Obsesión por el Cielo - #588

• January 20th, 2015

Las Galaxias con Núcleos Activos. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los hoyos negros supermasivos que encontramos en los centros de galaxias y que están activamente absorbiendo materia. ¿Cómo se manifiesta este fenómeno? Históricamente las limitaciones observacionales nos llevaron a considerar una serie de objetos con diferentes características como fenómenos misteriosos pero distintos. Así tuvimos por ejemplo los cuásares, llamados así porque eran fuentes de radio puntuales, las galaxias tipo Seyfert (con líneas espectrales de emisión anchas en luz visible), y radiogalaxias (galaxias acompañadas por fuentes difusas de radio a un lado). Eventualmente comenzamos a entender que todas estas manifestaciones de emisión de energía eran de fuentes distantes, compactas y masivas. Esto porque mostraban grandes corrimientos al rojo en sus espectros (localizados a distancias cosmológicas por la expansión de Hubble), variaciones en su cantidad de liberación de energía en intervalos cortos de tiempo (originadas de fuentes con tamaño pequeño), y líneas de emisión anchas (originarias de una fuente viajando velozmente alrededor de un objeto masivo). A final de cuentas todas estas son manifestaciones de materia siendo absorbida por un hoyo negro supermasivo en el centro de alguna galaxia. Las diferentes características observacionales representan variaciones en la cantidad de materia absorbida y la geometría de la observación. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #587

• January 14th, 2015

La Astronomía Infrarroja. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las observaciones astronómicas que se realizan en longitudes de onda infrarrojas. Comenzamos repasando up poco acerca del espectro electromagnético y la región donde encontramos estas longitudes de onda, próximas al color rojo visible. Aunque William Herschell descubrió esta región del espectro, no fue hasta mediados del siglo pasado que las primeras observaciones astronómicas comienzan a ser realizadas. La luz infrarroja es emitida por cuerpos más fríos que las estrellas en el espacio y las podemos utilizar para observar con mayor claridad regiones de formación de estrellas, estrellas frías, asteroides, planetas, polvo interestelar, etc. La observación en longitudes de onda infrarroja puede requerir de técnicas especiales ya que todo objeto con temperatura emite cierta cantidad de luz infrarroja. Observar longitudes de onda un poco más largas que el rojo no es difícil y se puede hacer con equipo convencional, pero a medida que aumentamos la longitud de onda tenemos de que enfriar nuestros instrumentos cada vez más y utilizar técnicas de restado de señal en las imágenes. En el llamado infrarrojo medio y lejano ya es necesario enfriar el equipo con nitrógeno y hasta helio líquidos (¡ T < -265 C ¡) para evitar la saturación de la señal por el calor que emiten nuestros propios instrumentos y la atmósfera. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #586

• January 6th, 2015

La Estrella de Navidad. ¡Feliz Año Nuevo a todos los radioescuchas del programa! Aprovechamos que hoy es el Día de los “Reyes Magos” para presentarles un programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” en donde platicamos sobre las posibles interpretaciones astronómicas que tenemos para la Estrella de Navidad. Comenzamos relatando la poca información que viene en el Evangelio de San Mateo sobre la estrella y los Reyes Magos. Seguimos con varias discusiones sobre la fecha real del nacimiento de Jesucristo y posibles eventos astronómicos que puedan ser interpretados como una señal del nacimiento de un personaje histórico importante. Vemos las diversas opciones que existen en el firmamento tales como meteoros, cometas, supernovas, ocultaciones de estrellas por la Luna, Eclipses, etc. Terminamos coincidiendo que una buena opción para la Estrella de Navidad puede ser una triple conjunción de Júpiter y Saturno en la constelación de Piscis en el año 7 A.C. Esta es una señal suficientemente sutil como para pasar desapercibida por el público en general, pero simbólicamente importante para astrólogos bien informados en su época. A fin de cuentas es muy probable que esta historia sea un simbolismo en la Biblia para destacar la importancia del nacimiento de Jesucristo y no una realidad física en el cielo. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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Obsesión por el Cielo - #585

• December 16th, 2014

Las Naves Espaciales que Observan al Sol. En este último programa grabado del año 2014 de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los observatorios solares espaciales en general. Nuestro Sol es el objeto más brillante del cielo en todas las longitudes de onda y también la estrella más cercana a nosotros. Su radiación y el viento solar afectan significativamente a la Tierra, en especial la atmósfera y el clima. Casi toda la energía que consumimos en el planeta se deriva del efecto de esta radiación sobre nosotros. Es importante monitorear y tratar de entender los mecanismos físicos que tienen lugar en nuestra estrella para poder predecir efectos potencialmente dañinos como lo son las erupciones solares y las eyecciones de masa coronales. Para eso hemos armado una flotilla de satélites que continuamente vigilan y estudian a nuestra estrella. En este programa hablamos solamente de algunas de las misiones espaciales de estudio solar de mayor trascendencia como lo son los satélites OSO (Orbital Solar Observatories- 1962-1975), Solar Maximum Mission (1980-1989), Ulises (1990-2008), Yohkoh (1991-2001), la serie de satélites meteorológicos GOES (1975 – presente), el famoso satélite SOHO (SOlar and Heliospheric Observatory) en el punto orbital L1 (1995 – presente), STEREO (2006 – presente), Solar Dynamic Observatory (2010 – presente) y algunas misiones futuras como Solar Probe y Solar Sentinels. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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Obsesión por el Cielo - #584

