Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #574

Obsesión por el Cielo - #574

September 30, 2014

Campos Magnéticos Planetarios. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los invisibles campos magnéticos que protegen las atmósferas planetarias de ser erosionadas por el viento solar. Comenzamos hablando un poco sobre la relación entre el magnetismo y la electricidad (fuerza electromagnética) y la forma en que los planetas pueden formar un inmenso campo magnético a través del movimiento de materia fluida en sus núcleos. Este movimiento de cargas eléctricas induce un campo magnético que rodea al planeta e interactúa con el viento solar. Conocemos mejor el campo magnético en la Tierra y enumeramos algunas de sus características como el hecho de que el polo sur magnético en realidad se encuentra cerca del polo norte geográfico, que los polos magnéticos no son los mismos que los geográficos, que la intensidad del campo magnético terrestre y la localización de sus polos cambia lentamente con el tiempo y que son responsables, junto con el viento solar, del fenómeno que llamamos auroras boreales y australes. Seguimos haciendo comparaciones entre el campo magnético de la Tierra y el de los demás planetas. Júpiter y Saturno tienen enormes campos magnéticos por su rápida rotación e interior altamente fluido, Marte y la Luna ya no tienen un campo magnético global debido a su reducido tamaño, Venus tampoco tiene campo magnético pero creemos que esto se deba a su lenta rotación, etc. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #573

Obsesión por el Cielo - #573

September 24, 2014

NIbiru y Otros Planetas Míticos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunos objetos del Sistema Solar que históricamente se pensó que podrían ser reales, pero que ahora sabemos con certeza no existen. Estos planetas “míticos” originalmente fueron propuestos para explicar ciertas anomalías observacionles de los planetas existentes. Con el éxito del descubrimiento de Neptuno gracias a las leyes de la gravedad de Newton aplicadas a tratar de explicar las variaciones observadas en la posición de Urano muchos se apresuraron a atribuir otras observaciones extrañas a la presencia de otro cuerpo celeste. Así tenemos el posible Planeta X, gracias al cual descubrimos a Plutón; y Vulcano en órbita más próxima al Sol que Mercurio. Otros posibles planetas transneptunianos incluyen a Tyche, un gigante gaseoso que propone explicar ciertas tendencias en los orígenes de cometas de período largo, un quinto planeta sin nombre parecido a Urano y Neptuno que fue expulsado del Sistema Solar pero cuya presencia explica la historia orbital de los demás planetas exteriores, y el planeta o estrella enana Némesis que supuestamente viaja en una órbita muy excéntrica de 26 o 27 millones de años y al que se le atribuyen desastres terrestres. Hay que mencionar que otros planetas míticos como Nibiru o Herculobos se derivan de la propuesta existencia de Némesis, pero contienen muchos más elementos de fantasía, principalmente intervenciones de extraterrestres. Más cerca de la Tierra tenemos la propuesta existencia de un planeta entre Marte y Júpiter que se fragmentó en lo que ahora conocemos como el cinturón de asteroides. En realidad los asteroides son fragmentos de un planeta que nunca llegó a formarse. Finalmente mencionamos a Theia, el propuesto planeta que impactó con la protoTierra hace 4,500 millones de años y del cual se formó nuestro planeta y nuestra Luna. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


