Obsesión por el Cielo - #633

Los Lentes Gravitacionales. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” tratamos de entender lo que son y cómo funcionan los “lentes gravitacionales”, y platicamos lo que podríamos aprender del Universo estudiando estos fenómenos cósmicos. Aunque desde tiempos de Newton se consideraba la idea de que la luz puede no viajar en línea recta por el espacio debido a la presencia de objetos con masa en su camino, no fue hasta 1915 que Albert Einstein formalizó nuestro entendimiento cuantitativo de este fenómeno apoyándose en su Teoría de la Relatividad General. Arthur Eddington famosamente comprobó este hecho con las observaciones posicionales de las estrellas alrededor del sol durante un eclipse solar en 1919. En 1924 Chwolson propuso el concepto de “lente gravitacional” formalmente, y en 1936 el mismo Einstein desarrolló la teoría matemática básica para estos fenómenos.  En 1937 Fritz Zwicky propuso que una galaxia podría actuar como un lente gravitacional suficientemente masivo como para ampliar y formar imágenes de objetos lejanos, pero no fue hasta 1979 que el primer lente gravitacional fue observado en el cielo. Rápidamente, en la década de 1980, se mejoraron las matemáticas y las observaciones, encontrando poco a poco más ejemplos de estos objetos. Ahora conocemos galaxias y cúmulos de galaxias que forman imágenes múltiples o anillos o arcos de objetos, generalmente cuásares lejanos, que se encuentran directamente detrás. Esto nos ayuda a comprender mejor la distribución de materia, sobre todo la materia oscura, en los cúmulos de galaxias, y nos permite ver con mayor brillo y magnificación, aunque generalmente deformados, ejemplos de objetos lejanos. Los microlentes gravitacionales son otro ejemplo de este fenómeno óptico que utilizamos para estudiar objetos menos masivos como estrellas en zonas muy pobladas de la galaxia. Con los microlentes gravitacionales solamente podemos ver incrementos de brillo de objetos lejanos y no forman imágenes, pero las curvas de luz de estos fenómenos nos dice mucho del objeto que se interpone transitoriamente, como su tamaño, la presencia de estrellas múltiples o exoplanetas, etc. En este programa ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre. NOTA: En los últimos 5 minutos del programa el audio pierde uno de los canales de estéreo. Una disculpa por esta falla técnica.

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