Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo #710

Obsesión por el Cielo #710

May 30, 2017

La Unión Astronómica Internacional. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el organismo internacional que regula la nomenclatura y los estándares relacionados con la astronomía: La Unión Astronómica Internacional (UAI). Esta es una organización de más de 12,000 astrónomos profesionales de casi todos los países del mundo que fue formada en 1919 para coordinar los esfuerzos científicos internacionales relacionados con el estudio del espacio. Su cede oficialmente se encuentra en París, Francia, pero los miembros del Comité Ejecutivo provienen de muchos países y coordinan actividades remotamente. La UAI está organizada en nueve Divisiones relacionadas con las diversas subdisciplinas asociadas con la astronomía. Además existen 35 Comisiones permanentes y 52 Grupos de Trabajo que se ocupan de supervisar y organizar aspectos individuales de importancia científica. Uno de los más importantes recientemente es el de Nomenclatura Astronómica que se encarga de establecer criterios para nombrar objetos en el cielo. Cada miembro activo de la UAI debe pertenecer a una de esas Divisiones y puede trabajar en un máximo de tres Comisiones. La labor primordial de la UAI es la de organiza Simposios Internacionales de astronomía. Para tal efecto dedica la mayor parte de su presupuesto a patrocinar anualmente por lo menos una docena de conferencias de todo tipo, incluyendo la Asamblea General de la UAI cada tres años. Otra labor importante de la UAI es la de promover a la astronomía. Esto lo hace a través de la Oficina de Desarrollo Astronómico, y otras instancias, que promueven actividades de difusión para todo público, como lo fue el Año Internacional de la Astronomía en el 2009. La UAI complementa estas actividades con una fuerte presencia en la publicación de memorias de congresos. Les pedimos nos disculpen por la desigual calidad del sonido de este programa. Tuvimos problemas técnicos severos con el audio. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo #709

Obsesión por el Cielo #709

May 23, 2017

Los “Efectos” Lunares Existentes. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las variadas y distintas relaciones que los humanos hemos conjuntado entre las fases de la luna y distintos comportamientos humanos o naturales. Estos son llamados de varias formas, pero en general se conocen como los “efectos lunares”. Algunos ejemplos pueden ser el supuesto aumento en la cantidad de nacimientos, de homicidios, accidentes de tráfico, suicidios, etc., relacionados con las fases de la luna. También se dice que hay más ‘vampirismo’, ‘licantropía’ y en general trastornos psicológicos durante la Luna llena, que las plantas crecen mejor si son plantadas en una fase de luna particular, o que el pelo o las uñas crecen más si se cortan en ciertas fases, etc.. La realidad es que estos efectos son muy difíciles de cuantificar y, cuando se ha hecho de forma adecuada, simplemente no existe una correlación significativa y confiable entre el efecto y la fase lunar. Muchos resultados también son contradictorios o inconsistentes, tienen errores crasos de mal uso de la estadística, o sufren de “memoria selectiva” de parte de los testigos (sesgos de confirmación).  Se han ofrecido muchas hipótesis sobre el mecanismo por el cual la Luna puede afectar el comportamiento humano o natural, pero casi siempre estas hipótesis simplemente no pueden ser cuantificadas apropiadamente. La analogía del efecto de las mareas gravitacionales, por ejemplo, simplemente no escala correctamente a tamaños de agua como un cuerpo humano. En fin, en el programa comentamos sobre muchos de estos supuestos efectos lunares. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #708

Obsesion por el Cielo - #708

May 16, 2017

Las Programas Tripulados Mercury y Gemini de la NASA. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los comienzos de la carrera espacial tripulada en la década de 1960. En particular resumimos los logros de los proyectos Mercury y Gemini de la NASA, que fueron los predecesores de las misiones Apolo que llevaron al hombre a pisar suelo lunar. El proyecto Mercury se formó en los Estados Unidos como primera encomienda de la recién formada National Aeronautics and Space Adeministration (NASA) en respuesta al lanzamiento del satélite Sputnik 1 por la Unión Soviética. Su misión era simplemente lanzar un hombre al espacio, comprobar que puede sobrevivir y trabajar en el espacio, y regresarlo a salvo a la Tierra con todo y cápsula; utilizando tecnología existente. Fueron seis las misiones Mercury tripuladas por humanos, más otras de prueba sin tripulación o con animales, entre 1958 y 1963. Inmediatamente después del anuncio del presidente Kennedy en 1961 de su intención de poner un hombre en la Luna comenzó la planeación del proyecto Apolo. Como preámbulo, y para probar las nuevas tecnologías que se necesitaban, se organizó el proyecto Gemini. Éste tendría dos tripulantes en lugar de uno, estaría más tiempo en el espacio, se encontraría con otras naves y se conectarían en vuelo, se practicarían las excursiones extra vehiculares y se probarían las nuevas técnicas de reentrada atmosférica. Fueron diez las misiones Gemini que lograron estos objetivos y pusieron a los Estados Unidos adelante en la carrera espacial con la Unión Soviética. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #707

Obsesion por el Cielo - #707

May 10, 2017

Observaciones Astronómicas con Globos Estratosféricos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los globos estratosféricos como facilitadores del estudio tanto de nuestra atmósfera como del espacio exterior. Comenzamos el programa enumerando las ventajas que se obtienen al observar el espacio desde gran altura. Básicamente, al estar sobre el 99.7% de la atmósfera terrestre, nos libramos de la turbulencia atmosférica que “desenfoca” las imágenes y podemos también observar en longitudes de onda que no alcanzan a llegar a la superficie terrestre, como lo son la radiación infrarroja y los Rayos X. Además, los globos estratosféricos son de mucha utilidad como plataformas para probar el diseño de instrumentos que operarán posteriormente en naves espaciales, y los vuelos en globo también son mucho más baratos que cualquier nave espacial. Aún con estas ventajas los vuelos en globo estratosférico tienen sus problemas, en especial el de apuntar con precisión el telescopio y el hecho de que los vuelos son relativamente de corta duración. Durante el programa también enumeramos algunas de las misiones en globo que han aportado información relevante para conocer el Universo, como la misión BOOMERANG, MAXIMA y SURISE. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo #706

Obsesión por el Cielo #706

May 2, 2017

Avances en la Construcción del Telescopio Espacial James Webb. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el futuro telescopio espacial James Webb. Este telescopio de 6.5 metros de diámetro, nombrado en honor del segundo administrador de la NASA, será el sucesor de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer. Se localizará no en órbita de la Tierra, sino en el punto estable de Lagrange L2, a unos 1,500,000 km en dirección antisolar, y observará el Universo principalmente en longitudes de onda infrarrojas. Los objetivos principales del Telescopio James Webb son el estudiar la formación de las primeras galaxias en el Universo y la formación de estrellas y planetas. El costo de la misión nominal de cinco años es de 8,800 millones de dólares y se espera el lanzamiento para octubre del año 2018. En el programa, aparte de repasar los puntos más relevantes de este nuevo telescopio espacial, repasamos los avances que han sucedido en su construcción y ensamblado. Actualmente el telescopio con el paquete de instrumentos ha completado las pruebas de vibración y acústica y en Centro de Vuelos Espaciales Goddard y va en camino al Centro Espacial Johnson para pruebas térmicas de vacío. Eventualmente será completamente ensamblado en la fábrica de Northrop Grumman en California y será enviado a la Guyana Francesa para su lanzamiento a bordo de un cohete Ariane 5 de la Agencia Espacial Europea. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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