Obsesión por el Cielo - #640

El Espectáculo de las Ocultaciones Lunares. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre lo que sucede cuando nuestra Luna se interpone, o “tapa”, a una estrella. Estos fenómenos celestes son llamados ocultaciones lunares. Son muy similares a los eclipse de Sol, pero en este caso el “sol” es una estrella muy distante. Cuando esto sucede hay una alineación exacta entre la estrella distante, el borde (o limbo) de la Luna y el observador en la Tierra en un preciso momento. Históricamente las ocultaciones lunares han servido primero para tratar de determinar la longitud de los observadores en la Tierra, para sincronizar relojes distantes, para mejorar la órbita de la Luna y para determinar la topografía lunar, entre otras ocupaciones. Generalmente se intentaba mejorar algunos de los parámetros menos conocidos en su época. En tiempos modernos, con sistemas de posicionamiento global (GPS), catálogos de posiciones de estrellas muy precisos, una determinación de la órbita lunar muy exacta gracias a las mediciones con láser, y el conocimiento de la topografía lunar por los satélites que la orbitan, uno pensaría que estos espectáculos ya no son relevantes para la investigación científica. Sin embargo, gracias a la tecnología moderna (grabaciones de video e insertadores de tiempo de GPS), podemos seguir contribuyendo con observaciones importantes a esta disciplina. En el programa mencionamos algunas técnicas observacionales sencillas y fuentes de información que pueden consultar si desean comenzar a participar en esta práctica. La verdad, el observar una estrella desaparecer y aparecer del borde lunar es una experiencia atractiva que nos demuestra el dinamismo de los cuerpos celestes. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.



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