• December 9th, 2014

Los Mínimos de Actividad Solar En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos en general sobre los ciclos de actividad solar y en particular sobre los mínimos de corto y largo plazo que encontramos en estos ciclos, incluyendo sus posibles efectos en la Tierra. Comenzamos con un poco de historia sobre los estudios realizados de la actividad en la superficie solar a través de la observación de manchas solares. Hablamos de las contribuciones de personajes tales como Schwabe, Wolf, Spoorer y Carrington para identificar y caracterizar visualmente los ciclos de actividad solar. Una vez que Elery Hale determina que la actividad solar está relacionada con el campo magnético del sol se abre toda una nueva era de estudios solares en múltiples longitudes de onda. Los efectos en la Tierra son sutiles a corto plazo. Los rayos UV, EUV y de rayos X afectan la química de la estratósfera, las emisiones de radio afectan comunicaciones de onda corta, fenómenos eruptivos como eyecciones coronales de masa pueden causar auroras, desperfectos en satélites, sobrecargas en las redes eléctricas, el flujo de rayos cósmicos en la Tierra y hasta ser perjudicial para astronautas. A largo plazo encontramos mínimos prolongados en actividad solar donde los períodos de 11 años no son evidentes. Estos mínimos tienen diferentes nombres pero todos tienen en común una disminución temporal en la temperatura de la Tierra. El más conocido es el “Mínimo de Maunder” (1645-1715) que se asocia con la “pequeña era del hielo” en Europa. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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Obsesión por el Cielo - #583

• December 3rd, 2014

El Movimiento de las Estrellas en la Galaxia En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre cómo medimos la forma en que las estrellas se mueven en el cielo. Sabemos que todas las estrellas orbitan el centro de la Vía Láctea, pero el observar este fenómeno desde una estrella en movimiento a su vez es retador. Comenzamos definiendo lo que es el “movimiento propio” de las estrellas en el plano del cielo y diferenciándolo del paralaje. Pero esta información es insuficiente para conocer la velocidad real de la estrella en el espacio. También hay que conocer la distancia a la estrella y su velocidad radial. Una vez que tenemos esta información podemos definir una “vecindad solar” y los movimientos de ésta alrededor de la galaxia, y los movimientos de las estrellas individuales dentro de esta vecindad. Encontramos que el Sol es una estrella joven del disco de la galaxia, pero que existen otras familias dinámicas como lo son las estrellas viejas del halo y estrellas con velocidades muy peculiares que inclusive pueden alcanzar la velocidad de escape de la galaxia. Doy como ejemplo mi experiencia observacional con una estrella de alto movimiento propio previamente no identificada. Terminamos definiendo familias dinámicas de estrellas que se formaron juntas y buscando a las estrellas “hermanas del Sol” que se formaron de la misma nebulosa pero que se han dispersado ya por la galaxia después de unas 20 revoluciones. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #582

• November 25th, 2014

La obra de Copérnico: “de Revolutionibus Orbium Coelestium”. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre uno de los libros más importantes para el desarrollo de la ciencia, pero a su vez uno de los menos leídos. Nos referimos a “de Revolutionibus Orbium Coelestium” de Nicolás Copérnico. En este libro Copérnico detalla su teoría heliocéntrica del Universo en la que el Sol se mantiene en el centro y la Tierra, junto con los otros planetas, se mueve alrededor de éste y a su vez gira sobre su propio eje. Esto contrasta con la teoría geocéntrica de Ptolomeo, predominante y adoptada por la Iglesia Católica durante 1500 años, que promueve a la Tierra como inmutable en el centro y los demás objetos celestes girando alrededor de ésta. En su libro Copérnico radicalmente cambia nuestra percepción y lugar en el Universo, pero a la vez mantiene ciertas características tradicionales del pensar de la época, como lo es el movimiento uniforme circular y la adopción de epiciclos, para explicar el movimiento de los planetas. No fue hasta que el uso del telescopio por Galileo, las precisas observaciones visuales de Tycho de las posiciones de los planetas y su brillante interpretación por Kepler, que la “Revolución Copernicana” es validada y mejorada. En este programa comentamos algo del contexto histórico relacionado con la elaboración y publicación de este libro, y sobre las repercusiones que tuvo. Copérnico no trabajó aisladamente en este proyecto de vida, sino que varios otros personajes comparten la historia y el crédito con él en esta interesante narrativa. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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Obsesión por el Cielo - #581

