Obsesión por el Cielo - #593

Los Descubrimientos de la Misión Dawn de la NASA en el Asteroide 4 Vesta. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la misión Dawn de la NASA y los primeros resultados que se obtuvieron después de orbitar al asteroide 4 Vesta por casi 14 meses. Esta nave espacial fue ensamblada y es operada por el Jet Propulsion Laboratory en coordinación con la NASA y varias agencias espaciales europeas. Su objetivo primordial es el de caracterizar al asteroide 4 Vesta y el planeta enano (antes asteroide) 1 Ceres. Fue lanzada en el 2007 y entre el 2011 y 2012 estudió a 4 Vesta desde órbita después de una larga travesía impulsada en parte por un motor de iones. Esta tecnología es relativamente nueva y permite a una nave adquirir impulso paulatinamente y lograr importantes cambios de velocidad con poco uso de combustible, pero después de mucho tiempo en comparación de los motores de combustible líquido. En su estancia y estudio del asteroide 4 Vesta pudo verificar que es un protoplaneta; es decir que es un cuerpo parcialmente diferenciado (material pesado se hunde al centro y el ligero flota a la superficie), que fue impactado en el polo sur por dos asteroides relativamente grandes hace unos dos mil millones de años, deformándolo considerablemente y arrojando restos al Sistema Solar. Algunos de estos restos han llegado a la Tierra en forma de meteoritos (del tipo HED), haciendo a Vesta el tercer cuerpo del Sistema Solar, aparte de la Tierra y nuestra Luna, del que tenemos una cantidad importante de muestras. Hemos recolectado e identificado más pedazos del asteroide Vesta que del planeta Marte. Describimos en el programa otros descubrimientos importantes del asteroide y platicamos otro poco de la nave Dawn y su próxima misión de explorar a Ceres. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.




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