Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #667

Obsesión por el Cielo - #667

July 26, 2016

Empresas Privadas de Vuelos Espaciales. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunas de las nuevas compañías privadas que se dedican a lanzar cohetes en apoyo al programa espacial de la NASA. En realidad no hablamos mucho de las grandes corporaciones que en el pasado han ayudado a la NASA y a los diversos órganos militares de los Estados Unidos a “conquistar” el espacio. Entre estas se encuentran United Launch Alliance (comformada por Lockheed Martin y Boeing) y Northrop Grumman. En su lugar nos concentramos en hablar sobre los logros de las nuevas compañías de vuelos espaciales. Comenzamos por Orbital ATK que es en realidad una compañía relativamente bien establecida desde hace décadas que ha servido tanto a las necesidades militares como civiles. Orbital tiene un contrato con la NASA para suministrar la Estación Espacial Internacional con su cápsula Cygnus y el cohete Antares. Orbital también lanza satélites artificiales a órbita terrestre con sus cohetes Pegasus y Minotaur. Quizás la compañía de vuelos espaciales mejor conocida es Space Exploration Technologies Corporation (Space X) fundada por Elon Musk en el año 2002. Con tecnología propia Space X ahora puede suministrar también a la Estación Espacial con el cohete Falcon 9 y la cásula Dragon y está por probar una nueva versión de la cáspsula Dragon capaz de llevar tripulantes. Con objetivos diferentes encontramos a la compañía Virgin Galactic de Sir Richard Branson que se juntó con Scaled Composites de Burt Rutan para construir el SpaceShip Two, un cohete capaz de llevar a varias personas en un corto vuelo suborbital. El mercado principal en este caso es el del turismo espacial. Desafortunadamente el accidente de su primer cohete en el año 2014 en el que murió uno de los tripulantes ha retrasado mucho el calendario de vuelos turísticos.  Aquí podemos mencionar que quizás la compañía Blue Origin de Jeff Bezos, que ha trabajado con bajo perfil, pueda ganarles la carrera de viajes suborbitales turísitcos. Mencionamos también algunas otras compañías de vuelos espaciales como Sierra Nevada Corportation. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #666

Obsesión por el Cielo - #666

July 19, 2016

Una Breve Historia de la NASA. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos. En particular nos concentramos en relatar brevemente su historia y los logros más importantes que ha conseguido en sus casi ya 50 años de existencia. Su fundación fue consecuencia directa del lanzamiento del primer satélite artificial, Sputnik I, por la antigua Unión Soviética en 1957; comenzando la carrera espacial. El presidente de los Estados Unidos decretó la fundación de la NASA uniendo a varios laboratorios de investigación espacial tanto civiles como militares. Los proyectos tripulados de la NASA son los que inicialmente más llamaron la atención. Contamos con Mercury, Geminis, y el famoso programa Apolo que logró posar a 12 hombres en la superficie lunar. A eso le siguió una etapa de concentración en viajar y explorar la órbita terrestre. Tenemos entonces el proyecto SkyLab y, eventualmente, la Estación Espacial Internacional que sigue en operación después de varias modificaciones y evoluciones. Para esto también se creó el famoso Transbordador Espacial que llevaba tripulaciones y suministros a órbita y era reusable hasta cierto punto. La siguiente etapa de exploración espacial humana no es muy clara. Solamente se ha planeado el idear una nueva manera de llevar tripulación al espacio utilizando un cohete como reemplazo del Transbordador, pero no se ha aclarado si los viajes serán fuera de la órbita terrestre. En el campo de la exploración del Sistema Solar con naves espaciales robóticas la NASA se ha destacado con misiones muy exitosas y con bastante retorno de información. Entre ellas están Nuevos Horizontes, Juno, Cassini, Galileo, Viajero, Mariner, Pionero, y las múltiples misiones al planeta Marte, entre otras muchas. Tampoco hay que olvidar las contribuciones importantes que la NASA ha realizado para avanzar nuestra tecnología aeronáutica que nos permite volar en aviones más rápidos y seguros. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #665

Obsesión por el Cielo - #665

July 12, 2016

La Frontera del Sistema Solar. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los límites de nuestro sistema planetario. Comenzamos la discusión con el Cinturón de Edgwood-Kuiper, más allá de Neptuno, donde encontramos un disco de objetos congelados remanentes de la formación de los planetas, llamados objetos transneptunianos. Entre estos encontramos a Plutón, el anterior límite externo del sistema solar. Pasando el Cinturón de Kuiper seguimos encontrando objetos, pero en un disco más extendido y disperso. Eris es el ejemplo más conocido de estos objetos dispersos del disco. Estos son los límites de la nebulosa que formó los planetas en un disco de acreción alrededor del Sol. Estamos hablando de unas 100 unidades astronómicas como distancia máxima del Sol. Pero existen todavía más objetos congelados en la nube de Opik-Oort. Estos son los cometas expulsados del sistema solar interior por interacciones gravitacionales con los planetas. La nube de Oort podría tener dimensiones de más de 50,000 unidades astronómicas. Esto es una buena fracción de la distancia a las estrellas más cercanas. Entre la nube de Oort y los objetos dispersos más allá del cinturón de Kuper encontramos una región de transición entre el disco del sistema solar y la nube esférica de cometas. Esta es llamada la Nube de Hills y se piensa que sea la fuente de cometas que eventualmente se convierten en cometas de período corto viajando dentro del sistema solar. Existe otra manera de definir el límite del sistema solar utilizando el viento solar y el campo magnético del Sol. Esta frontera se extiende hasta varias decenas de unidades astronómicas y se puede considerar como una burbuja donde el campo magnético del Sol domina las partículas cargadas eléctricamente. Afuera de esta burbuja encontramos el campo magnético del medio interestelar de la galaxia. Las naves Viajero 1 y 2 están en estos momentos cruzando esta interface y se puede decir que van saliendo del sistema solar. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #664

Obsesión por el Cielo - #664

July 5, 2016

Las Constelaciones de la Osa Mayor y Osa Menor. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre dos constelaciones cercanas al Polo Norte Celeste que representan osos para la mayor parte de las culturas del hemisferio norte: Ursa Major y Ursa Minor. Hablamos de estas dos constelaciones en un solo programa debido a que la mitología grecoromana las incluye en una sola historia. Además sus patrones de estrellas son importantes. En la Osa Mayor encontramos siete estrellas brillantes que forman un asterismo interpretado popularmente como una cacerola. Este es uno de los patrones más reconocidos en el cielo aparte de Orión y tal vez Escorpión. Las estrellas al frente de la cacerola dirigen la vista hacia Polaris, la Estrella Polar. Esta estrella brillante de la Osa Menor se encuentra casi en el Polo Norte Celeste, justo en el eje de rotación de la Tierra, y parece estar fija en el cielo, con el resto de las constelaciones girando a su alrededor. Por esto, todo mundo en el hemisferio norte utiliza a Polaris como una guía para orientarse hacia la dirección cardinal norte. En estas constelaciones también encontramos algunas estrellas con importancia mitológica (como Mizar y Alcor) y científica (como Polaris mismo), y también tenemos objetos de cielo profundo interesantes como las galaxias M81, M82 y M101. En Ursa Major el telescopio espacial Hubble realizó una serie de exposiciones largas de una muy pequeña porción del cielo, llamadas el “Campo Profundo de Hubble” que muestran un gran número de galaxias lejanas. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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