Obsesión por el Cielo
Obsesión por el Cielo - #506

Obsesión por el Cielo - #506

May 28, 2013

Conjunciones y Alineaciones en el Sistema Solar. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los diferentes términos que aplican cuando dos o más objetos en el Sistema Solar se agrupan en el cielo. Estos eventos tienen el nombre genérico de ´conjunciones’ ya que, vistos desde la Tierra, los objetos aparentan estar juntos en el cielo aunque en realidad se encuentran a distancias muy variadas. Así pues podemos tener conjunciones entre planetas, entre nuestra Luna y una estrella de fondo o planeta, entre un planeta y el Sol, etc. Generalmente en una conjunción los objetos pasan cerca unos de otros, pero cuando coinciden exactamente entonces podemos hablar de ‘tránsitos’ u ‘ocultaciones’ entre ellos, dependiendo de las circunstancias exactas. Así pues podemos tener que Venus transita frente al disco solar o que un asteroide en particular oculta a una estrella de fondo. Cuando involucramos a la sombra de los objetos entonces podemos hablar de ‘eclipses’. Un ejemplo clásico es cuando nuestra Luna, en fase llena, entra en la sombra de la Tierra y podemos apreciar un eclipse lunar. Como estas hay muchas otras oportunidades de observar conjunciones en el Sistema Solar. Cuando por lo menos tres objetos en el Sistema Solar forman aproximadamente una línea recta entonces decimos que estos están formando una ‘alineación’. Hay muchos mitos sobre alineaciones planetarias y consecuencias funestas para nuestro planeta. Definimos también términos técnicos relacionados tales como ‘apulso’ y ‘sicigia’ y damos ejemplos históricos y venideros de conjunciones y alineaciones futuras. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #505

Obsesión por el Cielo - #505

May 21, 2013

El Interior de las Estrellas. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre lo que se encuentra debajo de la superficie de las estrellas. Comenzamos hablando sobre el hecho de que no podemos observar directamente el interior de las estrellas y dependemos de modelos matemáticos para comprender su estructura y los fenómenos que ocurren dentro de las estrellas. Estos modelos son idealizados como múltiples capas o láminas de la estructura estelar desde el centro hasta la superficie en donde se asume que existe un equilibrio hidrostático entre la fuerza de presión de la radiación que intenta escapar hacia afuera y la presión del peso de la materia de la estrella hacia adentro. Esto se logra por medio de soluciones simultáneas de ecuaciones de estado y de continuidad de masa y energía. Además hablamos de las reacciones de fusión nuclear que tienen lugar en el centro de las estrellas y que son las que proveen la energía suficiente para evitar el colapso gravitacional de la misma estrella. Terminamos hablando de las dos formas principales en que se transmite la energía dentro de las estrellas: la convección y la radiación. Aunque parezca extraño, nuestras limitantes actuales en la elaboración de modelos estelares no son ni la producción de energía en el centro de la estrella, ni las ecuaciones de equilibrio, ni las ecuaciones de estado, ni la transmisión de energía por radiación, sino la forma en que las estrellas transmiten energía por convección y la forma en la que la opacidad del plasma opera dentro de las estrellas. Tenemos además, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

Obsesión por el Cielo - #504

Obsesión por el Cielo - #504

May 14, 2013

La Clasificación Espectroscópica de las Estrellas. En este programa en vivo de "Obsesión por el Cielo" platicamos en general sobre lo que es la espectroscopía y su gran utilidad en la ciencia y especialmente en la astronomía. En particular nos enfocamos a hablar sobre la utilización de esta técnica para clasificar estrellas. Iniciamos con un relato histórico sobre la forma en que los astrónomos de finales del siglo XIX tomaron espectros de luz visible de las estrellas y los agrupaban por medio de las líneas de absorción que se apreciaban. Estas son muy pequeñas porciones del espectro que no vemos en la Tierra porque ciertos elementos químicos en las atmósferas de las estrellas absorben esos colores. Por medio de estas líneas oscuras en el espectro de la estrella podemos determinar la composición química de la misma y la temperatura en su superficie. La clasificación espectral de estrellas que utilizamos actualmente (OBAFGKM) fue desarrollada principalmente en la Universidad de Harvard y fue refinada/modificada durante décadas por varias personas para incluir no solamente la temperatura de las estrellas, sino también el tamaño y ciertas peculiaridades de las mismas. Además, como siempre, tenemos nuestras secciones informativas de costumbre.

Obsesión por el Cielo - #503

Obsesión por el Cielo - #503

May 7, 2013

Cúmulos Abiertos y M45. En este programa en vivo de "Obsesión por el Cielo" platicamos sobre los cúmulos abiertos de estrellas en general y ejemplificamos nombrando algunos de importancia que son visibles con facilidad utilizando binoculares o telescopios simples. Esto cúmulos son grupos de cientos de estrellas que se forman de una sola nebulosa. Podemos discernir mucho acerca de la evolución de estrellas estudiando a estos objetos. Entre las cosas que hemos aprendido se encuentra el hecho de que las estrellas no se forman de forma aislada, sino que lo hacen en grupos que luego se dispersan por la galaxia en unos cuantos cientos de millones de años. Igualmente podemos comprender algo sobre la distribución de masa de las estrellas al formarse categorizando las estrellas que se encuentran en los cúmulos abiertos. Además podemos determinar las distancias a los cúmulos estelares cercanos y esto nos sirve como un eslabón importante en la cadena de métodos utilizados para determinar distancias astronómicas en general. Como ejemplos más comunes de cúmulos abiertos de estrellas se encuentran las Pléiades (M45) y las Hiadas en la constelación de Tauro. Ambos grupos de estrellas han sido estudiado a conciencia y nos sirven como comienzo para estudiar otros más lejanos. Actualmente tenemos catalogados más de 1,000 cúmulos abiertos en nuestra galaxia y conocemos algunas decenas más en otras galaxias del grupo local. Además, como siempre, tenemos nuestras secciones informativas de costumbre.

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