Obsesión por el Cielo - #656

Explorando al Planeta Mercurio. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre Mercurio en general, y sobre la forma en que lo hemos investigado para conocer lo que ahora sabemos de ese planeta. Comenzamos el programa comentando sobre lo poco que podemos conocer de Mercurio físicamente con observaciones desde la Tierra debido a su cercanía al Sol. No fue hasta hace unos 50 años que por fin pudimos saber su período de rotación gracias a observaciones de radar. Resulta que Mercurio tiene una extraña relación entre su rotación y su período de translación alrededor del Sol. Cada dos vueltas al Sol (años de Mercurio) equivalen exactamente a tres períodos de rotación sideral, o uno de rotación solar (un día solar). No fue hasta hace unos 40 años que una nave espacial, la Mariner 10, sobrevoló al planeta en tres ocasiones logrando tomar imágenes del 45% de su superficie e identificando la sorpresiva presencia de un campo magnético. El planeta fue abandonado por casi 40 años. Finalmente en el año 2011 la nave espacial MESSENGER logró orbitar al planeta y estudiarlo por cuatro años. Entre los muchos descubrimientos destacan un mapeo completo de la superficie, caracterización del campo magnético, localización de posibles yacimientos de agua congelada en los profundos cráteres polares que nunca son iluminados por el sol, la detección de concentraciones de masa bajo la superficie, y el estudio de su exósfera. La siguiente misión, Beppi Colombo, es una colaboración entre la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial de Japón para colocar dos satélites simultáneamente en órbita de Mercurio. Mientras que uno estudiará su superficie el otro caracterizará el campo magnético. Esta misión está programada para llegar al planeta en el año 2024. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.




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