Obsesión por el Cielo #702

Júpiter: ¿Protector del Sistema Solar? En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el papel que juega el planeta más grande y masivo del Sistema Solar en la distribución de objetos pequeños (asteroides y cometas) y sus posibles impactos con otros planetas, como la Tierra. La idea de que Júpiter ha fungido como una especie de “escudo” en el Sistema Solar y que ha protegido a la Tierra de posibles impactos devastadores de cometas o asteroides es primero propuesta en 1941 por George Wetherill y popularizada, sin mucha evidencia, en el libro “Rare Earth” de Ward y Brownlee en el año 2000. Estudios posteriores han aprovechado el incremento en el poder computacional para modelar situaciones cada vez más complejas. Actualmente se cree que el papel de los planetas jovianos en el desalojo y redireccionamiento de objetos pequeños en el Sistema Solar es mucho más complicado de lo que se pensaba. Mientras es cierto de que Júpiter y los otros planetas jovianos inicialmente limpiaron el Sistema Solar exterior, arrojando muchos objetos ricos en volátiles fuera del Sistema Solar y hacia los planetas terrestres, posiblemente proveyéndolos de agua (algo positivo para la vida en la Tierra); también es cierto que la presencia de Júpiter esencialmente creó el Cinturón de Asteroides, una fuente de objetos impactores potenciales, en lugar de otro planeta. Actualmente las opiniones son mixtas al respecto de la utilidad de Júpiter como protector de la Tierra. Es cierto que ese planeta absorbe y desvía muchos cometas, pero también “alborota” a los asteroides, haciendo que las órbitas puedan interceptar con la de la Tierra, y atrae cometas a órbitas más cortas dentro del Sistema Solar, donde tienen mayores probabilidades de impactar un planeta interior. Ofrecemos también, como de costumbre, nuestras secciones informativas.

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