Obsesión por el Cielo - #544

Biografía de Fritz Zwicky. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre la vida y obra del famoso astrónomo Fritz Zwicky. Entre sus contribuciones más importantes podemos incluir la propuesta de que las estrellas masivas terminan su vida explosivamente en lo que ahora llamamos “supernovas” y que el remanente de tal evento puede ser una estrella de neutrones. Zwicky, junto con Walter Baade, propusieron esto hace más de 80 años. También sugirieron que estas explosiones de supernova pueden ser utilizadas como indicadores de distancias cosmológicas. Por tal motivo Zwicky inició un ambicioso programa de observación que incluía por primera vez el uso de telescopios con óptica Schmidt de campo amplio para observar la mayor cantidad posible de galaxias y cúmulos de galaxias. De estos esfuerzos salieron varios catálogos y la primera compilación fotográfica del hemisferio norte celeste, además de él mismo encontrar más de 120 supernovas en otras galaxias. Otro gran descubrimiento de Zwicky fue el de inferir lo que ahora llamamos “materia oscura” (él acuñó el nombre) de las elevadas velocidades que él media en los cúmulos de galaxias. Su forma de pensar era original y encontraba soluciones no ortodoxas que no siempre fueron acertadas a la larga. Entre ellas se encuentra la idea de la “luz cansada”, que perdía energía en travesías largas, para explicar el corrimiento al rojo de las líneas espectrales que Hubble atribuía (correctamente) a velocidades de alejamiento de las galaxias. Zwicky tuvo un carácter fuerte y era bien conocido como un cascarrabias que no podía llevarse bien con otros. Por lo mismo muchos de sus logros no han sido debidamente acreditados ante el público en general y se le conoce solamente en círculos científicos como un genio excéntrico. Ofrecemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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