Obsesión por el Cielo - #667

Empresas Privadas de Vuelos Espaciales. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre algunas de las nuevas compañías privadas que se dedican a lanzar cohetes en apoyo al programa espacial de la NASA. En realidad no hablamos mucho de las grandes corporaciones que en el pasado han ayudado a la NASA y a los diversos órganos militares de los Estados Unidos a “conquistar” el espacio. Entre estas se encuentran United Launch Alliance (comformada por Lockheed Martin y Boeing) y Northrop Grumman. En su lugar nos concentramos en hablar sobre los logros de las nuevas compañías de vuelos espaciales. Comenzamos por Orbital ATK que es en realidad una compañía relativamente bien establecida desde hace décadas que ha servido tanto a las necesidades militares como civiles. Orbital tiene un contrato con la NASA para suministrar la Estación Espacial Internacional con su cápsula Cygnus y el cohete Antares. Orbital también lanza satélites artificiales a órbita terrestre con sus cohetes Pegasus y Minotaur. Quizás la compañía de vuelos espaciales mejor conocida es Space Exploration Technologies Corporation (Space X) fundada por Elon Musk en el año 2002. Con tecnología propia Space X ahora puede suministrar también a la Estación Espacial con el cohete Falcon 9 y la cásula Dragon y está por probar una nueva versión de la cáspsula Dragon capaz de llevar tripulantes. Con objetivos diferentes encontramos a la compañía Virgin Galactic de Sir Richard Branson que se juntó con Scaled Composites de Burt Rutan para construir el SpaceShip Two, un cohete capaz de llevar a varias personas en un corto vuelo suborbital. El mercado principal en este caso es el del turismo espacial. Desafortunadamente el accidente de su primer cohete en el año 2014 en el que murió uno de los tripulantes ha retrasado mucho el calendario de vuelos turísticos.  Aquí podemos mencionar que quizás la compañía Blue Origin de Jeff Bezos, que ha trabajado con bajo perfil, pueda ganarles la carrera de viajes suborbitales turísitcos. Mencionamos también algunas otras compañías de vuelos espaciales como Sierra Nevada Corportation. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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