Obsesión por el Cielo
Obsesion por el Cielo - #735

Obsesion por el Cielo - #735

November 28, 2017

Las Enanas Cafés. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las “estrellas” que llamamos enanas cafés, o enanas marrones. Estas son en realidad “estrellas fallidas” en el sentido de que nunca pudieron alcanzar la masa suficiente para poder lograr temperaturas y presiones adecuadas para mantener reacciones de fusión nuclear de hidrógeno en helio en sus centros. Como concepto teórico estos objetos surgieron en la década de 1960, pero no fue hasta unos 25 años más tarde que los primeros candidatos a ser enanas cafés fueron descubiertos. Actualmente se considera a cualquier objeto que tenga entre 13 y 65-85 veces la masa de Júpiter como candidato a ser una enana café. Estos objetos son muy débiles en su brillo debido a que simplemente no producen energía suficiente para ser visibles, y es necesario usar telescopios infrarrojos para poderlos localizar y estudiar. Se piensa que algunas estrellas enanas cafés puedan tener reacciones nucleares limitadas en sus centros, pero no de hidrógeno, sino de deuterio y/o litio. Estas reacciones nucleares son en todo caso temporales en la existencia de la estrella. Existe una clasificación insipiente para estos objetos que depende primordialmente de las líneas de absorción de sus espectros, sus masas y temperaturas. Actualmente se han catalogado unos 1,800 de estos objetos en el cielo, pero muchos de estos están en duda ya que posiblemente sean estrellas muy tenues, o planetas muy masivos. Como dijimos: la clasificación es algo incierta… Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #734

Obsesion por el Cielo - #734

November 21, 2017

Elongaciones, Oposiciones y Conjunciones. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las configuraciones o alineaciones que observamos en la esfera celeste. Comenzamos hablando de las conjunciones en general, que ocurren, técnicamente, cuando dos objetos comparten la misma ascensión recta o longitud eclíptica. Una forma sencilla de recordarlo es que un objeto está “junto con” otro objeto en el cielo. Si las conjunciones son exactas se dice que los objetos se encuentran en sicigia con la Tierra y entonces podremos observar tránsitos (cuando el objeto cercano es de menor tamaño aparente que el lejano), ocultaciones (cuando el objeto cercano es de mayor tamaño aparente que el lejano), o eclipses (cuando un objeto cae en la sombra de otro). Así tenemos, por ejemplo, tránsitos de Mercurio frente al disco solar, tránsitos de exoplanetas, ocultaciones de estrellas por asteroides, ocultaciones lunares de estrellas o planetas, eclipses de luna, eclipses de sol, y hasta eclipses entre lunas de otros planetas como las de Júpiter. De la observación de estos eventos podemos aprender mucho de los objetos. Por ejemplo, en 1977 una ocultación de una estrella por Urano reveló la existencia de sus anillos por primera vez. En el programa también hablamos de las oposiciones, que ocurren cuando el objeto se encuentra en la posición opuesta al sol en la esfera celeste. Esta es la configuración en donde mejor se observa un objeto (más brillante, más cercano, etc.). Terminamos el programa hablando de las elongaciones máximas de los planetas interiores, las cuadraturas, y las “grandes conjunciones” de Júpiter y Saturno. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #733

