Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #510

Obsesión por el Cielo - #510

June 25, 2013

Los Logros del Telescopio Espacial Hubble. En este programa en grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los grandes descubrimientos anunciados por astrónomos gracias a las observaciones que se han realizado con este icónico telescopio espacial. Lanzado en 1990 y reparado en órbita en cinco ocasiones, este telescopio es uno de los proyectos más complejos llevados a cabo por la comunidad astronómica. Este instrumento funciona como un observatorio en la Tierra pero con los beneficios de estar localizado en el espacio. Estos beneficios incluyen el no tener que lidiar con los efectos de una atmósfera (turbulencia atmosférica), el poder observar en longitudes de onda inaccesibles desde la superficie (ultravioleta e infrarrojo) y el tener “cielos despejados” todo el tiempo. Las desventajas se relacionan con básicamente el gran costo de mantenimiento que involucra tener a este instrumento operando eficientemente en órbita alrededor de la Tierra, y su tamaño relativamente modesto. Los descubrimientos más importantes del Telescopio Espacial Hubble se relacionan principalmente con la cosmología, ya que el estudio de la formación del cosmos fue uno de los objetivos primordiales en el diseño del instrumento. Por eso también fue bautizado en honor de Edwin Hubble, uno de los pioneros de la cosmología moderna. Entre estos logros resaltan: el descubrimiento de la aceleración en la expansión del Universo, la caracterización de la materia oscura, la determinación de la edad del Universo y la caracterización de la formación de galaxias. Hablando de cuestiones más próximas a nosotros podemos medir mejor las distancias a las galaxias, la evolución de las mismas durante colisiones, una mejor comprensión de los períodos de formación y muerte de las estrellas y la caracterización de planetas extrasolares. Esta misión está a punto de llegar a su fin, después de más de dos décadas de éxitos, y será sustituido próximamente por el Telescopio Espacial Webb en construcción. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #509

Obsesión por el Cielo - #509

June 18, 2013

Los Beneficios de la Tecnología Espacial. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre lo que es la tecnología espacial y los beneficios que se han derivado directa e indirectamente de ella. Entre los beneficios directos encontramos todo tipo de comunicaciones vía satélite, las imágenes de la Tierra desde órbita que nos ayudan a entender el clima y catalogar recursos naturales entre otras funciones, y la localización y navegación satelital utilizando el sistema GPS por ejemplo. Estos son beneficios que disfrutamos directamente de tener máquinas en el espacio. Los beneficios indirectos, o derivados (“spinosffs” en inglés), son beneficios que se han dado en ingeniería o tecnología que surgieron o fueron fomentados de buena manera de las necesidades directas por la NASA y otras agencias espaciales de resolver problemas específicos para vuelos espaciales. La NASA ha catalogado por lo menos 1,800 de estos beneficios. Entre ellos podemos encontrar beneficios a la medicina (termómetros infrarrojos, prótesis artificiales), a la transportación (mejoras en las llantas radiales, sistemas anti-hielo en las alas de los aviones), a la producción industrial (lubricantes en polvo, miniaturización de computadoras), y hasta en aplicaciones de uso diario (comida deshidratada, comida de bebé enriquecida), etc. Algunas tecnologías, como el velcro, los relojes de cuarzo y el teflón, comúnmente se atribuyen también al desarrollo de tecnología espacial, pero estos inventos preceden a era de exploración espacial. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #508

Obsesión por el Cielo - #508

June 11, 2013

Misiones Espaciales No-Tripuladas a la Luna. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las diversas misiones espaciales que han sido lanzadas a la Luna, nuestro satélite natural. En realidad la historia de la exploración lunar puede dividirse en dos épocas. La primera sucede en la década de los sesentas y principios de los setentas durante la guerra fría entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. La rivalidad entre estas dos naciones produjo una carrera espacial que tuvo como meta el llevar a un humano a la superficie lunar. Esto provocó una avalancha de misiones para sobrevolar, orbitar, estrellarse y llegar suavemente a la superficie lunar. Todas con el objetivo de preparar el viaje de un humano. Así tenemos las misiones Luna, Zond y Lunokhod de la USSR y Ranger, Surveyor y Lunar Orbiter de la NASA. Al terminar la carrera espacial también se suspendieron las misiones lunares. Esto evidencia que la razón de viajar a la Luna fue principalmente competitiva y no científica. Eventualmente (en los noventas) los viajes a la Luna por naves no-tripuladas se reanudaron, esta vez con objetivos más científicos. Extrañamente fueron los japoneses que iniciaron esta fase de la exploración lunar con la misión Hiten en 1990. Le siguió un orbitador exitoso de los Estados Unidos: Clementine, y naves de otros países como China (Chang’e 1 y 2), India (Chandrayaan-1), La Unión Europea (SMART 1) y de nuevo Japón (Kaguya). Misiones más recientes y sofisticadas, instrumentalmente hablando, incluyen LCROSS (impactor para buscar agua), GRAIL (mapa gravitacional), y la única misión actualmente en actividad: Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Futuras misiones a corto plazo (a lanzarse en el 2013) inlcuyen el LADEE de los Estados Unidos para explorar el ambiente lunar cercano a la superficie, y el Chang’e 3 de China que pretende posarse suavemente en la superficie. Esta sería la primera nave en hacerlo desde 1976. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #507

Obsesión por el Cielo - #507

June 4, 2013

Las Mujeres en la Astronomía. En este programa en vivo de "Obsesión por el Cielo" tenemos como invitada especial a Alejandra Arreola Triana, maestra en periodismo científico, quien nos platica sobre el papel que han desempeñado las mujeres en la astronomía. Algunos ejemplos históricos de mujeres que han contribuido significativamente a esta ciencia son: Caroline Herschel (hermana del descubridor de Urano), Annie Jump Cannon (creadora de la secuencia espectral de estrellas), Henrietta Leavitt (descubridora de las estrella variables delta ceféidas), Jocelyn Bell Burnell (descubridora de los pulsares), Margaret Burbidge (codescubridora de la síntesis de elementos por fusión en el interior de las estrellas) y Vera Rubin (descubridora de la materia oscura). Existen muchos otros ejemplos de mujeres que han contribuido de manera significativa a la astronomía. En México tenemos a una gran divulgadora científica: Julieta Fierro, y la futura presidenta de la Unión Astronómica Internacional: Silvia Torres Peimbert. También platicamos un poco sobre las estadísticas de empleo de las mujeres en la ciencia en general y la astronomía en particular y de los impedimentos que obstruyen las carreras de las mujeres en la astronomía. Además, como siempre, tenemos nuestras secciones informativas de costumbre.

Play this podcast on Podbean App