Obsesión por el Cielo - #572

Obsesión por el Cielo - #572

September 17, 2014

La Constelación de Pegasus. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la localización, forma, mitología y objetos interesantes que se encuentran dentro de los límites de la constelación de Pegasus. Esta figura representa el legendario caballo alado que portaba los rayos para el dios Zeus y es una de las constelaciones de mayor extensión en el cielo. Se caracteriza por un gran cuadrado de estrellas que representa la parte frontal del caballo, con otras líneas de estrellas que son las patas delanteras, cuello y cabeza del animal. Una de estas estrellas del cuadrado de Pegaso en realidad está dentro de los límites de la constelación de Andrómeda, pero ambas figuras comparten a esta estrella. En esta constelación se encuentran varios objetos de cielo profundo interesantes como el cúmulo globular M15, el “Quinteto de Stephan” de galaxias en proceso de unión, el primer lente gravitacional detectado llamado la “Cruz de Einstein”, entre otros. También podemos encontrar en esta constelación varios exoplanetas interestantes como 51 Pegasi (el primer planeta extrasolar tipo ´júpiter caliente encontrado alrededor de una estrella similar al Sol),  y HD208249, el primer planeta extrasolar al cuál se le observó transitar frente al disco de su estrella. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


Obsesión por el Cielo - #571

Obsesión por el Cielo - #571

September 10, 2014

Asteroides visitados por Naves Espaciales. Siguiendo el tema que comenzamos la semana pasada, en el programa en vivo de esta semana de “Obsesión por el Cielo” platicamos un poco sobre las misiones espaciales que han visitado y estudiado asteroides. Hasta hace relativamente poco tiempo los asteroides no eran más que pálidos puntitos de luz que se paseaban entre las estrellas de fondo. Teníamos solamente una vaga idea de su estructura y composición. Es importante conocer estas y otras características de los asteroides porque son remanentes poco modificados de la formación del Sistema Solar, y nos pueden dar pistas sobre el proceso de formación de este. Comenzando en 1991 una nave espacial en camino a Júpiter logró tomar las primeras imágenes de alta resolución de un asteroide. A la fecha varias misiones espaciales han sobrevolado de cerca a nueve asteroides, orbitado a tres de ellos (433 Eros en el año 2000-01, 25143 Itokawa en el 2005 y 4 Vesta en el 2011-12), aterrizado en uno (Eros) y regresado muestras a la Tierra de otro (Itokawa). Próximamente la misión DAWN de la NASA visitará al asteroide/planeta enano 1 Ceres para orbitarlo y estudiar de cerca al mayor de estos cuerpos del Sistema Solar. Nuestra idea original de “piedras en el espacio” para la arquitectura de los asteroides ha cambiado mucho gracias a estas misiones. Ahora comprendemos mejor sus características. Muchos son objetos binarios en contacto (básicamente dos rocas pegadas), algunos tienen lunas, unos son sólidos y monolíticos mientras que otros son muy porosos y parecen ser aglomerados de rocas débilmente agrupados por su gravedad mutua. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #570

Obsesión por el Cielo - #570

September 2, 2014

Cometas visitados por Naves Espaciales. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos un poco sobre las misiones espaciales que han visitado y estudiado cometas. Hasta hace solamente un poco más de una década la única imagen que se podía encontrar de un núcleo de un cometa era la borrosa foto del cometa Halley tomada por la nave espacial Giotto de la ESA en 1986. En ese año seis naves espaciales lo observaron por su paso a través del Sistema Solar interior. En los últimos años varias misiones han sido diseñadas específicamente para interceptar a los cometas de período corto que rondan por el Sistema Solar. En el 2001 la nave de innovación tecnológica Deep Space 1 tomó la primera foto clara del núcleo del cometa Borelly. En el 2003 la nave Stardust, además de tomar imágenes, tomó muestras de polvo del cometa Wild 2 y las regresó a la Tierra junto con muestras de polvo interestelar. En el año 2005 la Nave Deep Impact logró estudiar el impacto de un proyectil con el cometa Tempel 1, y posteriormente en el 2011 la vieja nave Stardust volvió a visitarlo para ver la cicatriz de este impacto. Deep Impact, ahora rebautizada como EPOXI, visitó también el cometa Hartley 2 en el año 2010. Este año la nave espacial Rosetta de la ESA, lanzada en el 2004, alcanzó a acompañar al cometa Churyumov-Gerasimenko y actualmente lo orbita. Próximamente descenderá suavemente una sonda a la superficie del cometa… pero esa historia es para otro programa… Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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