Obsesión por el Cielo
Obsesion por el Cielo - #685

Obsesion por el Cielo - #685

November 29, 2016

La Gran Nebulosa de Orión. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la región de formación de estrellas en nuestra galaxia más cercana al Sol, y uno de los pocos objetos de cielo profundo que pueden apreciarse a simple vista: la famosa Nebulosa de Orión. Esta gran nube de gas y polvo interestelar pertenece al complejo de nubes moleculares de la constelación de Orión y se encuentra a unos 1,300 o 1,400 años luz de distancia. Tiene un diámetro aproximado de unos 20-25 años luz (abarca ~1º en el cielo – el diámetro de la Luna llena) y contiene unas 2,800 estrellas, unas 3,000 enanas cafés (estrellas fallidas), por lo menos 700 sistemas estelares en formación, y más de 2,000 veces la masa de nuestro Sol equivalente en gas y polvo interestelar. Aunque es fácilmente localizable a simple vista en la “espada” de Orión, existen pocas evidencias de haber sido observada hasta la invención del telescopio. Charles Messier la catalogó como su objeto no-estelar número 42 (para no confundirla como un cometa) en 1769. Actualmente es la región de formación estelar más estudiada de todas. En ella encontramos estrellas muy jóvenes, estrellas en formación, enanas cafés, objetos Herbig-Haro, discos protoplanetarios, propílidos, y grandes cantidades de gas y polvo muy turbulento que es mezclado por una combinación de colapso gravitacional, vientos estelares de estrellas jóvenes y masivas, y explosiones de supernova, entre otros mecanismos dinámicos. En el programa comentamos un poco sobre cómo observarla, su historia, y lo que hemos aprendido de ella sobre el nacimiento de estrellas. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #684

Obsesion por el Cielo - #684

November 23, 2016

Estudiando el Gas Interestelar de la Galaxia con Radiotelescopios. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la forma en que los astrónomos estudian el tenue gas que se encuentra entre las estrellas de nuestra galaxia utilizando radiotelescopios. Comenzamos el programa comentando en general sobre los diferentes componentes del medio interestelar: el gas, el polvo, los rayos cósmicos y la radiación electromagnética. Pronto nos enfocamos en hablar sobre el gas interestelar; en particular sobre su composición y condiciones (temperatura y presión) a la que lo podemos encontrar. Continuamos nuestro enfoque en el gas interestelar denso y frío, que es el que podemos estudiar utilizando radiotelescopios. Siendo hidrógeno el elemento más abundante del Universo, se concluye que debe ser el que emite mayor cantidad de radiación. Un átomo de hidrógeno emite un fotón de radiación electromagnética con longitud de onda de 21.1 cm cuando su electrón cambia su sentido del “spin” de paralelo a anti-paralelo con respecto al “spin” del protón al que orbita. Es tal la cantidad de átomos de hidrógeno en el medio interestelar que ésta emisión en radiofrecuencias es una de las señales más notorias en el Universo. Continuamos hablando de cómo funcionan los radiotelescopios en general para detectar estas señales, cómo se utilizan las emisiones de otros gases interestelares, como el CO, cómo medimos las distancias de las nubes de gas interestelares por su efecto doppler y la curva de rotación de la galaxia, etc. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #683

Obsesion por el Cielo - #683

November 15, 2016

Contactando Civilizaciones Extraterrestres. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo comentamos sobre los posibles medios y mecanismos para poder comunicarnos con alguna civilización en el espacio, si es que existen. El verbo “comunicar” de cierta manera implica un proceso por medio del cual se transmite y recibe información de forma coherente tal que sea comprendida por ambos participantes en la comunicación. Por lo tanto, podemos dividir nuestro deseo de comunicarnos con otras civilizaciones en dos: localizar e identificar señales que provengan del espacio, y mandar información de nosotros al espacio. ¿Cuál es el mejor medio para comunicarnos? Como nada viaja más rápido que la luz, se ha propuesto a la radiación electromagnética como portadora de señales extraterrestres. Las “mejores” longitudes de onda que utilizar para realizar tal actividad pueden ser las ondas de radio ya que viajan sin ser interrumpidas por el polvo y el gas interestelar. ¿Qué frecuencias utilizar? Existen muchas posibilidades. En el programa exploramos algunos proyectos que históricamente han buscado mensajes en señales de radio de origen extraterrestre y que han mandado mensajes utilizando las mismas frecuencias. También comentamos un poco sobre los protocolos de comunicación que se utilizarían en caso de contactar exitosamente a otras civilizaciones en la galaxia. ¿Qué lenguaje utilizaríamos? Pensamos que las matemáticas puede ser una buena forma de comenzar a entablar una conversación extrasolar, aunque las respuestas a nuestras inquietudes puedan tardar décadas o cientos de años en ser recibidas. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesion por el Cielo - #682

