Obsesión por el Cielo - #472

El Problema de Encontrar la Longitud. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con Luis Jorge Manzanero de la Sociedad Astronómica del Planetario Alfa, nuestro invitado especial, sobre la importancia histórica de conocer la longitud y la latitud de un lugar en particular. En la plática nos visita también Enrique Pérez de la misma sociedad astronómica. Mientras que determinar la latitud de un observador es relativamente sencillo, el conocer la longitud no es tan evidente. Varios imperios marítimos de los siglos XVI-XVIII dependían militar y económicamente de conocer con precisión las coordenadas geográficas de los navíos en todo momento. Ahora con modernos sistemas de posicionamiento global (GPS), teléfonos inteligentes, y software como Google Earth, para nosotros es trivial conocer nuestra posición en la Tierra. En ese entonces se requería de herramientas sofisticadas que apenas se comenzaban a diseñar. Existieron tradicionalmente dos formas de solucionar el “problema de la longitud”. La primera consistía de observar la esfera celeste y determinar la hora de eventos celestes reconocibles como eclipses de las lunas jovianas o acercamientos lunares a estrellas brillantes. La otra dependía del diseño y construcción de relojes que precisamente llevaran la cuenta del paso del tiempo a pesar de las difíciles circunstancias relacionadas con la navegación. Eventualmente el problema se solucionó por este segundo método gracias a los avances en relojería del británico John Harrison a mediados del siglo XVIII. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.



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