Obsesión por el Cielo - #615

• July 28th, 2015

La “Luna Azul” y otras Alusiones Astronómicas. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre el significado y la historia de algunas alusiones y mitos astronómicos. Este mes de Julio del 2015, por ejemplo, tenemos una “Luna Azul”. ¿Dónde se originó este concepto? ¿Por qué se llama así si en realidad no cambia de color? Comentamos un poco sobre este concepto astronómico y su uso popular. Otro tema que cubrimos es el de los “lunáticos”, haciendo referencia a personas con disturbios mentales. ¿Qué tiene que ver con la Luna? ¿Acaso hay una conexión entre la fase de la Luna Llena y la locura? ¿O la incidencia de accidentes/crímenes/suicidios se relaciona también con las fases de la Luna? En el programa también discutimos algunos otros mitos o leyendas con relación astronómica que hemos adoptado en la cultura popular. Incluso hay frases con alusiones astronómicas que utilizamos coloquialmente para describir situaciones no astronómicas. Por ejemplo: “Harrison Ford es una estrella de primera magnitud”, o “la tecnología de Apple está años luz más avanzada que la de Microsoft”. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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La Atmósfera del Sol.

• July 21st, 2015

En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” hablamos de la naturaleza de la atmósfera de nuestra estrella El Sol, es decir, desde la “superficie” formada por la fotósfera, bajo la cual nuestra estrella es opaca a la luz visible, hasta la corona y la heliosfera. Mencionamos varios de los fenómenos atmosféricos, como las prominencias y las eyecciones de masa coronal. Pero no ignoramos las capas inferiores del todo, pues algunos de los fenómenos que allí ocurren influyen sobre lo que ocurre en la atmósfera. Ponemos particular atención al misterio del calentamiento de la corona, que se encuentra a una temperatura mucho mayor que la fotósfera, sin que exista un mecanismo fácilmente observable por el cual esta energía se transmita hasta la corona. Existen ya varias teorías que mencionamos, para las cuales se ha encontrado alguna evidencia, como las ondas de Alfvén y los remolinos, y posiblemente existan varios mecanismos que ocurren simultáneamente. Tenemos también nuestras secciones informativas de costumbre.

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Como Fotografiar el Cielo.

• July 14th, 2015

Como Fotografiar el Cielo. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos de las técnicas actuales para fotografiar el cielo, La Luna, las estrellas y los planetas. En ocasiones anteriores, cuando hemos cubierto este tema, lo hemos visto desde la perspectiva del progreso de la técnica. Pero en esta ocasión vamos un poco más siguiendo el sendero de aprendizaje de alguien que se inicia poco a poco en la fotografía astronómica. Cubrimos un poco de todos los equipos básicos, los tipos de objetos y las técnicas para fotografiar cada uno de ellos, desde las más básicas y adecuadas para principiantes hasta mencionar algunas de las más avanzadas. Este programa es como un vistazo general a un campo donde muy pocos son generalistas, y de hecho, platicamos como es lo usual que uno se vaya especializando en las áreas de la astrofotografía que más le interesan. ¡Esperamos que lo disfruten! Y claro, también tenemos nuestras secciones informativas de costumbre.

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Cómo Elegir tu Primer Telescopio

• July 7th, 2015

Cómo Elegir tu Primer Telescopio. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” hablamos de lo que hay que tener en cuenta antes de comprar un primer telescopio para uso astronómico. Platicamos un poco de nuestras propias experiencias, nuestros primeros telescopios y la forma en la que desde niños nos iniciamos en la astronomía. Pero, ¡Atención, que esto ha cambiado! ¡La gran variedad de telescopios que existen en a la venta hoy en día, y la automatización que mejora año con año nos obligan a considerar más factores! Los fabricantes de telescopios para astronomía descubrieron que mucha gente abandonaba sus telescopios, simplemente por no saber usarlos. Para evitar esto empezaron a hacerlos más fáciles de usar para quienes no son expertos. Pero en el proceso se ha perdido un poco el beneficio del aprendizaje que se da al practicar con un telescopio que no hace las cosas por sí solo. ¿Existe una forma de aprender y de beneficiarse de la automatización al mismo tiempo? Creemos que sí, y de esto hablamos a fondo, por primera vez en un programa que dedicamos a este tema. Tenemos también los premios Constelación, a la noticia astronómica  más relevante de Junio, y Movimiento Retrógrado, a la peor noticia de Junio, y nuestras secciones informativas de costumbre.

