Obsesión por el Cielo
Obsesion por el Cielo - #800

Obsesion por el Cielo - #800

March 27, 2019

La Nave Espacial Nuevos Horizontes visita a Última Thule. En este interesante programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” comentamos sobre los descubrimientos más importantes realizados por la misión espacial Nuevos Horizontes al visitar el Objeto Transneptuniano denominado provisionalmente como Última Thule. La trayectoria de la nave Nuevos Horizontes fue ligeramente modificada inmediatamente después de su exitoso sobrevuelo de Plutón en Julio del 2015 para poder interceptar al objeto del Cinturón de Kuiper denominado como (486958) 2014 MU69. Este había sido apenas descubierto por el Telescopio Espacial Hubble el año anterior en un proyecto para encontrar un objeto transneptuniano en posición adecuada para ser interceptado por la sonda. Estudios previos desde la Tierra y por el Telescopio Hubble sugerían un objeto con propiedades típicas de esa región del Sistema Solar y de forma binaria; es decir, dos objetos distintos pero unidos entre sí. Los primeros resultados ya están siendo publicados y nos presentan un escenario de formación muy interesante y nunca visto con anterioridad. En particular, se confirma la estructura de Última Thule y la escasés de cráteres de impacto sugieren una población de objetos menor de la esperada para la región y velocidades de colisión bajas. La superficie visible es oscura y rojiza, como se espera para este tipo de objetos. Inclusive se pueden apreciar las subestructuras que se aglomeraron para formar a Última Thule. Estos y otros descubrimientos comentamos en el programa. También estamos celebrando nuestra emisión número 800 de “Obsesión por el Cielo”. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada, y además presentamos el reporte mensual del cielo para Abril del 2019.

Obsesión por el Cielo - #799

Obsesión por el Cielo - #799

March 19, 2019

Las Biografías de Vera Rubin y Jocelyn Bell. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la vida y obra de dos famosas mujeres que realizaron investigación astronómica y participaron en descubrimientos de gran importancia para la astrofísica, superando los obstáculos existentes en esas épocas (y que también siguen presentes) que dificultaban la labor de investigación científica que se consideraba en ese entonces trabajo exclusivo para los hombres. Vera Rubin comenzó su trabajo astronómico profesional en la década de 1950, y sus observaciones de velocidades de rotación de galaxias ofrecieron la primera confirmación de la existencia de una gran cantidad de materia invisible que agregaba una fuerza de gravedad al sistema galáctico. Fritz Zwicky primero propuso la existencia de esta (que ahora llamamos) ‘materia oscura’ años antes, y observaciones posteriores confirmaron su existencia. Jocelyn Bell comenzó a trabajar en la década de 1960 estudiando fuentes de radio del Universo. Sus cuidadosas observaciones de señales de radio que se repetían con extraordinaria precisión dieron pauta a la identificación de pulsares (estrellas de neutrones con rápida rotación). Esto mereció el Premio Nobel a su asesor de tesis, Arthur Hewish, y a su colega Martin Ryle en 1974, pero ella fue excluida de recibirlo a pesar de ser la primera persona en identificar las señales de estos objetos en las observaciones. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada, y además le preguntamos a la Dra. María Guadalupe Cordero, presidenta de la Sociedad Mexicana de Astrobiología, “¿por qué es científica?”.

Obsesion por el Cielo - #798

Obsesion por el Cielo - #798

March 13, 2019

Los Brazos Espirales de Nuestra Galaxia. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre nuestra galaxia en general, pero en particular, nos enfocamos a caracterizar los brazos espirales que encontramos en el disco. Abrimos el programa danto una semblanza de la forma, tamaño y características generales de la Vía Láctea. También la comparamos con otras galaxias que vemos en el Universo y comentamos cómo es que podemos discernir su estructura utilizando herramientas como la radioastronomía. En la segunda parte del programa analizamos más a fondo la idea de que los brazos espirales son en realidad ondas, u olas, de densidad que se mantienen y regeneran en el disco de la galaxia a través de los tiempos. También comentamos sobre el papel que tiene de la formación de estrellas en hacer los brazos espirales más notorios. Terminamos haciendo un recuento más preciso de la estructura particular de nuestra Vía Láctea en cuanto a los brazos espirales que hemos podido registrar en un mapa relativo a la posición de nuestro Sol. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada, y además preguntamos al público en general lo que saben sobre nuestra propia galaxia en la sección de “Vox Populi”.

Obsesion por el Cielo - #797

Obsesion por el Cielo - #797

March 5, 2019

La Creación de Elementos dentro de las Estrellas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con nuestro invitado especial de esta semana, Manuel Olmedo, profesor de física en la Universidad de Monterrey y astrónomo, sobre la manera en que los elementos pesados de la tabla periódica son formados en las estrellas. Comenzamos aclarando que, en el proceso de formación del Universo, el Big Bang, solamente se produjeron los elementos hidrógeno (90% de los átomos) y helio (poco menos del 25% de los átomos), y trazas de litio y deuterio, un isótopo del hidrógeno. El resto de los elementos han sido agregados al Universo lentamente por procesos de fusión nuclear de elementos ligeros en otros más pesados en los centros de las estrellas, lugares donde las condiciones de presión y temperatura son lo suficientemente altas por períodos prolongados de tiempo. En el programa tratamos de describir cómo protones (básicamente hidrógeno) se unen para formar helio y energía que sustenta la estrella contra su colapso gravitatorio. Este proceso ocurre por dos avenidas de fusión nuclear principales. Después las estrellas entran en etapas donde las temperaturas y presiones en los interiores son tan elevadas que los átomos de helio comienzan a fusionares para formar átomos de carbono y oxígeno. Estas cadenas de procesos nucleares siguen patrones que se han estudiado y que llevan a la distribución en la abundancia de elementos que observamos en el Universo. Las estrellas más masivas logran producir elementos más pesados. Eventualmente llegamos a producir el elemento hierro (Fe) en las estrellas. Para producir elementos aún más pesados hay que estudiar las explosiones de estrellas (supernovas de tipo I y tipo II) y las colisiones entre estrellas de neutrones. Esta semana tendremos nuestra sección de noticias semanales acostumbrada y además “otorgamos” nuestros Premios Constelación y Movimiento Retrógrado a las noticias astronómicas más y menos relevantes del mes de febrero, respectivamente.

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