Obsesion por el Cielo - #733

November 14, 2017

Las Nebulosas Oscuras y el Polvo Interestelar. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre las grandes nubes de polvo que flotan en el disco de nuestra galaxia. El medio interestelar es el gas (principalmente hidrógeno y helio) y el polvo que flotan entre las estrellas en grandes nubes que llamamos nebulosas. La mayor parte está compuesta de gas, pero el poquito polvo que existe tiene repercusiones importantes en nuestra observación del Universo. Particularmente el polvo no deja pasar con facilidad la luz visible ya que su tamaño es similar al de la longitud de onda de la luz (principalmente azul). Esto causa lo que se llama extinción interestelar y enrojecimiento interestelar. Estas nubes de polvo se ven como “huecos” entre regiones de la esfera celeste densamente pobladas por estrellas, pero en realidad son cortinas de humo que no nos dejan ver lo que hay detrás. Para hacerlo, hay que utilizar telescopios que funcionen en longitudes de onda infrarrojas o de radio. En el programa hablamos un poco de estas nubes de polvo interestelar y cómo pueden ser observables. Nombramos los catálogos que las listan y también platicamos sobre algunas nebulosas oscuras famosas como la Nebulosa de la Cabeza de Caballo (Barnard 33) en Orión, el glóbulo de Bok Barnard 68 en Ofiuco, la gran nebulosa del saco de carbón en la Cruz del Sur, etc. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #732

Obsesion por el Cielo - #732

November 8, 2017

La Biografía de Neil deGrasse Tyson. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en sobre la carrera del famoso astrofísico Neil deGrasse Tyson como científico y divulgador de la ciencia y en especial la astronomía. Comenzamos el programa con un poco de fondo histórico sobre la parte formativa de la vida de Tyson, incluyendo sus comienzos en Nueva York y sus estudios en Harvard, la Universidad de Texas en Austin y finalmente en Columbia. En particular notamos la forma en que su carrera giró de ser investigador a ser primordialmente divulgador de la ciencia una vez que fue director del Planetario de Hayden. Aunque su carrera no ha culminado, para muchos un punto culminante es su trabajo como presentador en la serie de TV “Cosmos: Una Odisea en el Espacio y el Tiempo”; una serie de 13 documentales inspirados y modernizados de la serie original de Carl Sagan “Cosmos: Un Viaje Personal”. Esto cimentó a Tyson como “heredero” de Sagan por lo que respecta a la divulgación de la astronomía. Ahora Neil deGrasse Tyson es una celebridad y un ícono de la cultura pop americana. Ha escrito más de una docena de libros de divulgación, presenta su propio programa de radio/TV llamado “Star Talk” en el cual entrevista a otras celebridades sobre sus ideas científicas y técnica, ha tenido cameos en episodios de series de TV como “Big Bang Theory”, “Simpsons”, etc., y aparece como invitado frecuentemente en programas de variedad, entrevistas televisivas y apariciones personales. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #731

Obsesion por el Cielo - #731

November 1, 2017

El TMT y otros Megatelescopios. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre los megatelescopios (telescopios con apertura de más de 20 metros de diámetro) que actualmente están en vías de construcción. En particular comentamos sobre los tres telescopios más próximos a completarse. Estos son: 1) El Telescopio Gigante Magallanes (GTM) de 24.5m de diámetro que se construye ya en el observatorio de Las Campanas en Chile, 2) El Telescopio de Treinta Metros (TMT) que se construirá ya sea en el observatorio de Mauna Kea en Hawái o en el de Roque de los Muchachos en Canarias, y 3) El Telescopio Extremadamente Grande (ELT) de 39.3 metros de diámetro que se construirá en el Cerro Armazones en Chile. (Esperamos que a estos dos últimos los bauticen con mejores nombres) Estos son los primeros ejemplos de una nueva generación de enormes telescopios terrestres. Todos tienen en común el hecho de que i) observarán en longitudes de onda ultravioleta, visible e infrarroja-cercana; ii) no son espejos monolíticos, sino que el área recolectora de luz se compone de múltiples segmentos de espejos más pequeños ensamblados; iii) las monturas son tan grandes que tendrán que ser de diseño alt-acimutal (en lugar de ecuatoriales) con actuadores para corregir las posiciones de los espejos debido al asentamiento, viento, etc.; y iv) todos tendrán óptica adaptativa antes de la entrada de la luz a los instrumentos. Estas características harán a esta nueva generación de telescopios mucho mejores que los actuales (terrestres o espaciales) en cuanto a capacidad de recolección de luz y de resolución de las imágenes. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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