Obsesión por el Cielo - #618

Cómo Medir la Expansión del Universo. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la manera en que podemos saber que el Universo se expande y la forma de cuantificar esta expansión. La historia comienza con el descubrimiento de las estrellas variables tipo Deta Ceféidas. En 1908 Henrietta Levitt descubrió que el brillo absoluto de estas estrellas está correlacionado directamente con el período de esta variación. Esto a su vez fue utilizado por Edwin Hubble en 1924 para medir la distancia a la galaxia de Andrómeda y resolver el dilema sobre si las “nebulosas espirales” estaban dentro de nuestra propia Vía Láctea o eran “Universos Islas” externos. El mismo Hubble combinó la distancia medida a estas galaxias con sus velocidades radiales (velocidades a lo largo de nuestra línea de visión) y encontró que las galaxias se alejan con mayor velocidad entre más lejos se encuentren de nosotros. Esta fue la primera medición de la expansión del Universo. Las estimaciones iniciales de la Constante de Hubble (razón de velocidad de expansión con distancia) no fueron buenas, pero para 1958 se había calibrado mejor la relación de brillo con período de las variables cefeidas y se tenía una estimación más acorde con mediciones de la edad del Universo por otros métodos. Varias otras formas se idearon de medir la expansión del Universo en las siguientes décadas pero no fue hasta finales del siglo pasado que, gracias al Telescopio Espacial Hubble, se pudo determinar con mayor precisión la Constante de Hubble. Con estudios subsiguientes, utilizando supernovas de Tipo Ia, ahora sabemos que el Universo no solamente se expande, sino que esta expansión se va acelerando con el paso del tiempo. La Constante de Hubble no ha permanecido constante a través de la edad del Universo. Actualmente utilizamos métodos sofisticados (Efecto Sunyaev-Zeldovich, Oscilaciones Acústicas Bariónicas, etc.) que combinan observaciones del Fondo Cósmico de Radiaciones en longitudes de microondas y modelos cosmológicos para poder verificar y medir la expansión del Universo y tratar de entender la razón de esta misma expansión. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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