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El Calentamiento Global en la Tierra

• June 30th, 2015

El Calentamiento Global en la Tierra. IMPORTANTE: Este programa tiene una tercera parte al final, solo para podcast, ¡Escúchenlo hasta el Final! En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” hablamos del problema del Calentamiento Global en la Tierra. Nuestro planeta tiene varios mecanismos para regular su temperatura, lo que ha permitido que mantenga temperaturas muy estables y adecuadas para la vida durante miles de millones de años. En el programa discutiremos varios de estos mecanismos, con énfasis en el efecto invernadero, por el cual los gases moleculares permiten el paso de la radiación del Sol, que caliente la superficie transformándose en calor. Estos mismos gases no permiten que este calor se pierda al espacio. Lo mismo sucede en Venus, en donde el efecto invernadero se ha desbocado, o en Marte, donde apenas alcanza la tenue atmósfera para mantener las frígidas temperaturas. El problema que enfrenta la Tierra ahora es que el uso de combustibles fósiles ha producido gases de efecto de invernadero, principalmente CO2, en cantidades mayores de las que los mecanismos naturales pueden manejar, causando un aumento gradual en la temperatura con su consecuente cambio climático. Platicamos de las consecuencias, las propuestas para solucionar el problema y los misterios del clima terrestre que aún existen. Tenemos también nuestras secciones informativas de costumbre. ¡Esperamos que disfruten mucho este tema y este programa!

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Telescopios Operados Remotamente.

• June 23rd, 2015

Telescopios Operados Remotamente. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” hablamos de la diferencia entre los telescopios robóticos y los telescopios operados remotamente. Discutimos las ventajas y desventajas de cada uno, y las experiencias que hemos tenido con ellos. También mencionamos varios telescopios donde es posible obtener tiempo de observación remota, tanto sin costo como con un pago. Algunos de estos telescopios tienen programas dirigidos al público en general o astrónomos aficionados, que son más simples pero tienen menos flexibilidad.

Otros programas requieren más conocimientos y planeación, y están dirigidos a astrónomos profesionales o a estudiantes y departamentos de astronomía y ciencias de universidades pequeñas. La operación remota de telescopios también ayuda a manejar los instrumentos que están ubicados en sitios de muy difícil acceso o con condiciones duras, como los telescopios en montañas muy elevadas donde se necesitan algunos días para aclimatarse a la falta de oxígeno. Finalmente, algunos telescopios están necesariamente diseñados para operase remotamente, como los telescopios especiales. Tenemos también nuestras secciones informativas de costumbre.

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La Misión Nuevos Horizontes a Plutón.

• June 16th, 2015

La Misión Nuevos Horizontes a Plutón. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” narramos la historia de la misión de la nave Nuevos Horizontes, que se está aproximando al planeta enano Plutón. Cuando Nuevos Horizontes fue lanzada, hace cosa de 10 años, Plutón era todavía un planeta. Pero nuevos descubrimientos y la dificultad para clasificar algunos objetos trans-neptunianos, llevaron a la Unión Astronómica Internacional a crear la categoría de Planeta Enano, y Plutón quedó así clasificado. La misión venció varias dificultades con materiales y pudo ser lanzada a tiempo para intentar llegar a Plutón antes de que la atmósfera se congele. Sobrevolará Plutón el 14 de Julio. En el programa platicamos sobre los instrumentos que Nuevos Horizontes lleva a bordo,  y los estudios planeados. Una vez completado el sobrevuelo de Plutón, Nuevos Horizontes continuará para estudiar objetos del cinturón de Kuiper. Como lleva poco combustible, se llegó a temer que no pudiera realizarse esa parte de la misión. Afortunadamente en una búsqueda dedicada con el telescopio espacial Hubble fue posible identificar dos astros promisorios. Esperamos que este programa sirva como una buena introducción a la misión y sus objetivos, previamente al sobrevuelo. Tenemos también nuestras secciones informativas de costumbre.

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Obsesión por el Cielo - #608

