Obsesión por el Cielo - #581

La Biografía de Eugene Shoemaker. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la vida y obra del astrogeólogo Eugene “Gene” Shoemaker. Él nació en 1928 y al cumplir los 20 años de edad ya tenía una maestría en geología y comenzaba a trabajar en el Servicio Geológico de los Estados Unidos caracterizando los cráteres dejados por pruebas de bombas atómicas y buscando uranio para el gobierno norteamericano. Sin embargo él deseaba estudiar, y hasta viajar a la Luna. Su tésis de doctorado consistió en demostrar que el cráter Barringer en Arizona era en realidad una cicatriz producida por un impacto de un objeto extraterrestre y no por acciones volcánicas. Inspirado por este descubrimiento Gene Shoemaker comenzó a trabajar realizando mapas de cráteres de impacto en la Luna utilizando datos de las naves Ranger y Surveyor en preparación para los viajes tripulados. Además entrenó a los astronautas que irían a la Luna (él no lo pudo hacer por un problema médico) en reconocer y recoger especímenes de rocas lunares. En 1969 Gene Shomaker comenzó a estudiar los objetos del Sistema Solar responsables por los cráteres de impacto que tanto le interesaban: los asteroides y los cometas. Para ello organizó una de las primeras búsquedas sistemáticas por asteroides cuyas órbitas podrían cruzar la de la Tierra. Fue así como, con su esposa Carolyne y el astrónomo aficionado David Levy, descubrió en 1993 el famoso cometa Shoemaker-Levy 9 que se fragmentaría y estrellaría con el planeta Júpiter en 1994. Gene Shomaker recibió muchas preseas en su carrera y murió en 1997 en un accidente automovilístico en Australia mientras viajaba a estudiar cráteres de impacto en ese continente. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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