Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #528

Obsesión por el Cielo - #528

October 29, 2013

Cinco Formas en que el Universo quiere Matarnos. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las distintas maneras en que el Universo puede extinguir por completo a la humanidad. El tema fue elegido para celebrar apropiadamente el “Día de los Muertos” o el “Halloween” que se avecina. El Universo es un lugar extremadamente hostil para la vida. Si nos transportáramos instantáneamente a cualquier sitio aleatoriamente elegido en el cosmos las probabilidades son altísimas de que sobreviviéramos solamente unos segundos. Las condiciones ambientales propicias para mantener y promover la vida solamente se encuentran en una fracción mínima del volumen del Universo. Cualquier alteración de este amable ambiente afecta profundamente a los seres vivos. ¿Cuáles son estos eventos cósmicos que pueden perturbar seriamente la evolución de la vida en la Tierra? Comenzamos con los que consideramos más frecuentes porque hay evidencias de los estragos que han causado en nuestro planeta en el pasado: los impactos de granes asteroides o cometas. Otros eventos que pueden afectar la estabilidad de la vida en la Tierra son explosiones cercanas de supernovas o destellos de rayos gama, el paso cercano de una estrella o un planeta masivo a nuestro sistema solar, un encuentro cercano con un hoyo negro, y nuestro propio Sol puede también tornarse inestable y hostil. Nuestro planeta nos protege con su campo magnético y con su atmósfera, pero no son escudos impenetrables ni permanentes. Si ninguno de estos eventos logra eliminar la vida en la Tierra, eventualmente nuestra propia estrella evolucionará hasta hacer de nuestro planeta un lugar inhóspito. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #527

Obsesión por el Cielo - #527

October 22, 2013

Las Estrellas Variables Tipo Ceféidas y RR Lyrae. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre un tipo especial de estrellas que cambian su brillo periódicamente en intervalos de tiempo medidos en horas o días. Este cambio de brillo es producido cuando la estrella misma cambia de tamaño y de temperatura a un ritmo regular. Estas pulsaciones se originan en el interior de la estrella en circunstancias muy particulares de su evolución, después de terminar su larga etapa de combustión de hidrógeno en helio. Estas estrellas tienen la característica que son más masivas que nuestro Sol aunque se aprecia que tengan temperaturas similares. También son más brillantes y precisamente utilizamos esta cualidad para poderlas localizar a grandes distancias. Otra peculiaridad es que existe una estrecha relación entre su período de pulsación y la luminosidad de la estrella: entre más luminosas son más tiempo dura su ciclo de pulsación. En cúmulos de estrellas y galaxias cercanas identificamos estrellas individuales de este tipo y podemos medir su período de cambio de brillo. Esto a su vez nos dice la luminosidad absoluta que tiene la estrella. Si comparamos entonces la luminosidad absoluta con la luminosidad aparente entonces podemos estimar la distancia a la que tiene que estar la estrella para poderse ver con la luminosidad aparente que medimos. Este es uno de los escalones fundamentales para medir las distancias en el Universo. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #526

Obsesión por el Cielo - #526

October 15, 2013

Las Supernovas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las estrellas que explotan como supernovas. Una explosión de supernova es la última etapa de existencia de una estrella masiva (por lo menos más de 8-12 veces la masa de nuestro Sol). Solamente un pequeño porcentaje de las estrellas terminarán su existencia con un evento de esta magnitud. La mayoría terminan siendo supergigantes rojas que, al irse agotando el combustible de la fusión nuclear en su centro, arrojan sus capas exteriores dejando solamente un remanente que llamamos enanas blancas. Las supernovas generalmente dejan tras de sí cadáveres estelares mucho más compactos como lo son las estrellas de neutrones y los hoyos negros. Solamente 2-3 estrellas explotan como supernova en una galaxia promedio cada 100 años. No son eventos frecuentes. Sin embargo, son eventos tan energéticos que influyen en la evolución del medio interestelar. Las explosiones de supernova a la vez enriquecen la galaxia con elementos pesados de la tabla periódica y fomentan la formación de nuevas estrellas. En una explosión de supernova la estrella se abrillanta hasta rivalizar momentáneamente con el brillo de la galaxia misma y emite una cantidad de energía equivalente al total que emite el Sol durante toda su existencia. Además hablaremos un poco sobre la historia de las supernovas, comparándolas con novas recurrentes, su nomenclatura, y los tipos de supernovas que hemos clasificado. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #525

Obsesión por el Cielo - #525

October 9, 2013

Tipos de Hoyos Negros. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los hoyos negros en general y las características de los diferentes tipos de hoyos negros que sabemos o sospechamos que puedan existir. Un hoyo negro se forma cuando compactas una gran cantidad de materia en un espacio muy pequeño. Tan pequeño que ninguna fuerza del Universo pueda impedir que la gravedad de la masa concentrada lo siga compactando eternamente. Se dice que esta masa ocupa un punto en el espacio (volumen de cero) y la llamamos una Singularidad. La velocidad de escape de esta singularidad es mayor que la velocidad de la luz dentro de una distancia que le llamamos el Radio de Schwarzchild y por lo tanto nada puede escapar, ni siquiera la luz. Finalmente tenemos, a esta misma distancia, una “membrana” invisible que llamamos el Horizonte de Eventos que define la frontera entre nuestro Universo y el hoyo negro. Las leyes de física que operan en nuestro Universo ya no aplican dentro del horizonte de eventos. Los hoyos negros se agrupan principalmente por su masa. Existen los hoyos negros “normales” de masa estelar que se forman en las explosiones de estrellas varias veces más masivas que nuestro Sol. Los hoyos negros supermasivos contienen millones de veces la masa de nuestro Sol y los encontramos en los centros de galaxias. Los hoyos negros de masa intermedia entre los estelares y supermasivos son aún un constructo hipotético ya que no hemos encontrado ninguno, y los hoyos negros microscópicos supuestamente se formaron durante los primeros instantes del Big Bang; aunque tampoco se han encontrado. Finalmente los hoyos negros, aparte de masa, deben tener además una rotación tan rápida que deforman el espacio que los rodea; y para hacer el asunto aún más complicado pueden tener también carga eléctrica. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #524

Obsesión por el Cielo - #524

October 2, 2013

La Biografía de Stephen Hawking. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos con nuestro invitado especial, Pablo Lonnie Pacheco, sobre la vida y obra del icónico cosmólogo Stephen Hawking. Stephen nació en Inglaterra durante la Segunda Guerra Mundial y terminó su doctorado en la Universidad de Cambridge en 1966. Sus descubrimientos sobre la naturaleza de los hoyos negros y de la formación del Universo lo llevaron a ocupar la prestigiosa plaza de Catedrático Lucasiano de Matemáticas en Cambridge, mismo puesto que ocupó Newton en su tiempo. Esto a pesar de sufrir de esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad degenerativa de los músculos que en la actualidad le impide siquiera sostener erguida su cabeza. Para comunicarse depende de un sistema que “lee” el movimiento de sus ojos para formar palabras y frases que luego son reproducidas por un sintetizador de voz que tiene un timbre muy particular y distintivo. El Dr. Hawking ha trabajado en las leyes básicas que gobiernan al Universo y sus resultados en general señalan a la necesidad de unificar dos ramas de la física que han evolucionado de forma independiente: la relatividad general y la teoría cuántica. Además el Dr. Hawking es reconocido mundialmente por difundir estos complicados conceptos entre el público en general a través de la publicación de libros de divulgación científica como “Una breve Historia del Tiempo”. Tenemos además, como es costumbre, algunas de nuestras secciones informativas.

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