• November 18th, 2014

La Biografía de Eugene Shoemaker. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la vida y obra del astrogeólogo Eugene “Gene” Shoemaker. Él nació en 1928 y al cumplir los 20 años de edad ya tenía una maestría en geología y comenzaba a trabajar en el Servicio Geológico de los Estados Unidos caracterizando los cráteres dejados por pruebas de bombas atómicas y buscando uranio para el gobierno norteamericano. Sin embargo él deseaba estudiar, y hasta viajar a la Luna. Su tésis de doctorado consistió en demostrar que el cráter Barringer en Arizona era en realidad una cicatriz producida por un impacto de un objeto extraterrestre y no por acciones volcánicas. Inspirado por este descubrimiento Gene Shoemaker comenzó a trabajar realizando mapas de cráteres de impacto en la Luna utilizando datos de las naves Ranger y Surveyor en preparación para los viajes tripulados. Además entrenó a los astronautas que irían a la Luna (él no lo pudo hacer por un problema médico) en reconocer y recoger especímenes de rocas lunares. En 1969 Gene Shomaker comenzó a estudiar los objetos del Sistema Solar responsables por los cráteres de impacto que tanto le interesaban: los asteroides y los cometas. Para ello organizó una de las primeras búsquedas sistemáticas por asteroides cuyas órbitas podrían cruzar la de la Tierra. Fue así como, con su esposa Carolyne y el astrónomo aficionado David Levy, descubrió en 1993 el famoso cometa Shoemaker-Levy 9 que se fragmentaría y estrellaría con el planeta Júpiter en 1994. Gene Shomaker recibió muchas preseas en su carrera y murió en 1997 en un accidente automovilístico en Australia mientras viajaba a estudiar cráteres de impacto en ese continente. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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Obsesión por el Cielo - #580

• November 11th, 2014

La Constelación de Andrómeda. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre la mitología y los objetos que podemos observar en la constelación de Andrómeda. Esta es una de las 48 constelaciones originales de Ptolomeo pero su historia se remonta hasta Babilonia. En la mitología griega Andrómeda era la bella hija del rey Cefeo y la reina Casionea. Al jactarse Casiopea que su hija era más bellas que las Nereidas, hijas del dios Poseidón, éste mandó al monstruo marino Cetus a atacar su reino. Para satisfacer a los dioses Cefeo y Casiopea encadenaron a Andrómeda como sacrificio a la bestia, pero en ese momento llegó el héroe Perseo, montado sobre Pegaso, y  convirtió a Cetus en roca al enseñarle la cabeza de la Medusa que acababa de vencer. Dentro de la constelación podemos encontrar objetos de cielo profundo de interés, pero por mucho el que acapara la atención es la Galaxia de Andrómeda, también conocida como M31. Esta es la galaxia compañera de la Vía Láctea en el Grupo Local de Galaxias y el objeto más lejano (2.5 millones de años luz) que podemos apreciar a simple vista. Aunque se ve como una nubecita solamente, imágenes de larga exposición la muestran 6 veces más grande que el diámetro aparente de nuestra Luna en el cielo. También hablamos de la interpretación de esta constelación en otras culturas, algunas de sus estrellas brillantes, más objetos de cielo profundo y otros datos curiosos de esta famosa constelación. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.


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Obsesión por el Cielo - #579

• November 4th, 2014

Los Cúmulos y Supercúmulos de Galaxias. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre las estructuras más grandes que podemos distinguir en el Universo: los cúmulos y supercúmulos de galaxias. Estas son grandes aglomeraciones de materia en donde la dinámica de los astros deja de ser relativamente sencilla con objetos relativamente poco masivos orbitan alrededor de otros mucho más masivos, como lo son un planeta alrededor del Sol o una estrella alrededor del centro de una galaxia. En estos casos donde las escalas son enormes el medio entre las galaxias toma un papel importante, junto con la materia oscura y la expansión del espacio mismo, en la dinámica de los objetos. La estructura del Universo a estas escalas es más parecida a la de una esponja en el sentido que existen grandes vacíos rodeados por membranas de galaxias y nudos de cúmulos de galaxias. Nuestro Grupo Local de galaxias (la Vía Láctea, la Galaxia de Andrómeda y otras 50 menores galaxias) forman un modesto grupo de galaxias asociado con el Cúmulo de Virgo de galaxias que a su vez se asocia con el Supercúmulo de Virgo de galaxias. Este supercúmulo más o menos se centra en lo que anteriormente se denominaba como el “Gran Atractor”, una aparente aglomeración de materia en la dirección de la constelación de Norma. Desafortunadamente no lo podemos estudiar con detalle debido al polvo y gas que se encuentran en el plano de nuestra propia galaxia. Este año se han mapeado la dinámica de unas 100,000 galaxias cercanas y son esta información se ha actualizado el concepto del Supercúmulo de Virgo y sus alrededores con el nuevo nombre de “Laniakea”. Tenemos también, como es costumbre, nuestras secciones informativas.

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