Obsesión por el Cielo - #642

El Sistema de Alfa Centauri. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre nuestra estrella vecina más cercana al Sol: Alfa Centauri. Esta es la tercera estrella más brillante en el cielo, después de Sirio y Canopus, y es visible preferentemente desde el hemisferio sur del planeta como una de las patas de la constelación de Centaurus. Telescópicamente se puede apreciar como una estrella binaria; es decir, dos estrellas que se orbítan mutuamente. En este caso son dos estrellas más o menos parecidas en masa y tamaño a nuestro Sol que se encuentran a una distancia promedio entre ellas equivalente a la distancia entre nuestro Sol y el planeta Neptuno y que tardan unos 80 años en orbitarse. Aunque fue registrada en catálogos de estrellas europeos desde finales del Siglo XVI, no fue hasta mediados del Siglo XIX que se pudo identificar como el sistema de estrellas más cercano al nuestro, a una distancia de solamente 4.37 años luz, o unos 41.6 millones de millones de kilómetros. Sorprendentemente a principios del Siglo XX se encontró que una diminuta estrella en la misma constelación de Centauro comparte tanto la distancia como el movimiento propio del sistema de Alfa Centauri. Ahora la llamamos Proxima Centauri ya que se localiza 0.2 años luz de distancia más cerca del Sol, pero se sospecha que pueda ser una estrella compañera ligada gravitacionalmente a Alfa Centauri. Este es uno de los sistemas estelares más estudiados debido a su cercanía a la Tierra y posible primer destino para un viaje interestelar. Desafortunadamente la búsqueda de planetas en este sistema triple no ha dado resultados concluyentes hasta el momento. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.



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