Obsesión por el Cielo - #658

Naves Espaciales Operando en Marte. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” hacemos un recuento de las misiones espaciales que actualmente se encuentran en operación ya sea en la órbita o en la superficie marciana. Estamos viviendo una época de intensa exploración del planeta Marte. Actualmente se encuentran en órbita del “planeta rojo” cinco satélites artificiales; tres de la NASA, uno de la ESA (Agencia Espacial Europea) y otro de la Agencia Espacial de la India. Además dos carritos de la NASA viajan por la superficie marciana estudiando sus rocas. Las dos misiones más antiguas orbitando a Marte son las naves Mars Oddysey y Mars Express. La primera de de la NASA y la segunda de la ESA. Ambas llevan ya unos 13-15 años orbitando el planeta, estudiando su superficie y su atmósfera, y sirviendo como estaciones de relevo para las comunicaciones con ese planeta. En el 2005 el Orbitador de Reconocimiento Marciano de la NASA, una nave mucho más completa y sofisticada, se les unió para estudiar con mayor detalle al planeta. Recientemente, en el año 2014, la nave MAVEN, también de la NASA, comenzó a orbitar el planeta estudiando la historia del adelgazamiento atmosférico de Marte y sus posibles causas. Ese mismo año, sorprendentemente, la Agencia Espacial de la India logró mandar una nave espacial y orbitar a Marte. La nave Mangalyaan estudia al planeta rojo junto con los otros cuatro orbitadores. En la superficie de Marte el carrito Opportunity (MER-B) sigue recorriendo el planeta estudiando cráteres, rocas, dunas, etc. Esta misión, inicialmente pactada para 90 días, lleva ya 12 años ininterrumpidos de estudio. En el 2012 un laboratorio más sofisticado llamado MSL Curiosity se unió a Opportunity estudiando la geología marciana in situ, tratando de averiguar la historia del agua en la superficie de Marte. Dos naves más, un orbitador y una nave de descenso, van en camino al planeta rojo. Tal vez a finales de año tengamos nueve naves espaciales estudiando simultáneamente a Marte. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.




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