• June 9th, 2015

Las Similitudes y Diferencias entre el Planeta Venus y la Tierra. En este programa en vivo de “Obsesión por el Cielo” realizamos una comparación entre la Tierra y el planeta Venus. Uno pensaría en primera instancia que los dos planetas tendrían muchos puntos en común ya que se crearon en condiciones similares en el proceso de formación del Sistema Solar y porque tienen casi el mismo diámetro (Venus es ~5% menor que la Tierra). Sin embargo, esta pequeña diferencia en tamaño y la mayor cercanía de Venus al calor del Sol (72% de la distancia de la Tierra) llevaron a una historia muy diferente para nuestro planeta hermano. En la actualidad Venus posee una atmósfera más de 90 veces mayor que la Tierra y constituida de 95% dióxido de carbono, lo que causa un efecto invernadero de tal magnitud que la temperatura en su superficie es de 460oC.  Además sus nubes son de ácido sulfúrico y no de vapor de agua, como en la Tierra. Estas historias divergentes se han tratado de comprender con base en el comportamiento del agua en ambos planetas. Mientras que en la Tierra el agua se precipitó como líquido sobre la superficie, dando paso al surgimiento de la vida y promoviendo la absorción del dióxido de carbono atmosférico; en Venus el agua se mantuvo en estado de vapor en la atmósfera y su estructura molecular fue rota por la acción de los rayos ultravioleta. Posteriormente el hidrógeno se perdió al espacio por causa del viento solar y la falta de un campo magnético y el oxígeno se combinó con el azufre exhalado de los volcanes para formar las nubes. El dióxido de carbono nunca fue absorbido y la atmósfera permaneció caliente e inhóspita. Este mismo mecanismo también tuvo influencia en la superficie de Venus, frenando la formación de placas tectónicas. La verdad es que haciendo planetología comparativa entre estos dos mundos nos hace apreciar más nuestro medio ambiente tan amable para la vida. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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Obsesión por el Cielo - #607

• June 2nd, 2015

Arquitectura Interior de los Planetas Gigantes Gaseosos. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” platicamos sobre los planetas gigantes gaseosos del Sistema Solar (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) en general, pero nos enfocamos en tratar de entender su interior. Sabemos que están compuestos principalmente de gas hidrógeno y helio, pero ¿cómo se comportan estos gases bajo las grandes presiones y temperaturas que encontramos en el interior de los planetas? La historia es ligeramente diferente para Júpiter y Saturno que para Urano y Neptuno por la diferencia de masas. Los primeros dos tienen tanta cantidad de materia que el hidrógeno libera su electrón y adquiere las propiedades eléctricas de los metales. A este estado poco conocido de la materia lo llamamos “hidrógeno metálico” y puede llegar a comprimirse tanto que hasta adquiere algunas propiedades de los sólidos. En el centro eventualmente encontramos una masa de materia que podemos llamar el núcleo sólido, aunque no estamos seguros que tan sólido sea. Para Urano y Neptuno, con menor cantidad de masa y mayor densidad promedio, pensamos que el hidrógeno no adquiere estas propiedades metálicas y que entre la capa de hidrógeno y el núcleo sólido encontramos un manto de material volátil (agua, metano, amoniaco) en estado líquido a grandes presiones y temperaturas. En todos estos casos la materia que se encuentra cerca del núcleo se mueve muy rápido, causando corrientes eléctricas que inducen un campo magnético de enormes proporciones que podemos detectar fuera del planeta y contribuye a espectáculos como las auroras. El próximo año una nave espacial, Juno, orbitará a Júpiter y tendrá como misión estudiar su campo magnético y su distribución interna de masa para tratar de comprender mejor su estructura. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.


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Obsesión por el Cielo - #606

• May 26th, 2015

Descubrimientos en Saturno de la Nave Espacial Cassini. En este programa grabado de “Obsesión por el Cielo” abordamos los descubrimientos más importantes realizados en Saturno por la misión de la nave espacial Cassini-Huygens de la NASA-ESA. Durante los últimos 10 años este explorador robótico ha estado orbitando a este planeta tomando datos y enviándolos a la Tierra para su estudio. En nuestra opinión las sorpresas más grandes del sistema corresponden a la luna Titán. Esta luna es la mayor en Saturno y posee una atmósfera considerable. En el 2005 la sonda Huygens, liberada por Cassini, atravesó su atmósfera y se posó suavemente sobre su superficie, caracterizándola y estudiando la geología y química del lugar de descenso. Descubrió un mundo congelado (-180º C) donde existe un ciclo hidrológico donde el metano y el etano se evaporan, condensan, se precipitan como lluvia y erosionan la superficie. Este es muy similar al que tenemos en la Tierra con el agua. Así en Titán vemos arroyos secos, piedras redondeadas, lagos, nubes, etc. Los descubrimientos de Cassini  también se centran en la atmósfera misma de Saturno donde vemos grandes ciclones polares y tormentas eléctricas, y en los anillos donde encontramos una dinámica muy activa de formación de lunitas, estructuras verticales producidas por impactos de cometas, etc.. Además están por resolver grandes misterios como es la estructura de la luna Japeto, los géiseres de agua observados en el polo sur de la luna Encelado, y las emisiones de radio que antes asociábamos con la rotación del interior del planeta. Estos son algunos de los descubrimientos en el sistema de Saturno que hemos realizado gracias y Cassini y de los que hablamos en el programa. Ofrecemos además nuestras secciones informativas de costumbre.

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