte de la Tierra. Comentamos sobre el agua congelada en el presente de Marte y las evidencias de agua líquida en el pasado, trazas de agua congelada en la Luna y tal vez en Mercurio, agua en forma de vapor dentro de los planetas jovianos, y agua posiblemente líquida en algunas lunas del Sistema Solar como lo son Europa, Ganímedes, Encelado y Titán. El agua es más abundante en el Sistema Solar de lo que pensábamos, pero poca se encuentra bajo las estrechas condiciones necesarias para mantenerse en estado líquido. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #443

Obsesión por el Cielo - #443

February 21, 2012

La Ecuación de Drake. En este programa de “Obsesión por el Cielo” analizamos el significado y los posibles valores que toman los diferentes términos de la ecuación que el astrónomo norteamericano Frank Drake ideó a principio de la década de 1960 para ayudarnos a comprender las diferentes variables involucradas en tratar de determinar el posible número de civilizaciones inteligentes que pueden existir en nuestra galaxia. Muchos de estos términos tienen muchas connotaciones complicadas y desconocidas que dificultan el siquiera estimar su valor. Mientras que los primeros se relacionan directamente con la astronomía, los últimos son en realidad meras especulaciones sobre la psicología y la sociología de seres inteligentes. El solamente conocer una sola muestra de vida en el Universo es un gran obstáculo para entender objetivamente las limitantes que nos impone la naturaleza. La gama de posibles soluciones a la Ecuación de Drake varía desde ser los únicos seres inteligentes en nuestra galaxia hasta tener miles de civilizaciones habitando simultáneamente la Vía Láctea. Nuestro invitado especial en esta ocasión es Luis Felipe Rivera, exalumno distinguido del curso de astronomía ofrecido en la Universidad de Monterrey. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #442

Obsesión por el Cielo - #442

February 14, 2012

La Química de la Vida en el Universo. En este programa de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la forma en que los elementos más ligeros creados en el Big Bang (Hidrógeno y Helio) son procesados y convertidos en elementos más pesados de la Tabla Periódica dentro de las estrellas. Estos a su vez llegan a formar parte de otros sistemas planetarios y eventualmente son los componentes primordiales de las moléculas orgánicas en las que se basa la vida. Tocamos también algunos temas relacionados con la definición del origen de la vida en la Tierra; como son los experimentos originales de Miller y Urey, la quiralidad levógira exclusiva de los aminoácidos que forman la vida terrestre, y las posibles contribuciones de compuestos extraterrestres. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #441

Obsesión por el Cielo - #441

February 7, 2012

El Estatus de los Planetas Extrasolares. En este programa de “Obsesión por el Cielo” tenemos como invitados especiales a Pablo Lonnie Pacheco y Rafael Chávez, ambos miembros distinguidos y veteranos de la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa. Platicamos con ellos sobre los planetas extrasolares, también llamados exoplanetas. Iniciamos la charla comentando sobre las características generales de los exoplanetas y las formas en que históricamente los hemos detectado. Terminamos el programa hablando sobre los grandes avances en este nuevo campo de la astronomía que han sucedido gracias a las misiones espaciales dedicadas al descubrimiento de nuevos mundos: principalmente la misión CoRoT de la ESA y la misión Kepler de la NASA. Gracias a ellas sabemos ya de la existencia de cientos de exoplanetas confirmados, y miles detectados y por confirmar. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas. Una doble disculpa en este programa ya que tuvimos problemas de audio con el primer minuto en vivo del programa, y además sufro de una gripe que no me permite hablar claramente.

Obsesión por el Cielo - #435

Obsesión por el Cielo - #435

December 13, 2011

La Paradoja de Fermi. En este programa de “Obsesión por el Cielo” hablamos sobre las posibles causas por las cuales no tenemos contacto con civilizaciones extraterrestres. Habiendo tantas estrellas en nuestra galaxia (200,000 a 400,000 millones), y asumiendo que cualquier fracción muy pequeña tuviera un planeta con las condiciones ideales para el desarrollo de vida inteligente como el nuestro; aún así debería de haber varias civilizaciones con capacidades de comunicación interestelar. Estimaciones del tiempo que una civilización tecnológicamente avanzada tardaría en explorar una sección de la galaxia son relativamente cortos (~50 millones de años utilizando robots) comparados con la edad de la galaxia. Debería haber evidencias de esta presencia. ¿Por qué no las encontramos? ¿Somos los únicos o los primeros? ¿Sobrestimamos la evolución de inteligencia en el Universo? ¿No sabemos interpretar las señales? ¿No les interesa o no se quieren comunicar con nosotros? ¿Tienen una política de no-intervención? ¿Qué señales debemos buscar? Estas son algunas de las preguntas que exploramos tratando de conciliar la Paradoja de Fermi. Ofrecemos también nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #377

Obsesión por el Cielo - #377

October 12, 2010

LA TIERRA COMO UN LUGAR ESPECIAL PARA LA VIDA EN EL UNIVERSO. En este programa de "Obsesión por el Cielo" comentamos sobre la factibilidad de encontrar vida en el Universo en otro planeta con las condiciones en la que se encuentra nuestra Tierra. Contrastamos la teoría de la "Tierra como un caso raro", que sugiere que las circunstancias que dieron lugar a la vida en nuestro planeta son casi únicas y difíciles de duplicar, con el "Principio de Mediocridad" que sugiere que la vida surge de elementos y circunstancias comunes de encontrar en el Universo. También comentamos las variables involucradas en la famosa Ecuación de Drake. Invitado de esta semana: Eder Canizales - ex-alumno de la Universidad de Monterrey y miembro del Club de Astronomía de la UDEM.

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