Obsesion por el Cielo - #682

November 8, 2016

Exoplanetas Alrededor de Estrellas Cercanas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” comentamos sobre los planetas extrasolares que hemos encontrado en las estrellas más cercanas a nuestro Sol. A la fecha de este programa se habían descubierto 3,537 planetas extrasolares orbitando alrededor de 2,653 estrellas. En un radio alrededor del Sol de 50 años luz podemos encontrar unas 1,400 estrellas; la mayoría de ellas enanas rojas. En estas enanas rojas hemos confirmado (hasta ahorita) la presencia de unos 74 planetas extrasolares; 52 gigantes gaseosos como Júpiter y 22 SuperTierras. En el programa comenzamos hablando del nuevo planeta extrasolar recientemente descubierto en la estrella más cercana a nuestro Sistema Solar: Proxima Centauri. Aunque no es un buen candidato para poder sostener vida, es interesante que la estrella más próxima al Sol posea un planeta. Continuamos alejándonos del Sol y examinando a los sistemas planetarios que encontramos en el camino: Gliese 687, Gliese 674, Gliese 876, Gliese 832, etc. En todos los casos primero hemos encontrado un planeta relativamente masivo y luego, en algunos casos, hemos encontrado otros planetas menos masivos. Esto es de esperarse ya que las técnicas de estudio precisamente localizan y caracterizan planetas grandes y, conforma la tecnología avanza, encontramos planetas de menor y menor masa. Algunos sistemas, como Gliese 876 y Gliese 581, contienen un pequeño sistema planetario de media docena de planetas que nos enseña mucho de la creación y evolución de sistemas de planetas. Actualmente Gliese 832c es el planeta más parecido a la Tierra (unas 5.5 veces la masa de la Tierra) que se encuentra confortablemente en la zona de habitabilidad de su estrella y que podría tener condiciones no tan desfavorables para el desarrollo de la vida que se encuentra más cercano a la Tierra (16 años luz de distancia). Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


Obsesion por el Cielo - #681

Obsesion por el Cielo - #681

November 2, 2016

Las Estrellas Enanas Rojas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la categoría de estrellas más numerosas del Universo: las enanas rojas. Estas son estrellas de menos del 50% de la masa del Sol que tienen temperaturas superficiales menores a los 4,000 K y que constituyen más del 75% de las estrellas existentes. Su brillo es menor al 3.5% de la luminosidad de nuestro sol y por lo mismo son difíciles de observar a distancia. Solamente se conocen las cercanas al Sol. De las 30 estrellas más cercanas al Sol, 20 son enanas rojas. Estas estrellas son muy económicas en su fusión de hidrógeno en helio ya que no poseen mucha masa; y esto hace que puedan existir por muchos miles de millones de años en comparación con nuestro Sol. Es interesante notar que el Universo mismo no es lo suficientemente antiguo como para haber permitido que siguiera una sola estrella de esta categoría pasara a su siguiente etapa de evolución y se convierta en estrella enana azul antes de terminar como enana blanca. Estas estrellas también han sido estudiadas para tratar de cuantificar la probabilidad de que puedan poseer un planeta adecuado para la vida en la zona de habitabilidad, pero el hecho de que sean poco luminosas implica que un posible planeta tenga que orbitar muy cerca de la estrella para ser lo suficientemente irradiado por la misma para sostener vida. Esto probablemente haga que el planeta tenga rotación sincrónica con la estrella y que sufra de mareas gravitacionales por la misma. Esto, aunado a la actividad magnética de la misma estrella que la hace poseer manchas estelares que bajan su brillo y fulguraciones que puedan dañar las atmósferas de los planetas, dificultan la búsqueda de planetas potencialmente habitables. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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