Obsesión por el Cielo - #591

Los Impactos del Cometa Shoemaker-Levy 9 con Júpiter. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la primera campaña de observación comprensiva de dos objetos colisionando en nuestro Sistema Solar. En 1993 Caroline and Eugene Shoemaker and David Levy descubrieron un cometa en el transcurso de observaciones para detectar asteroides cercanos a la Tierra. Resultó que ese cometa se apreciaba muy alargado y se encontraba cerca de Júpiter. Estudios subsecuentes dedujeron que el cometa orbitaba al planeta Júpiter y no al Sol, que había pasado tan cerca del planeta que las fuerzas gravitacionales de marea lo habían roto en pedazos, y que los 21 fragmentos del cometa se estrellarían con Júpiter en Julio de 1994. Inmediatamente se organizaron campañas de observación para estudiar este fenómeno. Las explosiones resultaron ser visibles por la nave espacial Galileo en ruta al planeta, y desde la Tierra y con el Telescopio Espacial Hubble se pudieron observar claramente las cicatrices que fueron producidas por los impactos de los fragmentos. Los efectos en la atmósfera de Júpiter duraron semanas y meses pero eventualmente todo rastro de los impactos se desvaneció debido a la atmósfera gaseosa y turbulenta del planeta. Desde ese entonces se han detectado otros cuatro impactos más en Júpiter. En el 2009 se apreció una mancha oscura en el planeta similar a las observadas después de los impactos del 1994 que se piensa fue producida por un objeto de unos 500 metros de diámetro. En el 2010 se registraron en video dos impactos pequeños en la cara iluminada del planeta que no dejaron huella, y en el 2012 otro impacto más fue apreciado y registrado por aficionados monitoreando al planeta. Al parecer impactos de asteroides y cometas en Júpiter es más frecuente de lo esperado… Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.



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