Obsesión por el Cielo - #606

Descubrimientos en Saturno de la Nave Espacial Cassini. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” abordamos los descubrimientos más importantes realizados en Saturno por la misión de la nave espacial Cassini-Huygens de la NASA-ESA. Durante los últimos 10 años este explorador robótico ha estado orbitando a este planeta tomando datos y enviándolos a la Tierra para su estudio. En nuestra opinión las sorpresas más grandes del sistema corresponden a la luna Titán. Esta luna es la mayor en Saturno y posee una atmósfera considerable. En el 2005 la sonda Huygens, liberada por Cassini, atravesó su atmósfera y se posó suavemente sobre su superficie, caracterizándola y estudiando la geología y química del lugar de descenso. Descubrió un mundo congelado (-180º C) donde existe un ciclo hidrológico donde el metano y el etano se evaporan, condensan, se precipitan como lluvia y erosionan la superficie. Este es muy similar al que tenemos en la Tierra con el agua. Así en Titán vemos arroyos secos, piedras redondeadas, lagos, nubes, etc. Los descubrimientos de Cassini  también se centran en la atmósfera misma de Saturno donde vemos grandes ciclones polares y tormentas eléctricas, y en los anillos donde encontramos una dinámica muy activa de formación de lunitas, estructuras verticales producidas por impactos de cometas, etc.. Además están por resolver grandes misterios como es la estructura de la luna Japeto, los géiseres de agua observados en el polo sur de la luna Encelado, y las emisiones de radio que antes asociábamos con la rotación del interior del planeta. Estos son algunos de los descubrimientos en el sistema de Saturno que hemos realizado gracias y Cassini y de los que hablamos en el programa. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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